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COMPRENDRE TOUT – Que savons-nous de la nouvelle souche de coronavirus détectée au Royaume-Uni?

Une nouvelle variante du SRAS-CoV-2 est apparue au Royaume-Uni, en particulier dans le sud-est de l’Angleterre. Cela permettrait au virus de se propager plus facilement et plus rapidement.

Quelques jours avant Noël, Boris Johnson a décidé de reconfigurer dimanche Londres et le sud-est de l’Angleterre, dans le but de freiner une flambée de contamination attribuée à une nouvelle souche de SRAS-Cov-2. Le Royaume-Uni a informé l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de l’existence de cette variante. Se propage-t-il plus vite? Est-ce plus dangereux? BFMTV.com fait le point sur les connaissances qui existent actuellement autour de cette souche.

· En quoi cette nouvelle variété est-elle différente?

La nouvelle variante de Covid-19 est apparue à la mi-septembre à Londres et dans le Kent (un comté situé dans le sud-est de l’Angleterre), a déclaré le conseiller scientifique du gouvernement Patrick Vallance lors d’une conférence de presse ce samedi.

Il a déclaré que la nouvelle variante contient 23 mutations, un « nombre inhabituellement élevé », beaucoup étant « associées à des changements dans la protéine produite par le virus ».

Ces changements se produisent notamment dans la manière dont le virus s’attache aux cellules et entre dans les cellules, a-t-il souligné.

· Dans quelle mesure est-il répandu au Royaume-Uni?

La semaine dernière, la variante a été vue chez plus de 1000 personnes dans le sud et l’est de l’Angleterre, selon l’agence Public Health England (PHE) rattachée au ministère britannique de la Santé, rapporte le Gardien.

Cette nouvelle souche est désormais responsable de 62% des contaminations enregistrées à Londres, 43% dans le sud-est de l’Angleterre et 59% dans l’est. Des chiffres bien supérieurs à la mi-novembre, s’inquiète Patrick Vallance.

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· Est-ce plus dangereux?

Boris Johnson, Patrick Vallance et Chris Witty, le médecin-chef de l’Angleterre, ont tous convenu que la nouvelle variante semble se propager beaucoup plus facilement et rapidement. Il devient, selon le conseiller scientifique du gouvernement, la forme «dominante» du virus.

« Rien n’indique qu’elle soit plus meurtrière ou qu’elle provoque une forme plus sévère de la maladie » ou qu’elle diminue l’efficacité des vaccins, a cependant assuré le Premier ministre anglais lors de la conférence de presse.

· Remet-elle en question le vaccin?

Patrick Vallance a souligné que les scientifiques estiment que les vaccins continuent d’offrir une réponse «adéquate» au Covid-19, malgré la variante.

«Le vaccin est dirigé contre la protéine Spike, qui permet au coronavirus de pénétrer dans les cellules humaines. Les mutations actuellement observées, y compris dans cette nouvelle variante, toucheront de très petites parties de cette protéine Spike. Elles ne remettent pas en cause le cocktail d’anticorps que le vaccin va générer lorsqu’il nous sera inoculé », a expliqué Mylène Ogliastro, virologue et vice-présidente de la Société française de virologie, ce samedi soir sur BFMTV.

· Une telle mutation est-elle normale?

Si la nouvelle variante est différente des autres en raison du grand nombre de modifications qu’elle contient, il est normal qu’un virus mute.

« Le virus mute constamment. Il mute moins que la grippe, par exemple, mais jusqu’à présent nous avons enregistré 12 000 mutations du SRAS-CoV-2 dans le monde », a expliqué Mylène Ogliastro sur notre plateforme.

« Un travail urgent » est en tout cas « en cours », a déclaré Chris Witty, afin de comprendre cette nouvelle souche.

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Lothaire Hébert

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