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Astrophotographie de la NASA du 20 mai 2023 : une vue imprenable sur la lune de Jupiter Europa

Jupiter est la deuxième planète de notre système solaire avec le plus grand nombre de lunes à 95 ! Parmi celles-ci, la plus petite des quatre lunes galiléennes de Jupiter est Europe et est la sixième la plus proche de la planète. On dit qu’Europe fait environ 90% de la taille de la lune terrestre ! La NASA explique que si nous devions remplacer notre lune par Europe, elle aurait une taille apparente similaire dans le ciel, mais elle serait sensiblement plus lumineuse. En effet, la surface d’Europe est constituée de glace d’eau qui réfléchit environ 5,5 fois plus de lumière solaire que notre lune. Fait intéressant, l’Europe est une destination populaire car elle a été visitée par de nombreux engins spatiaux et d’autres missions sont prévues pour l’avenir.

Aujourd’hui encore, l’image d’astronomie de la NASA offre une vue imprenable sur le vaisseau spatial Galileo d’Europe. Cependant, cette image remonte à la fin des années 1990 lorsque le vaisseau spatial Galileo a exploré le système jovien, prenant de nombreuses images étonnantes d’Europe. Les données ont révélé que sous la surface glacée de l’Europe, il existe des preuves d’un océan mondial caché. La NASA explique également l’image en déclarant que « les données d’image Europa de Galileo ont été retravaillées ici, avec des étalonnages optimisés pour produire une image couleur qui se rapproche de ce que l’œil humain verrait ».

Europa Jupiter : Le meilleur endroit pour explorer la vie extraterrestre

De longues fractales lunaires incurvées indiquent la présence d’eau liquide sous la surface. L’orbite elliptique d’Europe autour de Jupiter l’expose aux marées qui fournissent l’énergie nécessaire pour maintenir un océan liquide. Cependant, le fait le plus intéressant est que cette source d’énergie peut également soutenir la vie, même en l’absence de lumière solaire, ce qui fait d’Europa un candidat prometteur dans la recherche de vie extraterrestre. Quels types d’organismes peuvent prospérer dans un océan profond et sans lumière ? La NASA suggère que la crevette extrême de la Terre en est un excellent exemple.

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Cependant, le vaisseau spatial Galileo n’a détecté aucun panache lors de son exploration dans les années 1990. Les résultats récents de télescopes tels que le télescope spatial Hubble et l’analyse des données du vaisseau spatial Galileo ont indiqué la possibilité d’éruptions de panaches d’eau jusqu’à 100 milles au-dessus de la surface d’Europe. En novembre 2019, une équipe de recherche internationale dirigée par la NASA a annoncé la découverte de vapeur d’eau au-dessus de la surface d’Europe.

Delphine Perrault

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