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Comment SpaceX lancera la première usine spatiale en orbite | la vie

Une fusée SpaceX Falcon 9 devrait transporter la première usine industrielle dans l’espace. – photo AFP

Torrance (États-Unis), 23 octobre – Une société de recherche spatiale appelée Varda Space veut devenir la première à construire une usine de fabrication dans l’espace.

La société est sur le point de s’associer à SpaceX pour relever ce défi improbable, dans le but de produire des matériaux à faible gravité. Le premier lancement est prévu début 2023.

Une usine industrielle dans l’espace ? Le projet Varda Space peut sembler tiré par les cheveux – après tout, l’espace sur Terre ne manque pas pour construire des usines – mais le concept pourrait servir les industries ici sur Terre.

L’objectif de Farda sera d’utiliser la microgravité pour fabriquer de nouveaux matériaux ou de poursuivre les recherches à la Station spatiale internationale sur certains produits spécifiques.

selon Prenez du croquantCe type d’installation dans l’espace pourrait, par exemple, fabriquer des organes spécialisés bio-imprimés ou des semi-conducteurs, même si rien n’a été officiellement divulgué pour le moment par l’entreprise, car aucun contrat n’a encore été signé avec les clients.

Afin de faire un voyage dans l’espace, Varda Space doit trouver des partenaires pour l’aider à effectuer le voyage en orbite terrestre basse. C’est là qu’intervient SpaceX. SpaceX offre aux entreprises qui souhaitent envoyer des objets dans l’espace la possibilité d’utiliser l’un de leurs lancements programmés pour le faire.

Fondamentalement, les deux sociétés font un voyage dans l’espace ensemble. Une fois arrivés à destination, ils sont libres de se séparer – presque comme une sorte de « covoiturage spatial » en réalité, bien que légèrement différent de votre trajet habituel au centre-ville.

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Varda Space a annoncé qu’elle espère déplacer son usine sur une fusée Falcon 9, propriété de SpaceX, dont le lancement est prévu début 2023. Les nouvelles fusées SpaceX transporteront les fournitures nécessaires pour déplacer l’usine dans l’espace.

Bien que les sociétés n’aient divulgué aucune condition de leur accord, on sait que l’engin passera environ trois mois en orbite à tester ces nouvelles technologies de fabrication.

atterrissage critique

Avec lui, une autre option de lancement, sous la forme de missiles « Electron » de Rocket Lab, a été étudiée. Mais Varda Space n’a pas voulu mettre tous ses œufs dans le même panier, car la société néo-zélandaise est déjà chargée de fabriquer le vaisseau spatial qui accueillera ses approvisionnements, ainsi que la capsule de retour pour revenir sur Terre.

Cette capsule est très importante car le retour dans l’atmosphère terrestre se produit à Mach 28, et le matériau ne doit pas se briser lors de l’atterrissage.

En effet, les moments les plus complexes restent, de l’industrialisation à la reprise, ce retour à l’atmosphère.

En fait, Mach 28 est 28 fois la vitesse du son (1 224 km/h). Vous vous souvenez de ces films de science-fiction où vous voyez une capsule revenir sur Terre ? Imaginez maintenant transporter des matériaux sensibles dans cet environnement plein d’incertitudes, tout en faisant face à de nombreuses influences extérieures. Ce sera sans aucun doute l’un des moments cruciaux de la mission.

Contrairement à d’autres engins spatiaux spécialisés dans les communications ou l’imagerie, Varda Space et son usine spatiale ne nécessitent pas d’orbite spécifique pour leur mission. En fait, l’installation ne devrait pouvoir rester qu’en orbite terrestre basse. Les enseignements tirés de ce premier vol seront utilisés pour les vols suivants.

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Varda Space espère pouvoir lancer une deuxième voire une troisième mission d’ici la fin 2024.

Mais cette date est encore relativement éloignée, ce qui laisse la possibilité à d’autres projets d’émerger. L’Union européenne, par exemple, travaille sur le terrain avec le projet « PERIOD », qui vise à développer une usine orbitale.

Il se concentrera sur l’assemblage et la fabrication de satellites directement depuis l’espace en partenariat avec Airbus.

Quoi qu’il en soit, ces projets ambitieux nous ouvrent de nouvelles perspectives pour les industriels et entrepreneurs de tous horizons. – ETX Studio

Delphine Perrault

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