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Ce prédateur à dents de sabre fut probablement l’un des premiers vrais carnivores

Si vous avez déjà vécu avec un chat, vous avez probablement déjà reçu au moins une fois le douloureux grincement des défenses câlines d’une boule de poils.

Mais il y a 42 millions d’années, les dents de Kitty auraient semblé très différentes : l’évolution consistait simplement à aiguiser les dents d’animaux ressemblant à des chats en une pointe acérée pour percer et couper la viande.

Un nouveau document de recherche décrit l’un des plus anciens prédateurs félins de la côte ouest de l’Amérique du Nord, nous donnant de nouvelles informations sur ces anciens prédateurs et l’évolution des carnivores modernes.

« Aujourd’hui, il n’est pas rare de pouvoir manger uniquement de la viande, également appelé hypereating. Les tigres font ça, les ours polaires peuvent le faire. Si vous aviez un chat domestique, vous pourriez avoir hypereat dans la maison. Mais 42 millions d’années Il y a quelques années, les mammifères apprenaient seulement à vivre uniquement de viande », La paléontologue Ashley Post dit, Du musée d’histoire naturelle de San Diego.

« Un grand développement a été le développement de dents spécialisées pour couper la viande – quelque chose que nous voyons dans ce spécimen nouvellement décrit. »

La créature nouvellement décrite, nommée Diegoaelurus vanvalkenburghae, Il est connu à partir d’un simple morceau de la mâchoire inférieure avec quelques dents attachées, mais les dents nous fournissent beaucoup d’informations sur cet ancien prédateur.

Vanfalkenburg Il fait partie d’une sous-famille de chats disparue appelée . Macaeroidinae – Cela signifie « en forme de poignard ». Ce fossile semble être le type de machaeroidine le plus récent trouvé, significativement différent de son plus proche parent connu, Apataelurus kayi.

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« Rien de tel n’a jamais existé chez les mammifères auparavant », Poste dit.

« Certains ancêtres mammifères avaient de longs crocs, mais Diego Illoros Quelques-uns de ses parents représentent la première approche semblable à celle d’un chat à un régime entièrement à base de viande, avec des dents de sabre à l’avant et des dents de ciseaux coupantes appelées carnassiers à l’arrière. C’est un mélange puissant que de nombreux groupes d’animaux ont développé indépendamment depuis des millions d’années. »

mâchoire; (Musée d’histoire naturelle de San Diego)

Il est important de noter que d’autres sous-familles ont également évolué des prédateurs à dents de sabre, y compris le même nom Machairodontinaecela contient Smilodon fatalisLe chat à dents de sabre le plus célèbre.

La mâchoire fait déjà partie de la collection du musée depuis 1988, mais n’a été analysée que récemment par l’équipe. Le fossile a été découvert dans une roche vieille de 42 millions d’années appelée Formation de Saint-Jacques à San Diego. Cette formation remonte à la fin de l’Éocène et peut nous donner des informations sur une époque où le monde était beaucoup plus chaud et où la Californie était une jungle humide.

« Les fossiles de la formation de Santiago nous montrent les forêts humides de Californie où les rhinocéros, les premiers tapirs et d’étranges orodontes herbivores ressemblant à des moutons paissent sous les arbres tandis que des primates et des marsupiaux inhabituels s’accrochent à la canopée au-dessus. » Poste dit.

« Cette richesse de type de proie aurait été un type de proie Diego Illorosleur permettant de vivre la vie d’un chasseur professionnel avant la plupart des autres mammifères.

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Pour l’instant, c’est le seul fossile de Diego Illorosce qui le fait se sentir un peu seul dans la collection du musée de San Diego, mais en continuant à creuser plus profondément, nous découvrirons peut-être des amis plus intelligents.

Le papier a été publié dans berg; Un modèle 3D du cratère peut être visualisé ici.

Delphine Perrault

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