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Comment les crocodiles ont-ils survécu à l’astéroïde qui a tué les dinosaures ?

Comment les crocodiles ont-ils survécu à l’astéroïde qui a tué les dinosaures ? – Eamonn, 5 ans, Australie-Occidentale

Salut Eamonn ! C’est une excellente question, et de nombreux chercheurs l’ont posée.

Il y a deux principales raisons. Premièrement, les crocodiles peuvent vivre très longtemps sans nourriture. Deuxièmement, ils vivaient dans les endroits les moins touchés lorsque l’astéroïde a frappé la Terre.

Un crocodile d’eau salée marqué pendant la bataille repose près de la rivière Daintree dans le nord du Queensland.
Michael Lee

Quand l’astéroïde a heurté la terre

Sur il y a 66 millions d’annéesLes dinosaures régnaient sur la terre. Mais ensuite, un énorme astéroïde, de plus de 9 kilomètres de large, s’est écrasé dans la mer peu profonde près de l’actuel Mexique.

détruire De là, il était si énorme qu’il a entraîné des tremblements de terre mondiaux, des raz-de-marée, des incendies de forêt et même des pluies toxiques.

L’astéroïde est également entré en collision avec l’un des Le pire endroit possible, où les roches peuvent facilement être « dynamitées » (ou vaporisées). Cela a jeté d’énormes quantités de poussière dans le ciel, bloquant le soleil pendant plusieurs mois et poussant la Terre dans un hiver long, sombre et glacial.

Sans soleil, les plantes vertes mouraient, suivies des herbivores qui les mangeaient pour rester en vie, et des carnivores qui mangeaient les plantes.



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Curious Kids : Quel effet l’astéroïde qui a anéanti les dinosaures a-t-il eu sur les plantes et les arbres ?


Les scientifiques croient Les trois quarts de toutes les différentes espèces (espèces) d’animaux sur Terre ont été exterminées – Y compris la plupart des dinosaures.

Mais certains ont survécu pour diverses raisons.

Un groupe important de dinosaures naviguer à travers, grâce à sa capacité à voler et à trouver de la nourriture dans des endroits reculés. Ses plumes le protégeaient du froid, et ses becs lui permettaient de manger des graines enfouies trouvées près des plantes mortes.

Étonnamment, ces survivants de dinosaures sont toujours parmi nous aujourd’hui. On les appelle des oiseaux !



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Comment les petits oiseaux ont évolué à partir de dinosaures géants carnivores


Les crocodiles ont des clés pour survivre

Les crocodiles étaient un autre groupe célèbre qui a survécu à l’astéroïde. Ils ne peuvent évidemment pas voler, n’ont pas de plumes et ne mangent pas de graines ! Mais ils avaient d’autres secrets pour réussir.

Premièrement, l’utilisation de corps de crocodile peu d’énergie. Ils s’allongent beaucoup, respirent lentement et même leurs battements cardiaques sont très lents. C’est ainsi qu’ils peuvent retenir leur souffle sous l’eau pendant plus d’une heure.

Cela signifie également qu’ils peuvent vivre sans nourriture pendant des mois, et parfois pendant plus d’un an. Cela aurait pu être très utile lorsque la nourriture (comme d’autres animaux) est difficile à trouver une fois que l’astéroïde a frappé.

D’autre part, les dinosaures Plus actifs dans l’ensemble, ce qui signifie qu’ils ont besoin de plus d’énergie – Surtout les mangeurs de viande comme vélociraptor. Sans nourriture, ils seraient morts rapidement.

Des dinosaures comme Velociraptor auraient eu du mal à survivre sans beaucoup de nourriture après l’impact de l’astéroïde. C’est s’ils ont survécu en premier lieu.
lutte boursière

Les crocodiles vivaient aussi dans des endroits perdus plantes vertes N’a pas fait beaucoup de différence. Pensez à une forêt ou à une prairie (où vivaient de nombreux dinosaures) : si les plantes y mouraient, tous les animaux dont elles avaient besoin mourraient également, y compris les carnivores qui ne laissaient aucune nourriture derrière eux.

Mais les survivants des crocodiles vivaient principalement dans des endroits comme les rivières, les lacs et les côtes. Les animaux qui vivent dans ces endroits n’ont pas autant besoin de plantes vertes. Les plantes mortes et les matières animales sont emportées par les terres environnantes, qui sont mangées par de petites créatures, puis mangées par de plus grandes créatures, y compris les crocodiles.

Ainsi, contrairement aux dinosaures qui vivent sur terre, les crocodiles d’une rivière ne mourront pas de faim une fois les plantes vertes mortes.

Comme nos ancêtres ont survécu aux mammifères

Une raison similaire permet d’expliquer pourquoi les ancêtres humains ont également survécu à un impact d’astéroïde. Ce sont les petits mammifères qui ont vécu vers la fin de l’ère des dinosaures, qui ont finalement donné naissance à tous les différents types de mammifères qui existent aujourd’hui (y compris les humains).

C’était essentiellement de petites choses ressemblant à des rats qui se précipitaient dans la litière de feuilles mortes sur la terreMangez des insectes et des vers. Ces petites créatures ne dépendaient pas des plantes vertes vivantes, mais des feuilles mortes et de l’écorce tombant des arbres, ou les soufflant et les lavant d’ailleurs.

Ainsi, tout comme les crocodiles, nos jeunes ancêtres ont survécu à l’astéroïde en partie parce qu’ils ne dépendaient pas autant des plantes vivantes. Bonne chose également : ces compétences de survie sont la raison pour laquelle je suis ici aujourd’hui !

Les humains ont une longue histoire – 3,8 milliards d’années en devenir. Cette vidéo montre comment les humains ont évolué depuis la première vie.
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Delphine Perrault

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