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C’est presque l’hiver mais les mers néo-zélandaises sont encore chaudes – pourquoi ?

Alors que l’hiver approche à grands pas, les mers néo-zélandaises sont encore anormalement chaudes, ce que les scientifiques ont mis en partie sur les talons de La Niña.

Les conditions de vagues de chaleur marines ont été une caractéristique commune autour de nos côtes au cours des dernières années, les températures de la mer dans certaines régions atteignant des températures record.

La chaleur excessive de l’océan a contribué à faire fondre les glaciers de montagne, a conduit les poissons tropicaux dans des climats plus frais, a contribué à la mort massive d’éponges de mer et a fait reculer les températures sur terre, tout en dynamisant davantage les systèmes de tempête entrants.

Cependant, avec notre système climatique dominant qui s’éloigne maintenant de La Niña et la saison hivernale dans un mois à peine, les scientifiques continuent de noter des anomalies surprenantes dans l’environnement de notre océan.

Projet collaboratif Moana Dernières prévisions Il a constaté que malgré la baisse des températures de la mer, de nombreuses zones côtières de l’île du Nord se trouvaient au niveau – ou juste en dessous – du seuil d’une vague de chaleur marine.

Les météorologues considèrent qu’une vague de chaleur marine correspond à des températures de surface de la mer qui restent dans les 10 % les plus chaudes des observations historiques pendant au moins cinq jours.

Les prévisions prévoyaient également de fortes vagues de chaleur au large des côtes autour des îles Chatham et de l’île Stewart cette semaine, avec des températures susceptibles d’être de 1,5 ° C au-dessus de la normale.

Photo/MetOcean Solutions
Photo/MetOcean Solutions

Le directeur du projet Moana, le Dr Joao de Souza, a déclaré qu’il y avait plusieurs facteurs derrière la chaleur persistante.

La première est que l’océan Austral – et la région autour de la Nouvelle-Zélande en particulier – se réchauffe à un rythme plus rapide que la plupart des autres régions du monde depuis 2012.

« Cela est démontré, par exemple, par les températures élevées du sous-sol dans la mer de Tasman qui ont été associées à des vagues de chaleur marines en Nouvelle-Zélande », a déclaré de Souza.

Dans le même temps, les effets tardifs du système climatique La Niña, en train de s’estomper, se faisaient sentir, entraînant des températures de surface de la mer plus élevées dans tout le sud-ouest du Pacifique.

« Lorsque nous ajoutons ces conditions préalables à une condition atmosphérique particulière qui favorise le réchauffement des eaux de surface, un événement de vague de chaleur marine est déclenché », a déclaré de Souza.

« Ainsi, au cours de l’année écoulée, nous avons souvent vu des températures supérieures ou égales à 90% par rapport aux valeurs observées autour de la Nouvelle-Zélande au cours des 30 dernières années. »

Certaines des observations extrêmes les plus récentes incluaient des températures de la mer atteignant 5 ° C au-dessus de la normale à la pointe sud de l’île du Sud en été – et des pans de la côte sud-ouest étaient parfois plus chauds que certaines parties des plages tempérées de l’est plus au nord.

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L’année dernière, les scientifiques ont été alarmés de découvrir que des millions d’éponges de mer dans le Fiordland étaient passées du brun velouté au blanc osseux, ce qui en fait l’un des événements de blanchiment les plus documentés parmi les espèces d’éponges.

Cela s’est accompagné de conditions de vagues de chaleur observées sous la surface, à des profondeurs comprises entre 100 m et 200 m.

Des mesures similaires ont été trouvées dans la baie de Plenty, qui a connu une vague de chaleur marine record qui a duré plus d’un an.

Pendant ce temps, dans le golfe d’Hauraki, il y a eu des spéculations selon lesquelles des eaux plus chaudes contribuent indirectement à la découverte de chair laiteuse chez le vivaneau.

Pour notre météo locale, le réchauffement des mers a eu de grandes implications, a déclaré Chris Brandolino, un météorologue Newa.

« En général, les températures des océans sont étroitement liées à nos températures de l’air », a déclaré Brandolino.

« Donc, si nos températures océaniques sont supérieures à la moyenne – surtout si elles sont à un niveau appréciable – cela lancera les dés pour que les températures de l’air soient plus chaudes que la moyenne.

Une éponge de mer blanchie dans le Fiordland, où la température de la mer a récemment augmenté de 5°C au-dessus de la normale.  Image/Université de Victoria
Une éponge de mer blanchie dans le Fiordland, où la température de la mer a récemment augmenté de 5°C au-dessus de la normale. Image/Université de Victoria

En même temps, cela peut supprimer la netteté ou réduire la longévité des coups de froid.

« Le revers de la médaille est qu’il pourrait fournir de la vapeur d’eau supplémentaire dans l’atmosphère, ce qui pourrait signifier plus d’humidité – ou plus de carburant – pour les événements de fortes précipitations. »

Alors que El Niño, largement attendu, devrait conduire à des températures plus fraîches au cours des prochains mois – grâce à des vents plus du sud en hiver et du sud-ouest au printemps – les projections à long terme des températures de la mer n’étaient pas immédiatement claires.

« Alors que la Terre sort de la phase La Nina, nous avons un dernier impact de la hausse des températures de surface de la mer autour de la Nouvelle-Zélande », a déclaré de Souza.

Cependant, les températures souterraines mettent plus de temps à réagir. Cela signifie que des vagues de chaleur marines géothermiques qui ont un aspect de surface plus faible sont possibles.

« En outre, la tendance au réchauffement qui prévaut dans le grand sud-ouest du Pacifique signifie que des conditions météorologiques favorables pourraient entraîner une vague de chaleur marine de surface. »

Dans le cadre du projet Moana, MetService a enquêté sur des prévisions élargies de vagues de chaleur marines et prévoit de les présenter plus tard en 2023.

Alors que notre planète continue de se réchauffer, les vagues de chaleur marines devraient devenir plus longues, plus fortes et plus fréquentes.

Des recherches récentes ont suggéré que d’ici l’an 2100, les jours de vague de chaleur marine de 40 jours que nous voyons actuellement au cours d’une année normale passeront à 80 jours dans un scénario à faibles émissions et dans le meilleur des cas – et à 170 jours dans le pire des cas.

Pour certaines régions, comme la pointe sud de l’île du Sud, il y avait aussi de fortes chances que les vagues de chaleur marines durent plus d’un an.

Lothaire Hébert

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