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Communication laser dans l'espace – La NASA a mené avec succès un test en orbite

La NASA a réalisé avec succès la première expérience de transmission de données utilisant la communication laser. Le fonctionnement réussi d'un système de relais laser en orbite a été vérifié, ce qui représente une avancée majeure dans la technologie des communications spatiales, écrit Space.

La NASA a démontré avec succès une communication laser bidirectionnelle entre des pointes laser situées sur différentes orbites au-dessus de la Terre. Cette technologie pourrait devenir la base d’un transfert de données plus rapide entre la Terre, la Lune et Mars.



Une station de communication laser spéciale appelée ILLUMA-T a été livrée à la Station spatiale internationale (ISS) le 9 novembre par le lanceur Falcon 9 de SpaceX. Cette station a été installée sur le module japonais de la Station spatiale internationale, après quoi les ingénieurs ont effectué des tests pour confirmer le fonctionnement d'ILLUMA-T. ILLUMA-T a ensuite été utilisé pour communiquer avec le satellite expérimental de communications laser de la NASA appelé LCRD, qui était en orbite géostationnaire au-dessus de la Terre depuis deux ans.

Alors que la Station spatiale internationale orbite au-dessus de la Terre à une altitude de 460 km, le satellite LCRD orbite à une altitude de 35 786 km. Cette distance entre eux permet de réaliser des tests de contact laser sur une très longue distance.

Les systèmes de communication laser utilisent la lumière infrarouge au lieu des ondes radio traditionnelles pour envoyer et recevoir des signaux. Les longueurs d'onde infrarouges plus courtes permettent aux lasers de transmettre des quantités d'informations beaucoup plus importantes que les ondes radio plus longues.

Selon les scientifiques de la NASA, pour un fonctionnement efficace et de faibles coûts énergétiques, l'émetteur et le récepteur du signal laser doivent être petits, légers et situés aux bons points l'un de l'autre. Dans ce cas, un système de communication laser fonctionnera très bien.

Selon une déclaration de la NASA, l'utilisation des communications laser augmente considérablement l'efficacité de la transmission des données. Avec son aide, le vaisseau spatial transmettra plus rapidement les données à la Terre. De plus, la communication laser est d’une importance primordiale pour maintenir une communication stable et rapide avec les astronautes qui seront sur la Lune ou sur Mars. Bien entendu, une telle liaison pourrait être utilisée pour transférer des données entre le satellite terrestre et la planète rouge. Cette technologie permettra également une communication plus rapide avec les missions dans l’espace lointain.

Les scientifiques de la NASA affirment qu'ils mènent actuellement des démonstrations et des expériences qui leur permettront de mieux appliquer cette technologie dans les futures missions d'exploration spatiale.

Traduire: GlassNews.bg

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Delphine Perrault

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