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« C’était comme un rêve »: l’ascension de Kiwi Anna March au sommet d’une société cinématographique française géante

Armée d’un amour de la langue française, d’une passion pour le cinéma et d’une chef d’entreprise, Anna March, 25 ans, est partie à Paris pour réaliser son rêve. C’était il y a 20 ans.

Avance rapide jusqu’en 2022 et l’ancien Aucklander dirige désormais la plus grande entreprise de médias de France. Marsh est le PDG de Studiocanal, et est également la mère des jumeaux Amelia et Valentine et l’épouse de l’ingénieur français Max. Ils vivent dans une petite ville française pittoresque appelée L’Etang-la-Ville à environ une demi-heure de route à l’ouest de Paris.

Un rapide Google révèle la zone qui sera entourée de châteaux pittoresques, d’espaces verts, de charmants cafés avec des jardins célèbres et du château de Versailles à seulement 20 minutes sur la route.

C’est loin de la banlieue côtière de Castor Bay où Anna Marsh a grandi. Le diplômé de Forest Hill Elementary School, Parish Girls et de l’Université d’Otago, dit que le kiwi est devenu parisien, et dit que le chemin vers le sommet n’a pas été sans défis.

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« Apprendre les nuances et les subtilités des affaires françaises en tant que jeune femme à Paris était parfois difficile. Mais une fois que j’ai compris comment les Français fonctionnaient, quels étaient leurs objectifs et ce qu’ils attendaient, c’était beaucoup plus facile. »

La clé, dit-elle, est de ne pas avoir peur de se tromper et de « faire confiance en interférant avec l’intuition du fils ». Alors que nous nous parlons sur Skype, Elvire, responsable de la communication corporate au sein de Studiocanal et de Groupe Canal +, est parfaitement capable de traduire dans la devise anglaise bien connue de Marsh, « Toujours faire confiance à votre intuition ».

La France a toujours été sur son radar. À l’âge de 16 ans, elle a participé à un échange étudiant, déclenchant son amour pour la langue et la culture. C’était un amour qui finirait par l’attirer.

« Mais je savais que je devais étudier clairement. C’était très important pour moi. Alors quand j’ai eu l’opportunité d’étudier à Paris Business School et parce que j’étais à la fin de ma cinquième année à l’Université d’Otago, j’ai su qu’il était temps était juste. »

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Quand je suis arrivé, j’ai été jeté dans le grand bain. Elle ne parlait couramment le français qu’à l’écrit et à la lecture, et ses compétences linguistiques avaient besoin d’être travaillées. « Être assise dans de longues réunions et devoir suivre des instructions en français, les français sont très spécifiques et très précis, c’était ce que vous appelez une expérience du monde réel », rit-elle, mais c’était une super expérience et ça m’a vraiment bien formé. « 

Anna Marsh avait des jumelles, Amelia et Valentine.

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Anna Marsh avait des jumelles, Amelia et Valentine.

À partir de là, le premier emploi de Marsh était en tant que stagiaire dans une entreprise dont le siège social était à l’extérieur des Champs-Élysées. « C’était comme un rêve. Je me souviens très tôt, je me suis réveillé et j’étais presque stressé tous les matins, et je me souviens, la vie ne pouvait certainement pas être meilleure que ça. Je me souviens avoir pensé que je devais m’accrocher à ce » wow  » moment, tu sais ? »

Et les moments « wow » devaient continuer. Lectrice passionnée, amatrice de cinéma et grande participante au ballet classique, travailler dans certains domaines des arts a toujours été son rêve. Lorsque la fonction est apparue dans Studiocanal, la fonction était « le destin ». La France, bien sûr, est le pays qui a inventé le cinéma avec les frères Lumière. Elle compte également le plus grand nombre de salles en Europe (6000).

Studiocanal produit des longs métrages et des séries TV, commercialise et distribue ces contenus, et possède l’un des catalogues de films les plus importants et les plus prestigieux au monde. Avec 450 employés répartis dans des bureaux en Europe, en Asie, en Amérique, en Australie et ici en Nouvelle-Zélande, c’est une entreprise véritablement mondiale. Mais n’allez pas croire que tout tourne autour du cinéma français.

« Le cinéma français est clairement la pierre angulaire de ce catalogue. Mais nous avons aussi des films américains, des titres britanniques classiques, une immense bibliothèque italienne, etc. Cela fait partie de l’héritage centenaire du cinéma. »

Grâce à un catalogue de titres classiques comme Jean-Luc Godard Breathless, Terminator 2 : Doomsday, Bridget Jones, Johnny English et Kiwi hit Goodbye Pork Pie, Studiocanal a construit un cash-flow annuel total de 1 milliard de dollars néo-zélandais au cours des 30 dernières années. L’une des réalisations personnelles d’Anna est la commande de la très populaire série de films Paddington Bear.

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Être un kiwi a bien servi Anna. « En Nouvelle-Zélande, nous grandissons pour être adaptables et prêts à embrasser le changement, et nous sommes particulièrement doués pour résoudre les problèmes. Ce type d’éthique de travail se porte bien en France. » Mais elle dit qu’elle aime aussi à quel point les Français sont différents du kiwi.

Anna Marsh avec ses enfants Amelia et Valentine et son mari Max.

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Anna Marsh avec ses enfants Amelia et Valentine et son mari Max.

« J’adore ce genre de juxtaposition entre la mode anglo-saxonne, la culture néo-zélandaise et l’écriture européenne. Je pense que l’équilibre dans ce mélange est vraiment intéressant. »

Pour tous ceux qui sont déjà allés à Paris, la première impression des Parisiens est celle qui peut être un peu arrogante, voire condescendante, envers les étrangers, mais Anna dit qu’une fois que vous apprenez à les connaître, ils sont tout sauf cela. « Je pense que la culture française, et vous aimez probablement beaucoup de cultures, veut prendre le temps de vous connaître et de vous faire confiance. Une fois que vous avez gagné cette confiance, elle est là pour la vie. C’est une personne très loyale, gentille et respectueuse culture qui m’a aussi beaucoup appris.

Alors que ses collègues français embrassaient son sens des affaires et sa mentalité de fil n ° 8, ils acceptaient moins son approche sérieuse de la mode. Elle rigole : « Je venais travailler en jean, baskets et veste, juste pour être à l’aise et me mettre au travail », mais très vite j’ai été prise sous l’aile d’une collègue qui m’a appris à faire du shopping. Maintenant, les entraîneurs ne sont que pour les week-ends et il faut toujours venir au travail avec des talons.

De longues heures et de nombreux déplacements font partie du travail, mais chaque fois que possible, Anna, Max et les enfants partent en week-end. « Je pense que c’est une des belles choses de vivre à Paris, de pouvoir aller à Amsterdam, à Londres, en Espagne ou en Suède pour le week-end, pour prendre une bouffée d’air frais et s’ouvrir l’esprit à des cultures et des lieux différents. »

Il est clair que Covid a affecté leurs voyages de retour en Nouvelle-Zélande pour voir leur famille, mais ils espèrent revenir à Noël cette année. Elle dit que ses enfants adorent la Nouvelle-Zélande, où ils mangent du poisson-frites sur la plage et mènent une vie tranquille.

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Valentine soutient l'équipe des All Blacks.

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Valentine soutient l’équipe des All Blacks.

« En repensant à mon enfance, je me sens tellement chanceuse d’avoir passé du temps à la plage, d’être si proche de la nature dans une communauté positive et chaleureuse. Les familles kiwis ont tellement de chance de vivre et de grandir en Nouvelle-Zélande et il y a des moments où je me sens vraiment triste parce que mes enfants manquent ça.

Et bien que la France soit désormais sa maison, les rappels ne manquent pas, notamment dans son garde-manger. « Nous mangeons de la vegemite sur des toasts tous les matins, et quand nous allons dîner, nous prenons toujours une bouteille de vin blanc néo-zélandais. La France est la patrie du champagne, mais la Nouvelle-Zélande produit les meilleurs chardonnay et sauvignon blanc. » Marsh est également devenue très habile à faire de la Pavlova et dit que chaque fois qu’ils étaient invités à des dîners, c’était toujours son travail d’apporter des bonbons.

Alors qu’Anna essaie de suivre ce qui se passe en Nouvelle-Zélande et sur la scène politique ici, elle admet qu’elle est plus connectée à la politique française.

« Je n’ai pas une compréhension précise de l’impact des décisions prises en Nouvelle-Zélande. Mais quand je dis aux gens d’où je viens, la réponse est souvent très positive. Je pense que Jacinda Ardern a dirigé la Nouvelle-Zélande avec étincelle et intelligence. Je pense que nous pouvons en être fiers. »

Elle croit également que nous devrions être fiers de tous nos dirigeants forts. « Nous avons apprécié le leadership des femmes pendant quatre décennies en Nouvelle-Zélande, alors que la France n’a pas encore élu sa première femme présidente. »

Elle a quelques conseils pour les Néo-Zélandais, en particulier les femmes, qui veulent laisser leur empreinte dans le monde. « Je pense qu’en tant que Kiwis, nous pouvons parfois être assez polis et peut-être pas aussi francs que dans certaines autres cultures et c’est bien d’être confiant et de faire un pas en avant. Soyez courageux et audacieux et n’hésitez pas à communiquer car la communication et la communication sont très importantes .”

Alors quelle est la prochaine étape pour ce kiwi de haut vol ? « C’est intéressant parce que je ne pense pas vraiment à ma carrière d’un point de vue très personnel. Je pense que j’investis dans l’entreprise. Je suis ici depuis 2008, je la regarde grandir et se transformer. Je me sens tellement chanceux pour le diriger. »

Juliette Deforest

"Évangéliste de télévision. Communicateur sans excuse. Fanatique de bacon primé. Accro de la nourriture en général."

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