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Coronavirus Covid 19 : Quel genre de delta y a-t-il à Melbourne ?

Le gouvernement néo-zélandais a annoncé que la pause de voyage sans quarantaine avec Victoria sera prolongée de six jours supplémentaires. Le ministre de la réponse à Covid-19, Chris Hepkins, a déclaré que les citoyens néo-zélandais pourront rentrer chez eux à partir de 23h59 le 8 juin.

L’épidémie actuelle de Covid à Victoria a pris une autre tournure la semaine dernière lorsque les autorités sanitaires ont découvert une nouvelle variante. Il n’est pas clair si la nouvelle variante « delta » est apparue à Victoria, en Nouvelle-Galles du Sud ou ailleurs, et n’a encore été associée à aucun cas en quarantaine dans les hôtels.

Nous avons encore beaucoup à apprendre sur cette alternative, et la plupart des données dont nous disposons maintenant proviennent du Royaume-Uni. Nous ne savons pas encore avec certitude si la variante est plus mortelle ou si elle est plus fréquente chez les enfants.

Mais les premières données suggèrent qu’il est plus transmissible que d’autres variantes.

La bonne nouvelle est que les vaccins AstraZeneca et Pfizer fonctionnent encore relativement bien contre lui – bien que seulement après la deuxième dose.

Qu’est-ce qu’une variable delta ?
L’Organisation mondiale de la santé a un nouveau système de dénomination, utilisant l’alphabet grec, pour les variantes de coronavirus préoccupantes.

La variante delta était auparavant connue sous le nom de « variante indienne », car elle a été trouvée pour la première fois en Inde. C’est l’une des trois sous-espèces de la variante indienne et est également connue sous le nom de B.1.617.2. La variante Kappa – la souche la plus répandue dans l’épidémie la plus récente à Victoria qui provenait de la quarantaine en Australie-Méridionale – est B.1.617.1.

L’Organisation mondiale de la santé a introduit ce nouveau système de dénomination pour éviter la stigmatisation associée à l’attachement des noms de pays aux variantes. On craignait que l’ancien système de dénomination réduise la probabilité que les pays signalent de nouvelles variantes à l’avenir, de peur que leur pays ne soit blâmé pour cette variante.

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Un exemple historique est la « grippe espagnole ». En fait, les preuves suggèrent que cette souche de grippe n’est peut-être pas originaire d’Espagne.

Le nouveau système est un moyen sans jugement de garder une trace des nouvelles variables.

c’est plus contagieux
La variante delta a été détectée dans de nombreux pays différents à travers le monde, notamment au Royaume-Uni, aux États-Unis, aux Fidji, à Singapour et maintenant en Australie.

Au Royaume-Uni, Delta surpasse la race Alpha, anciennement connue sous le nom de « variante britannique ». Cela seul indique que delta est plus transmissible que alpha, qui est plus transmissible que la souche originale découverte pour la première fois à Wuhan, en Chine.

Le ministre britannique de la Santé a déclaré que Delta était 40 % plus contagieux qu’Alpha, et la directrice du Doherty Institute, Sharon Lewin, a estimé qu’il était 50 % plus contagieux qu’Alpha.

Les personnes atteintes de delta ont tendance à infecter les membres de leur famille plus souvent que les personnes atteintes de la souche alpha.

Nous ne savons pas exactement pourquoi il est plus transmissible, mais les données suggèrent qu’il est préférable de se reproduire dans nos cellules que d’autres variantes. En virologie, les virus qui se reproduisent mieux dans les cellules ont tendance à être plus contagieux.

A-t-il une période d’incubation plus courte?
Surtout pas.

Public Health England a examiné le temps qu’il a fallu à un cas index avec une variable delta pour infecter quelqu’un à son domicile.

Il a constaté que le temps entre la date d’exposition et le membre de la famille développant des symptômes était de quatre jours, ce qui n’est pas significativement différent de la variable alpha.

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Nous ne savons pas encore si c’est plus mortel
Il existe des preuves que le delta est associé à un risque d’hospitalisation plus élevé par rapport à l’alpha.

Cependant, nous ne pouvons pas le dire avec une certitude absolue car il est encore tôt.

Il y a une pression sélective sur le virus pour qu’il devienne plus transmissible, car le virus veut se reproduire le plus possible.

Mais il n’y a pas la même pression sélective sur les virus pour qu’ils deviennent plus mortels, et il n’est pas dans l’intérêt du virus de tuer son hôte. Le dernier virus réussi vit indéfiniment dans son hôte.

J’ai été assez surpris de voir des suggestions selon lesquelles certaines variantes du SRAS-CoV-2 sont potentiellement plus mortelles, bien que des facteurs qui les rendent plus contagieuses puissent les rendre encore plus mortelles.

Il existe également de nombreux exemples de virus devenant plus mortels, mais au prix d’une réduction des infections.

Un exemple est la grippe aviaire. Étant donné que ce virus cible les voies respiratoires inférieures, il est assez mortel car c’est là que l’oxygène est transporté. Cependant, cela rend la transmission difficile.

Y a-t-il plus de cas chez les enfants?
Il est difficile de répondre avec certitude à cette question.

Le directeur de la santé de Victoria, Brett Sutton, a déclaré qu’il existe des rapports anecdotiques selon lesquels Delta devient de plus en plus transmissible entre les enfants.

Cette même hypothèse a été avancée lorsque la variante alpha est devenue dominante dans certaines parties du monde.

Mon laboratoire a récemment étudié si l’alpha se reproduisait mieux dans les cellules des enfants et a découvert que ce n’était pas le cas.

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Nous n’avons pas encore pu tester la variable delta dans notre laboratoire, mais je traiterais cette idée avec prudence pour deux raisons.

La première est que la souche est susceptible d’être plus contagieuse en général, ce qui pourrait entraîner plus de cas chez les enfants (et tout le monde).

Deuxièmement, les enfants n’étaient pas vaccinés, contrairement à de nombreux adultes, ce qui fausse les données.

Nos vaccins fonctionnent toujours bien contre elle
Certaines données suggèrent que delta a la capacité d’échapper à notre système immunitaire. Ceci est évalué en examinant le nombre d’anticorps chez les personnes qui ont été vaccinées, puis en observant dans quelle mesure ces anticorps neutralisent le virus en laboratoire.

En fait, il y a une diminution de la protection des anticorps avec ce variant. Cependant, la principale chose à noter est que de faibles anticorps dans les tests de laboratoire n’entravent pas nécessairement les vaccins aussi sévèrement. Les résultats de laboratoire doivent être traités avec prudence.

La bonne nouvelle est que notre récolte actuelle de vaccins Covid est encore relativement efficace contre Delta dans le monde réel.

Les données de Public Health England ont révélé qu’une dose unique d’AstraZeneca ou de Pfizer était efficace à 33 % contre la souche, mais que les deux doses étaient efficaces à 60 % (AstraZeneca) et 88 % (Pfizer).

Ce que cela montre, c’est que nous ne pouvons pas compter uniquement sur la première dose. Tout le monde doit vraiment s’assurer qu’ils reçoivent leur deuxième dose.

Kirsty Shortmaître de conférences, Université du Queensland
Cet article a été republié à partir de Conversation Sous licence Creative Commons. Lire l’article original.

Lothaire Hébert

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