Economy

Ce que la France et l’Allemagne peuvent nous apprendre sur les vacances scolaires

Le problème a refait surface non seulement à cause des tarifs aériens standard ce week-end, mais parce que les prix plus élevés en général semblent conduire à ce que davantage d’enfants soient retirés de l’école afin que les familles puissent réserver des vacances moins chères pendant les périodes scolaires. Selon Julie McCulloch, directrice des politiques de l’Association of School and College Leaders, cela est devenu une véritable préoccupation parmi ses membres. « C’est nocif dans le meilleur des cas », dit-elle, « mais étant donné l’interruption de l’éducation pendant la pandémie, nous craignons vraiment de perdre plus de temps en classe pour les enfants ». Elle ajoute que la crise économique ne fera qu’empirer les choses car elle accroît la pression sur les budgets familiaux.

Alors, peut-on faire quelque chose contre un système qui crée une pression aussi extrême et ces prix gonflés pour ceux qui en ont le moins les moyens – les familles ? Ce n’est pas une bonne idée de blâmer les agences de voyages. Il est clair qu’ils feront déjà ce qu’ils peuvent dans une saison relativement courte. Il est à noter que cette pression sur les prix ne se limite pas à la demande du Royaume-Uni. Il est vrai que cela touche directement les billets d’avion, mais nous devons aussi rivaliser pour l’hébergement avec d’autres pays européens clairement à Pâques et entre la mi-juillet et la mi-août.

Mais peut-être pouvons-nous nous tourner vers nos voisins européens pour tirer des leçons. Nous pouvons résoudre le problème des titres de transport en programmant les vacances scolaires de manière étonnante afin que les élèves et les enseignants de différentes régions puissent voyager à des moments différents. Ce système est utilisé en Allemagne, où les dates des vacances d’été sont fixées à six à sept semaines différemment dans ses 16 régions fédérales, de juin à septembre. Et en France, dans un effort pour battre la demande de pointe pour les vacances au ski, les dates de la mi-session de février sont alternées sur trois semaines différentes dans trois régions différentes. (Il y a sans aucun doute un juron commun dans la région dont la semaine allouée coïncide avec le semestre britannique.)

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Cela pourrait-il fonctionner ici ? Le problème est que les vacances scolaires publiques au Royaume-Uni sont fixées par 149 autorités locales différentes (et également par des académies individuelles) – et il y a beaucoup plus de ces zones qu’il n’y a 16 régions en Allemagne ou trois régions en France. James Bowen, directeur des politiques au NAHT, l’Union des chefs d’établissement, explique que l’échelonnement crée un problème car de nombreuses familles vivent près des frontières des autorités locales et ont des enfants dans différentes écoles dans différentes régions. Mais ce ne serait certainement pas hors de l’ingéniosité du gouvernement d’émettre des directives qui favoriseraient une approche plus régionale que locale.

Une autre solution consiste à ajuster les dates et la durée des vacances scolaires au Royaume-Uni pour donner aux familles plus de flexibilité et plus de choix de dates de départ. Cela se produit déjà dans une certaine mesure. Le Telegraph a rapporté l’année dernière que près d’un tiers des fiducies multi-académies et 30 autorités locales se séparent désormais pendant deux semaines au milieu du semestre d’automne (ce qui est depuis longtemps une tradition dans les écoles privées). Trois – Kent, Peterborough et Bromley – offrent le week-end de deux pour la première fois cette année.

Il ne fait aucun doute que le fait de pouvoir partir une semaine plus tôt dans le semestre vous aidera à trouver des vacances moins chères et vous permettra également de planifier des vacances du mardi au mardi (au lieu de partir le week-end) – ce qui vous permettra de faire d’énormes économies sur billets d’avion. Mais le problème avec un semestre de deux semaines en octobre est que, comme nous l’avons déjà dit, ce n’est pas le bon moment pour voyager si vous recherchez des vacances ensoleillées. C’est vraiment tard dans la saison pour presque toutes les moyennes. Et si, comme dans la plupart des cas, la moitié de la période plus longue se fait au prix de la perte d’une semaine de vacances d’été, cela peut en fait entraver les chances des gens de trouver des vacances d’été abordables.

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Bien mieux serait une pause de deux semaines à mi-parcours fin mai ou début juin. Mais les enseignants qu’elle a suggérés ont des crises d’anxiété à l’idée que les enfants ne soient pas scolarisés trop longtemps à l’approche des examens.

Une dernière option consiste à commencer tôt les vacances scolaires d’été et/ou à les faire durer plus longtemps, peut-être en réduisant du temps les vacances de Noël, de Pâques et de Pentecôte. Cela leur donnera les meilleures chances de profiter d’un temps clément et de réduire le coût des voyages à l’étranger. Ce faisant, en Angleterre et au Pays de Galles, nous aurons également l’un de nos voisins européens – en particulier l’Italie, la France, l’Espagne et la Grèce – où les gens ont tendance à s’en tenir aux horaires traditionnels et à passer leurs vacances de la mi-juillet et surtout jusqu’en août.

Étant donné que les examens se sont terminés vers le 20 juin, il n’y a aucune raison technique pour que les écoles ne s’effondrent pas beaucoup plus tôt qu’elles ne le sont actuellement. (En fait, la plupart des écoles écossaises avaient déjà été dissoutes fin juin.) Les vacances d’été prolongées aideront à soulager le stress à la fin juillet et en août, mais cela signifie-t-il que les enfants n’ont pas été en classe depuis trop longtemps ? James Bowen dit que les opinions sur la perte d’apprentissage sont partagées dans la profession. Mais il note que certains pays dotés de systèmes éducatifs très performants – le Canada et la Suède par exemple – ont huit semaines de congé pendant l’été et semblent bien se porter.

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Bref, si l’on veut résoudre le problème des vacances en famille exorbitantes, un changement radical s’impose. Mais les avantages peuvent être énormes – pas seulement pour les budgets familiaux et le luxe, mais pour les niveaux de fréquentation scolaire en général.


Pensez-vous que les vacances scolaires devraient être modifiées en Angleterre ? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous

Beaumont Lefebvre

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