Economy

Avec le retrait de Merkel, l’Europe cherche un nouveau leader

La chancelière allemande Angela Merkel (Reuters)

BERLIN – Le départ d’Angela Merkel de la scène politique après 16 ans comme chancelière a non seulement inauguré une nouvelle ère en Allemagne, mais a également ébranlé les rapports de force dans l’Union européenne.

Son successeur potentiel à la tête de la plus grande économie d’Europe, le ministre des Finances Olaf Scholz, ainsi que le président français Emmanuel Macron et le Premier ministre italien Mario Draghi, ont tous été nommés pour assumer le rôle de Merkel en tant que leader européen.

Mais les analystes avertissent qu’aucun d’entre eux ne sera peut-être en mesure d’assumer la tâche immédiatement, étant donné la myriade de défis non résolus dans l’UE – des querelles internes sur l’état de droit aux dangers de la marginalisation géopolitique, en passant par l’après-Brexit.

Louée pour son rôle inébranlable dans la direction du bloc crise après crise, Merkel a quitté la scène tout en étant extrêmement populaire dans son pays et à l’étranger.

Au cours de ses 16 années au pouvoir, elle a parfois été diffamée pour s’en tenir obstinément à ses plans malgré les protestations de ses partenaires, tandis qu’à d’autres, elle a été félicitée pour avoir conservé le sérieux.

Sebastian Reich de l’IESE Business School en Espagne écrit : « Angela Merkel est considérée comme l’un des politiciens les plus importants d’une génération, comme le leader de facto de l’Union européenne et le ‘leader du monde libre’.

Dans une récente enquête du Conseil européen des relations étrangères (ECFR), 41% des citoyens de l’UE ont déclaré que s’ils le pouvaient, ils voteraient pour Merkel. Par comparaison, seuls 14 % ont choisi Macron.

« L’Europe souveraine »

Cependant, les critiques disent que les politiques de « stabilité » de Merkel consistant à éviter les crises et à donner la priorité aux intérêts économiques, même dans les relations avec la Russie ou la Chine, ont entravé l’intégration européenne et alimenté l’impasse.

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Sa sortie pourrait ouvrir la porte à l’autre moitié du moteur européen – Macron – pour se glisser dans le siège du conducteur.

Les stars semblent d’accord : la France assure la présidence de l’Union européenne à partir de janvier, et avec l’arrivée d’une coalition dirigée par les sociaux-démocrates en Allemagne, le vieil adage allemand sur la rigueur budgétaire semble vaciller alors que la plus grande économie d’Europe semble déterminée à dépenser ce qu’elle veut. . hors de l’épidémie.

De même en matière de défense, l’Allemagne, qui était confortablement couchée sous le « bouclier américain », n’en est plus si sûr après que la présidence de Donald Trump a contraint les classes politiques de Berlin à enterrer leurs vieilles maximes et à amorcer un virage mental.

Pour illustrer le changement, la prochaine coalition de Schulze des sociaux-démocrates, écologistes, verts et du Parti libre-démocrate a déclaré dans son accord que « leur mission en tant que nation économiquement forte et peuplée au cœur de l’Europe est de responsabiliser, de renforcer et de faire progresser ce souverain L’Europe . »

Alexandre Robin Borgomanu de l’Institut Montaigne a déclaré que le départ de Merkel « pourrait permettre à la vision de la France d’une Europe forte de se développer, une ambition que Macron défend depuis son arrivée au pouvoir ».

Helen Thompson, de l’Université de Cambridge, écrit que Macron « est responsable » du bien-être de Merkel, bien que ses « tentatives avouées de donner à l’UE un objectif politique explicite aient jusqu’à présent été contrecarrées ».

Le Merkle est sorti.

Au milieu de la relève de la garde à Berlin, Macron a récemment signé un nouvel accord de coopération bilatérale avec Draghi.

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Même si l’ambitieux président de 43 ans se défend en disant que la France ne cherche pas à remplacer les liens franco-allemands, le moment choisi pour l’accord intervient alors que l’Union européenne se réorganise après le Brexit.

Mais le leader français fait face à l’élection de 2022, où l’extrême droite pose un défi.

Quel que soit le résultat, la France peut être limitée par la politique intérieure pendant un certain temps, étouffant sa capacité à développer une grande vision pour l’Europe.

Schulz, 63 ans, un homme politique expérimenté qui a servi dans deux des ministères de Merkel, pourrait saisir l’opportunité en tant que successeur de Merkel.

Mais les analystes avertissent que les temps ont changé et que plus de « Merkelly » pourrait ne pas être approprié pour la nouvelle ère.

« Une politique consistant à rester neutre et à éviter les solutions difficiles aux situations difficiles de l’Europe ne semble pas être une approche viable face aux défis à venir », écrivent Piotr Buras et Jana Puglierin de l’ECFR.

« Il est peu probable que Merkel survive à Merkel… car l’UE aura besoin d’une Allemagne plus visionnaire et plus courageuse pour renforcer ses fondations et défendre sa place dans le monde. »

Le jury ne sait toujours pas si Schulze, qui s’est présentée comme une émule de Merkel – jusqu’à son geste rhombique de la main – pendant la campagne allemande, sortira de son ombre et suivra une voie plus extrême.

Les deux principaux acteurs européens ayant probablement besoin de temps pour saper les faits, un nouveau pôle de stabilité a émergé dans le sud autrefois endetté.

« récession »?

Surnommé « Super Mario » pendant son mandat à la Banque centrale européenne, Draghi a apporté la stabilité à un pays qui était autrefois la quintessence des troubles politiques et des scandales.

Nicoletta Pirosi du groupe de réflexion Istituto Affari Internazionali à Rome a déclaré à l’AFP que Draghi « pourrait combler le vide laissé par Angela Merkel en tant que faiseuse de consensus au Conseil européen ».

« En outre, par rapport à l’approche prudente de Merkel, elle peut insuffler un nouveau dynamisme dans des secteurs clés de l’intégration européenne, de la réforme de la gouvernance économique à la politique étrangère et de défense, en coopération avec la France et le nouveau gouvernement allemand. »

Mais Pirosi a indiqué que beaucoup dépendra de la réussite du dirigeant italien, 74 ans, à mettre en œuvre le plan de relance économique de l’Union européenne.

L’élection présidentielle italienne au début de 2022 « pourrait fondamentalement changer la donne », Draghi étant également décrit comme « l’un des candidats potentiels les plus crédibles » dans cette course.

Jusqu’à l’émergence d’un nouveau leader, certains analystes voient un avenir sombre pour le bloc.

« L’Europe se dirige peut-être vers une période d’incertitude et de faiblesse potentielle », a averti Reich.

De même, Thompson était pessimiste.

« En raison de la rivalité entre l’Amérique et la Chine, profondément divisées chez elle, l’UE vit dans un monde différent des années de l’ascension de Mme Merkel », a-t-elle écrit.

« La vérité, clairement, c’est que ni la (nouvelle) chancelière allemande ni le gouvernement français ne peuvent diriger l’Europe.

« Et en l’absence de leadership, l’Europe se dirige vers une chose – la stagnation. »

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Beaumont Lefebvre

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