science

Le changement climatique causé par les éruptions volcaniques a jeté les bases de la montée des dinosaures | l’actualité scientifique et technologique

Une nouvelle étude a révélé comment l’émergence des dinosaures il y a plus de 230 millions d’années a coïncidé avec des changements environnementaux causés par des éruptions volcaniques massives.

Connue sous le nom d’épisode du Trias supérieur, cette période de changement climatique massif est définie par la hausse des températures et de l’humidité autour de la Terre entière.

Avant le CPE, on pense que le climat du supercontinent Pangée était généralement sec, mais pendant cette période, il est devenu humide et mûr pour la vie.

Une équipe de chercheurs, dont des experts de l’Université de Birmingham, a analysé les enregistrements de sédiments et de plantes fossiles d’un lac du bassin de Geyuan, dans le nord de la Chine.

Ils ont découvert que ces enregistrements montraient une association entre “des impulsions d’activité volcanique avec des changements environnementaux importants”, y compris le climat de “méga mousson” du Pacifique.

Leurs résultats ont été publiés dans les Actes de l’Académie nationale des sciences et détaillent quatre épisodes distincts d’activité volcanique, y compris des éruptions majeures du grand comté igné de Wrangellia.

Également connu sous le nom de Wrangellia Terrane, d’après les montagnes Wrangell en Alaska, ce morceau de croûte tectonique aurait été à l’origine de l’activité volcanique massive qui a modifié le climat de la Terre il y a environ 230 millions d’années.

La principale cause de ce changement climatique a été l’introduction d’énormes quantités de dioxyde de carbone dans l’atmosphère et les océans au cours de cette période.

L’augmentation du volume de dioxyde de carbone dans l’atmosphère a entraîné un réchauffement climatique et ainsi accéléré le cycle hydrologique, ce qui signifie plus de pluie.

READ  L'astrophysique suggère un nouvel endroit pour que la planète neuf se cache

Le professeur Jason Hilton, co-auteur de l’étude et expert en paléobotanique et paléoenvironnements à l’Université de Birmingham, a expliqué les résultats.

En deux millions d’années, la vie animale et végétale dans le monde a subi des changements majeurs, notamment des extinctions sélectives dans la sphère marine et la diversification des groupes de plantes et d’animaux sur terre.

“Ces événements coïncident avec une période remarquable de fortes précipitations connue sous le nom d’anneau pluvial carnien”, a déclaré le professeur.

“Nos recherches montrent, dans un enregistrement détaillé d’un lac du nord de la Chine, que cette période peut en fait être résolue en quatre événements différents, chacun entraîné par des impulsions discrètes de forte activité volcanique associées à des rejets massifs de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Ces causé une augmentation des températures de la température mondiale et de l’humidité.

Des preuves de changements climatiques majeurs ont également été trouvées en Europe centrale, au Groenland oriental, au Maroc, en Amérique du Nord et en Argentine, et ont constaté que l’augmentation des précipitations dans le CPE a conduit à la convergence des bassins versants de la Pangée en lacs et marécages plutôt qu’en rivières ou océans.

La co-auteure, le Dr Sarah Green, a ajouté : “Nos résultats montrent que de grandes éruptions volcaniques peuvent se produire en plusieurs impulsions discrètes – démontrant leur puissant potentiel pour modifier le cycle mondial du carbone, perturber le climat et l’hydrologie et entraîner des processus évolutifs.”

Le Dr Emma Dunn, paléobiologiste à l’Université de Birmingham qui n’a pas participé à l’étude, a commenté : « Cette période relativement longue d’activité volcanique et de changement environnemental aurait pu avoir des conséquences dévastatrices pour les animaux sur Terre.

READ  Le vaisseau spatial Curiosity de la NASA célèbre 3000 jours sur Mars avec un panorama intense

« À cette époque, les dinosaures commençaient tout juste à se diversifier, et il est possible que sans cet événement, ils n’auraient jamais atteint la domination écologique que nous observons au cours des 150 millions d’années à venir », a déclaré le Dr Dunn.

Le professeur Hilton a ajouté : ” En plus des dinosaures, cette période remarquable de l’histoire de la Terre a également été importante pour l’émergence des groupes de pins modernes et a eu un impact majeur sur l’évolution des écosystèmes terrestres et de la vie animale et végétale – y compris les fougères, les crocodiles, les tortues, insectes et les premiers mammifères.”

Delphine Perrault

"Solutionneur de problèmes extrêmes. Chercheur avide de bacon. Écrivain maléfique. Geek du Web. Défenseur des zombies depuis toujours."

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer