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Cette galaxie est à 13,5 milliards d’années-lumière

L’âge de l’univers est d’un peu moins de 14 milliards d’années, et comme la lumière met du temps à voyager, regarder assez loin revient à remonter dans le temps jusqu’au début de l’univers. Récemment, une équipe internationale d’astronomes a identifié l’objet astronomique le plus éloigné jamais observé : une galaxie distante de 13,5 milliards d’années-lumière, qui s’est formée à peine 300 millions d’années après le Big Bang.

La galaxie a été nommée HD1 et son identification a nécessité une grande patience et l’utilisation de quatre télescopes différents – le télescope Subaru, le télescope Vesta, le télescope infrarouge du Royaume-Uni et le télescope spatial Spitzer – totalisant plus de 1 200 heures d’observations. La distance à la galaxie a été confirmée avec un autre instrument, l’Atacama Large Millimeter/Less Millimeter Array (ALMA), un groupe de 66 radiotélescopes travaillant ensemble au Chili.

Image agrandie du Galaxy HD1. Harrikan et autres

L’identification de la galaxie a été un énorme défi en raison de son éloignement, selon Yuichi Harikane, un astronome de l’Université de Tokyo qui a découvert HD1 : « Il était très difficile de trouver HD1 parmi plus de 700 000 objets. La couleur rouge de HD1 correspond les caractéristiques attendues d’une galaxie lointaine. 13,5 milliards d’années-lumière étonnamment bien, ce qui m’a donné la chair de poule quand je l’ai trouvée.

HD1 est non seulement très éloigné, mais aussi exceptionnellement brillant dans la longueur d’onde ultraviolette. Cela suggère que la galaxie pourrait être trop diffère beaucoup de galaxies naissantes. L’auteur principal Fabio Pacucci a déclaré dans déclaration. « Si nous supposons que les étoiles produites dans HD1 sont les premières étoiles du groupe III, alors leurs propriétés peuvent être plus facilement expliquées. En fait, les étoiles du troisième groupe sont capables de produire plus de lumière ultraviolette que les étoiles normales, ce qui peut expliquer l’extrême luminosité ultraviolette du HD1 ».

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Cette distance rend également difficile d’en savoir plus sur la galaxie, c’est pourquoi de nombreuses heures d’observation à partir de différents télescopes ont été nécessaires. « Répondre aux questions sur la nature d’une source très éloignée peut être difficile », a déclaré Pacuchi. « C’est comme deviner la nationalité d’un navire à partir du drapeau qu’il arbore, alors qu’il est loin sur le rivage, et que le navire est au milieu d’un brouillard épais et orageux. On peut voir certaines des couleurs et des formes du drapeau , mais pas dans son intégralité, c’est finalement un long jeu d’analyse et d’exclusion des scénarios invraisemblables ».

La recherche a été publiée dans deux articles dans Journal astrophysique Et Notifications mensuelles des lettres de la Royal Astronomical Society.

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Delphine Perrault

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