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Comment les membres de la famille royale européens ont autrefois partagé leurs secrets les plus importants

Pour protéger la correspondance royale la plus importante contre les intrusions et les espions au XVIe siècle, les écrivains ont utilisé des moyens de sécurité sophistiqués. Ils pliaient la lettre, puis coupaient un ruban en gouttes, l’utilisant comme fil improvisé pour coudre les points qui verrouillent la lettre et transformaient le papier à lettres plat dans sa propre enveloppe. Pour entrer, l’espion devrait ouvrir la serrure, un acte qu’il serait impossible de ne pas détecter.

Catherine de Médicis a utilisé cette méthode en 1570 – l’époque où elle gouvernait la France tandis que son fils malade, le roi Charles IX, était assis sur son trône. La reine Elizabeth I l’a fait en 1573 en tant que souverain souverain d’Angleterre et d’Irlande. Mary Queen of Scots l’a utilisé en 1587, quelques heures avant que son long effort pour unir la Grande-Bretagne ne se termine par la décapitation.

« Ces personnes connaissent plus d’une façon d’envoyer un message, et elles ont choisi cette méthode », a déclaré Gana Dambrogio, auteur principal d’une étude détaillant l’utilisation de cette technologie par les politiciens de la Renaissance. bibliothèques. « Vous deviez être très confiant pour faire fonctionner un verrou à vis. Si vous faites une erreur, vous devez recommencer, ce qui peut prendre des heures de réécriture et de refactorisation. C’est génial. Ils ont déployé tellement d’efforts pour renforcer leur sécurité. « 

Révéler l’utilisation répandue de cette méthode parmi la royauté européenne est le dernier projet d’un groupe de scientifiques, centré au Massachusetts Institute of Technology, dans un art fané qu’ils appellent les lettres de verrouillage – une première forme de sécurité des communications qu’ils étaient occupés à faire revivre. Au début de l’année dernière, ils ont déclaré avoir développé une technologie de réalité virtuelle qui leur permettrait de regarder des lettres verrouillées sans les déchirer et endommager les archives historiques.

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Aujourd’hui, dans un article détaillé publié le mois dernier dans le journal en ligne de la British Library, les chercheurs exposent leur vaste monde de découvertes et de questions. Ils montrent des exemples de verrouillage en spirale entre les reines et postulent que la méthode « s’est propagée à travers les cours européennes par la correspondance royale ».

Bien que l’utilisation des cadenas se soit éteinte dans les années 1830 avec l’avènement des enveloppes produites en série et des systèmes de distribution du courrier améliorés, elle est maintenant considérée comme un grand précurseur du cryptage généralisé utilisé dans le monde entier dans les communications électroniques.

Dans leur dernier article, les auteurs ont utilisé des études de cas de lettres fermées, ainsi que des illustrations et des descriptions détaillées du processus, pour révéler ce qu’ils ont appris au cours des deux décennies d’étude. L’objectif principal de l’article est d’aider d’autres chercheurs à identifier quand la technique a été utilisée dans des lettres historiques qui avaient déjà été ouvertes, aplaties et reformées fréquemment de manière à laisser peu de traces de leur état d’origine.

Les auteurs disent que les collections de bibliothèques et d’archives contiennent souvent des exemples de verrouillage de caractères cachés à la vue. Ils ajoutent que la connaissance de cette technique peut être utilisée pour restituer des nuances de communication personnelle qui ont jusqu’ici été perdues dans l’histoire.

« Nous espérons que » leurs découvertes susciteront « de nouveaux types de recherches archivistiques et permettront d’examiner à nouveau des artefacts très connus », ont écrit les auteurs.

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Les neuf auteurs du nouveau document de recherche, en plus de Dambrogio, comprennent des étudiants du MIT ainsi que des universitaires du King’s College de Londres, de l’Université de Glasgow et de la British Library. La British Library a une exposition en cours mettant en évidence certaines des lettres non verrouillées.

Une étude de cas majeure pour le nouvel essai est une lettre de 1570 de Catherine de Médicis, qui a joué un rôle de premier plan dans la vie politique de la France en tant que reine consort, mère, reine et régente. Les scientifiques l’ont trouvé en vente en ligne et l’ont acquis par le Massachusetts Institute of Technology. Catherine a écrit sa lettre à Raymond de Beccari, soldat, homme politique et diplomate français. Une vidéo du MIT montre une reconstitution de la façon dont Katherine ou l’un de ses assistants a plié et fermé la lettre.

Dans leur article, les auteurs décrivent la procédure en détail car le message survivant a retenu jusqu’à 99 % du mécanisme de verrouillage complexe, permettant une reconstruction approfondie des étapes individuelles. Ils ont également agrandi un sceau en papier sur la serrure, révélant des impressions vives des armoiries de Catherine.

Lors de leur tournée royale, les érudits ont examiné une lettre qu’Elizabeth a écrite en 1573 à l’homme qui a pris le trône de France peu de temps après en tant que roi Henri III. Ils disent que cela montre comment le verrou à vis a été utilisé au plus haut niveau dans les négociations diplomatiques européennes.

Ils ont également examiné deux lettres scellées envoyées par Marie, reine d’Écosse, dont une qu’elle a écrite en 1587 juste avant d’être décapitée. Alison Wiggins, chercheuse à l’Université de Glasgow et co-auteur de l’étude, explique que l’utilisation fréquente par Mary de verrous en spirale sur ses lettres lui a non seulement donné une sécurité, mais également une sorte de sceau. Wiggins a écrit que l’effet combiné de la serrure, de son écriture et de sa signature a permis à Mary de « tisser des liens d’affinité, de parenté et d’assurance d’authenticité ».

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D’Ambrogio a déclaré que bien que le nouvel article se concentre sur les femmes, les hommes ont également utilisé la technique.

« Nous sommes toujours en train de rassembler des faits », a déclaré Dambrogio. Elle a ajouté qu’il faudrait des années d’études supplémentaires pour développer une image sociale complète de l’utilisation de cette méthode.

Par : William J. du froid

Cunégonde Lestrange

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