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Ce n’est pas facile d’être votre esprit – Harvard Gazette

« Je pense, donc je suis » est une sorte de slogan humaniste depuis que le philosophe français du XVIIe siècle René Descartes a écrit sa célèbre phrase. Mais des scientifiques comme Stephen Fleming pourraient ajouter une autre couche : « Je pense, donc je suis. »

« Nous tenons souvent cela pour acquis », a déclaré Fleming, qui étudie la métacognition, la semaine dernière au cours de la semaine dernière. Livre virtuel de l’Université de Harvard Présenté par le département des sciences de l’université, la bibliothèque scientifique Cabot et la librairie de Harvard. Se promener, jouer du piano ou résoudre un problème de mathématiques, a-t-il poursuivi, était une forme de pensée plus directe. Mais la métacognition – la conscience de soi ou la pensée réfléchie – est le juge invisible qui évalue des décisions telles que ce que nous mangeons pour le déjeuner, qui nous voulons comme partenaire et si nos convictions sont bonnes ou mauvaises.

S’adressant à Elizabeth Phelps, professeure de neurosciences humaines à Pershing Square, Fleming a discuté de son nouveau livre, Know Yourself: The Science of Self-Awareness. La conférence s’est étendue aux origines de la métacognition, qui y excelle (indice : les enfants ne le font pas), et comment le domaine touche à tout, de la Grèce antique aux IRM, des dauphins aux voitures autonomes et de l’anxiété aux origines de la conscience humaine.

Platon, Socrate et d’autres philosophes grecs croyaient que la conscience de soi, ou la capacité de connaître son propre esprit, est la clé de la sagesse, a déclaré Fleming, chercheur principal au Wellcome Center for Human Neuroimaging, University College London, où il dirige la métacognition. grouper. Des siècles plus tard, Descartes a mené des expériences pour tenter de révéler cette capacité humaine unique. Mais ce n’est qu’au cours des 50 dernières années – et l’invention de la technologie de neuroimagerie comme l’imagerie par résonance magnétique – que les scientifiques ont enfin pu commencer à mesurer à quoi ressemble ce mystérieux processus d’abstraction dans le cerveau humain.

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Le cerveau humain doit faire face à un barrage constant et chaotique d’images, de sons et d’odeurs. « Elle est piégée dans ce crâne sombre », a déclaré Fleming. « Il n’a pas accès au monde extérieur. Il n’a qu’une entrée sensorielle forte. » La métacognition aide à décider quelles entrées prioriser et ce que, malgré l’attaque, vous ne savez toujours pas. Mais même ce niveau de pensée supérieur a des lacunes, en faveur des ventriloques et autres escrocs. Parce que le cerveau humain considère la vision comme plus fiable que l’ouïe, a déclaré Fleming, voir un discours fictif est plus persuasif que d’entendre un interprète murmurer.

La métacognition aide également les humains à prévoir et à suivre les actions, et le corps s’incline automatiquement vers l’avant, par exemple, pour compenser la secousse initiale de l’escalator (si cet escalator est cassé, la plupart des gens se retourneront de toute façon et trébucheront, ce qui est une erreur de calcul).

Cunégonde Lestrange

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