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Bilan d’octobre 2020: entre tempêtes, orages, fraîcheur et neige en montagne

Par Gilles MATRICONmétéorologue

Ce mois d’octobre 2020 rompt une série de 16 mois plus doux que la moyenne. Il faut en effet remonter à mai 2019 pour trouver un mois “frais” en France! Explications:

A partir de fin septembre, des masses d’air froid se détachent du pôle et viennent s’installer en France. Malgré quelques gros coups de douceur, comme celui de la fin du mois, ces coups de douceur n’ont pas pu inverser la tendance fraîche et durable amorcée fin septembre.

Une fraîcheur remarquable

Ces masses d’air polaires étaient principalement liées aux basses pressions. Ce système dépressionnaire surmonté d’air froid en altitude a été à l’origine d’un temps plus frais que la normale en France, et plus particulièrement dans le sud du pays, qui a le plus grand déficit de température. Au niveau national, le déficit est de 0,5 ° C.

Début de la neige des moyennes montagnes

Début octobre (3 et 4), une offensive hivernale a touché tous les massifs, avec des hauteurs dignes d’un hiver précoce. Ainsi, la couche de neige fraîche atteint 50 cm autour de 1800 mètres à l’ouest de la chaîne pyrénéenne. La neige est même tombée en abondance sur le Massif Central, avec 30 cm au Puy de Sancy à 1886 mètres d’altitude. Plus bas, des flocons ont été observés dès 700 mètres. Après la chaleur spectaculaire qui a tout fait fondre dans les Pyrénées juste au moment de l’arrivée de la tempête Barbara par effet foehn, de nouvelles et abondantes chutes de neige se sont produites entre le 26 et le 27 octobre, avec 20 à 30 cm de neige fraîche mesurés au-dessus de 1800 mètres dans le Alpes et Pyrénées.

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Beaucoup de pluie

Ce mois d’octobre est parmi les plus humides depuis le début des années 2000. Dans le sud de la France, des orages spectaculaires ont dévasté les Alpes-Maritimes: 500 mm de pluie ont été enregistrés à Saint-Martin-Vésubie le 3 octobre, soit un nouveau record tous mois confondus en 24, 48 ou 72 heures au niveau départemental. En Aquitaine, Biarritz, avec 306 mm de pluie, a connu un mois d’octobre particulièrement pluvieux, au 6e rang des plus humides depuis 1945. En Bretagne, Saint-Brieuc (22) a battu un record avec 251 mm de pluie: c’est le mois d’octobre le plus humide depuis l’ouverture de la station.

Malgré quelques inondations, ces pluies ont été bénéfiques pour les nappes phréatiques qui voient leur niveau monter très rapidement. Comme ces pluies se produisent à basse température, il n’y a plus d’évapotranspiration. Ces pluies sont dites “efficaces”. La sécheresse de surface a maintenant disparu.

Petit soleil et deux tempêtes

Avec ces basses pressions persistantes et une masse nuageuse importante, il y avait un déficit d’ensoleillement en France. Lorsque les perturbations les plus fortes sont passées, deux tempêtes ont touché une grande partie du pays, Alex (3 octobre) et Barbara (20 octobre), avec des rafales qui pour les plus violentes ont atteint plus de 200 km / h dans les Pyrénées-Atlantiques (216 km / h à Iraty à 1400 mètres d’altitude) et 186 km / h à Belle île en mer (86)

Delphine Perrault

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