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Au moins 45 tués dans une bousculade lors d’une cérémonie religieuse en Israël, et des dizaines de blessés

Des responsables médicaux ont déclaré qu’une bousculade lors d’une cérémonie religieuse à laquelle ont assisté des dizaines de milliers de juifs ultra-orthodoxes dans le nord d’Israël a tué au moins 45 personnes et blessé environ 150 à l’aube vendredi. C’était l’une des catastrophes civiles les plus meurtrières du pays.

La bousculade a commencé lorsqu’un grand nombre de personnes se sont rassemblées dans un couloir étroit en forme de tunnel pendant l’événement, selon des témoins et des séquences vidéo. Des témoins ont déclaré que les gens ont commencé à tomber les uns sur les autres près de la fin de la passerelle, lorsqu’ils ont descendu des escaliers métalliques glissants.

Avraham Leib a déclaré à la radio publique israélienne que la foule de personnes essayant de descendre la montagne avait provoqué des «rassemblements publics» sur une pente métallique glissante suivie d’escaliers. «Personne n’a réussi à s’arrêter», dit-il depuis son lit d’hôpital. « Un par un, je les ai vus tomber. »

Les responsables de la sécurité et les secouristes israéliens transportent un homme juif militant qui a été blessé pendant les vacances.

Non pris en charge / AP

Les responsables de la sécurité et les secouristes israéliens transportent un homme juif militant qui a été blessé pendant les vacances.

Des images vidéo montraient un grand nombre de personnes, pour la plupart des hommes ultra-orthodoxes vêtus de noir, piégées dans le tunnel. Le quotidien Haaretz a cité des témoins disant que les points de contrôle de la police empêchaient les gens de partir rapidement.

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La bousculade s’est produite lors des célébrations de Lag Bomer sur le mont Meron, le premier rassemblement religieux de masse à se tenir légalement depuis qu’Israël a levé toutes les restrictions liées à la pandémie de coronavirus. Le pays a connu une forte baisse des cas depuis le lancement de l’une des campagnes de vaccination les plus réussies au monde à la fin de l’année dernière.

Lag BaOmer attire chaque année des dizaines de milliers de personnes, pour la plupart des juifs ultra-orthodoxes, pour honorer le rabbin Shimon Bar Joshai, un sage et mystique du deuxième siècle qui y est enterré. Traditionnellement, de grandes foules allument des feux de joie, prient et dansent dans le cadre des festivités.

Cette année, les médias ont estimé la foule à 100 000 personnes.

Les juifs orthodoxes prient près du lieu de la ruée.

Sebastian Shiner / AP

Les juifs orthodoxes prient près du lieu de la ruée.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a qualifié la bousculade de « grande tragédie » et a déclaré que tout le monde priait pour les victimes.

Après la bousculade, des photos montraient des rangées de corps enveloppés par terre et des dizaines d’ambulances sur le site.

Vendredi en milieu de matinée, des efforts étaient toujours en cours pour identifier les victimes et mettre en relation les familles avec leurs proches disparus. Dans la nuit de jeudi à vendredi, la couverture téléphonique autour du mont Meron s’est effondrée pendant des heures et les appels téléphoniques ont été remplis de lignes d’urgence.

Dans la ville à prédominance orthodoxe de Bnei Brak, près de Tel Aviv, des responsables ont travaillé avec des agents de santé pour connecter les familles des disparus. « L’image devient lentement plus claire », a déclaré Kevi Hess, un porte-parole de la municipalité, à Channel 13 TV.

Casquettes de crâne et verres cassés vus sur le site de la ruée.

Sebastian Shiner / AP

Casquettes de crâne et verres cassés vus sur le site de la ruée.

La station a publié des photos de sept garçons et hommes et a demandé de l’aide pour les localiser.

Dans une course contre la montre, les funérailles devaient avoir lieu avant le coucher du soleil le vendredi, début du sabbat juif lorsque l’enterrement n’aura pas lieu.

En tout, 44 personnes ont été tuées, selon le service d’ambulance ZAKA. Le nombre de morts était égal au nombre de morts dans l’incendie de forêt de 2010, qui est considéré comme la tragédie civile la plus sanglante de l’histoire du pays.

Le porte-parole du Magen David Adom, Zaki Heller, a déclaré que 150 personnes avaient été hospitalisées, dont six dans un état critique.

Les responsables de la sécurité et les sauveteurs israéliens portent le corps d'une victime décédée pendant l'Aïd.

Non pris en charge / AP

Les responsables de la sécurité et les sauveteurs israéliens portent le corps d’une victime décédée pendant l’Aïd.

Heller a déclaré à la radio de l’armée israélienne que « personne n’avait jamais rêvé » de quelque chose comme ça qui pourrait arriver. Il a dit: « En un instant, nous sommes passés d’un heureux événement à une terrible tragédie. »

Le ministère de la Justice a déclaré vendredi matin que le Département des enquêtes internes de la police avait ouvert une enquête sur d’éventuelles fautes criminelles des policiers.

Cette ruée meurtrière devait avoir des répercussions politiques à un moment de grande incertitude après les élections peu concluantes de mars, les quatrièmes en deux ans.

Netanyahu n’a pas encore formé de coalition gouvernementale et son temps pour le faire expire au début de la semaine prochaine. Ses opposants politiques, y compris d’anciens alliés déterminés à mettre fin à son règne de 12 ans, auront une chance d’essayer de former une coalition d’un mélange de partis de gauche, centristes et bellicistes.

Les responsables de la sécurité et les secouristes israéliens se tiennent autour des corps des victimes de la bousculade.

Ishay Jérusalemite / AP

Les responsables de la sécurité et les secouristes israéliens se tiennent autour des corps des victimes de la bousculade.

Netanyahu a besoin du soutien continu des partis ultra-orthodoxes, ses anciens alliés, s’il veut continuer à s’évanouir dans l’espoir de rester au pouvoir.

Les médias israéliens ont rapporté vendredi qu’au début du mois, Netanyahu avait rassuré les politiciens ultra-orthodoxes lors d’une réunion que les célébrations de Lag Bomer auraient lieu avec certaines restrictions. Les rapports indiquent que cette décision a été soutenue par les ministres et la police, malgré les objections des responsables de la santé qui ont mis en garde contre le risque de réinfection par le coronavirus.

Au cours de la dernière année, les célébrations au mont Meron ont été limitées par la pandémie.

Cette année, le Ministre de la sécurité publique Amir Ohana, le chef de la police Ya’qub Shabtai et d’autres hauts responsables se sont rendus sur les lieux et ont rencontré la police, qui a déployé 5 000 soldats supplémentaires pour maintenir l’ordre.

Au début des célébrations, Ohana, un proche allié de Netanyahu, a remercié la police pour son travail acharné et son dévouement à «protéger le bien-être et la sécurité de nombreux participants», tout en souhaitant au pays de joyeuses fêtes.

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Lothaire Hébert

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