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AUKUS DEAL : le président Joe Biden met la France et l’UE en colère avec une nouvelle initiative Australie-Royaume-Uni

“Je tiens à remercier cet homme ci-dessous, merci beaucoup” – Joe Biden a apparemment oublié le nom de Scott Morrison lors d’un communiqué de presse sur l’accord de sécurité AUKUS. Vidéo / AFP

La décision du président Joe Biden de former une alliance stratégique indo-pacifique avec l’Australie et la Grande-Bretagne pour affronter la Chine a provoqué la colère de la France et de l’Union européenne. Ils se sentent négligés et y voient un retour à l’ère Trump.

L’initiative de sécurité, révélée cette semaine, semble avoir étonnamment mis fin à l’été de Biden amoureux de l’Europe. AUKUS, qui exclut notamment la France et l’Union européenne, n’est que le dernier d’une série de mouvements, de l’Afghanistan à l’Asie de l’Est, qui ont pris l’Europe par surprise.

Le ministre australien de la Défense Peter Dutton, deuxième à gauche, et son homologue sud-coréen Suh Wook, deuxième à droite, posent pour la photo de cette semaine.  photo / AP
Le ministre australien de la Défense Peter Dutton, deuxième à gauche, et son homologue sud-coréen Suh Wook, deuxième à droite, posent pour la photo de cette semaine. photo / AP

Après que les dirigeants européens eurent promis que « l’Amérique reviendrait » et que la diplomatie multilatérale guiderait la politique étrangère américaine, Biden s’est aliéné de nombreux alliés avec une approche autonome des problèmes majeurs. Le ministre français des Affaires étrangères a exprimé son “incompréhension totale” de la dernière décision, qu’il a qualifiée de “coup de poignard dans le dos”, et le chef de la politique étrangère de l’UE s’est plaint que l’Europe n’avait pas été consultée.

La France perdra sur un accord de près de 100 milliards de dollars pour construire des sous-marins à moteur diesel pour l’Australie selon les termes de l’initiative, qui verra les États-Unis et la Grande-Bretagne aider Canberra à construire des sous-marins à propulsion nucléaire.

A ce titre, l’indignation française à un niveau purement commercial serait compréhensible, d’autant plus que la France, depuis que la Grande-Bretagne a cédé Hong Kong à la Chine en 1997, est le seul pays européen avec des possessions territoriales importantes ou une présence militaire permanente dans le Pacifique.

Mais les responsables français et européens sont allés plus loin, affirmant que l’accord soulève des questions sur l’ensemble de l’effort de coopération pour freiner l’influence croissante de la Chine et souligne l’importance d’affaiblir les plans visant à renforcer les capacités de défense et de sécurité de l’Europe.

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Certains ont comparé les actions récentes de Biden à celles de son prédécesseur, Donald Trump, dans le cadre de la doctrine Trump “America First”. C’est surprenant pour un président embourbé dans les affaires internationales qui s’est présenté à la Maison Blanche en promettant de réparer les relations précaires avec ses alliés et de restaurer la crédibilité des États-Unis sur la scène mondiale.

Bien qu’il soit impossible de prédire si les dommages seront permanents, l’impact à court terme semble avoir ravivé le scepticisme européen à l’égard des intentions américaines – avec des implications potentielles pour l’objectif plus large de Biden d’unir les démocraties contre l’autoritarisme, axé principalement sur la Chine et la Russie.

Il y a à peine trois mois, lors de sa première visite sur le continent en tant que président, Biden a été salué comme un héros par ses homologues européens désireux de surmonter les tensions transatlantiques des années Trump. Mais ce sentiment de soulagement palpable s’est maintenant estompé pour beaucoup, et la seule gagnante claire, la chancelière allemande Angela Merkel, est sur le point de sortir.

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, à gauche, s'exprime ici avec le ministre allemand des Affaires étrangères, et le ministre polonais des Affaires étrangères exprime
Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, à gauche, ici avec le ministre allemand des Affaires étrangères, et le ministre polonais des Affaires étrangères ont exprimé “une incompréhension totale” de l’annonce. photo / AP

Depuis juin, Biden a mis en colère le plus grand allié des États-Unis, la France, laissant la Pologne et l’Ukraine remettre en question l’engagement des États-Unis envers leur sécurité et bouleversant plus largement l’Union européenne avec des décisions unilatérales allant de l’Afghanistan à l’Asie de l’Est. Et tandis que l’Europe s’est réjouie lorsque Biden s’est engagé à reprendre les négociations nucléaires avec l’Iran et à relancer les pourparlers de paix israélo-palestiniens, les deux aides vacillent encore neuf mois après le début de son administration.

Les graines du mécontentement ont peut-être été semées au printemps, mais ont commencé à fleurir en juillet avec l’approbation par Biden d’un gazoduc entre la Russie et l’Allemagne qui contournerait la Pologne et l’Ukraine, et un mois plus tard en août avec le retrait chaotique des États-Unis d’Afghanistan. Cela a obligé l’Europe à se battre pour suivre le rythme après avoir exprimé des réserves sur le retrait.

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Cette semaine encore, Biden a attiré la colère de la France et de l’Union européenne en annonçant que les États-Unis rejoindraient la Grande-Bretagne et l’Australie après le Brexit dans une nouvelle initiative de sécurité indo-pacifique visant à contrer l’agressivité croissante de la Chine dans la région.

Sans surprise, la Chine a réagi avec colère, accusant les États-Unis et ses partenaires anglophones de se lancer dans un projet qui déstabiliserait l’océan Pacifique au détriment de la sécurité mondiale. Mais les réactions de Paris et de Bruxelles ont été tout aussi intenses. Tous deux se sont plaints d’avoir été non seulement exclus de l’accord, mais aussi consultés à ce sujet.

La Maison Blanche et le secrétaire d’État Anthony Blinken ont déclaré que la France avait été informée de la décision avant son annonce mercredi, bien qu’il ne soit pas clair quand exactement. Blinken a déclaré jeudi qu’il y avait eu des discussions avec les Français à ce sujet au cours des dernières 24 à 48 heures, indiquant qu’aucune consultation approfondie n’avait eu lieu.

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, qui a salué en juin “l’excellente nouvelle pour nous tous que l’Amérique est de retour”, a exprimé un “manque total de compréhension” lors de l’annonce de l’initiative. “C’était vraiment un coup de poignard dans le dos”, a-t-il déclaré. “Cela ressemble beaucoup à ce que Trump a fait.”

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a rejeté la comparaison. “Je dirais que le président n’y pense pas beaucoup”, a-t-elle déclaré aux journalistes. “Le président se concentre sur le maintien et la poursuite de nos relations étroites avec les dirigeants en France, au Royaume-Uni et en Australie et sur la réalisation de nos objectifs mondiaux, qui incluent la sécurité dans l’Indo-Pacifique.”

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A Bruxelles, le coordinateur de la politique étrangère de l’Union européenne, Josep Borrell, a réitéré les doléances du ministre français. “Je suppose qu’un accord de ce genre n’a pas été préparé avant-hier. Cela prend un certain temps, et bien que, non, nous n’avons pas été consultés”, a-t-il déclaré. “Cela nous oblige, une fois de plus… à réfléchir à la nécessité de mettre l’autonomie stratégique européenne en tête de l’agenda.”

En effet, l’Union européenne à 27 pays a dévoilé jeudi une nouvelle stratégie pour renforcer les liens économiques, politiques et de défense dans la région indo-pacifique, quelques heures seulement après l’annonce des États-Unis, de la Grande-Bretagne et de l’Australie. L’UE a déclaré que l’objectif est de renforcer et d’étendre les relations économiques tout en renforçant le respect des règles du commerce international et en améliorant la sécurité maritime. Elle a dit qu’elle espérait que la stratégie entraînerait davantage de déploiements navals européens dans la région.

Les responsables américains ont ignoré jeudi les plaintes de la France et de l’Union européenne.

“Il y a un tas de partenariats qui incluent les Français et d’autres qui ne le font pas, et ils ont des partenariats avec d’autres pays qui ne nous incluent pas”, a déclaré Psaki. “Cela fait partie du fonctionnement de la diplomatie mondiale.”

S’exprimant aux côtés du ministre de la Défense Lloyd Austin et des ministres australiens de la Défense et des Affaires étrangères, Blinken a déclaré qu’il n’y avait “pas de division régionale” avec l’Europe sur la stratégie indo-pacifique. “Nous saluons les pays européens qui jouent un rôle important dans la région indo-pacifique”, a-t-il déclaré, qualifiant la France de “partenaire essentiel”.

Mais il reste à voir à quel point ils travaillent étroitement ensemble.

Lothaire Hébert

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