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Army Bratz Reunion: Les anciens élèves du lycée américain de Rochefort (France) organisent une rencontre à Leavenworth | Article – Marchandise

Une trentaine d’anciens élèves du lycée américain de Rochefort (France) se faisant appeler « Army of Brats » avec des souvenirs exclusifs de la France, ont visité Fort Leavenworth le 16 septembre lors de leur réunion de trois jours du lycée 2022 à Leavenworth.

Jenny Perez-Torcia, vice-présidente de la Rochefort AHS Alumni Association et hôte de la réunion, et sa sœur, Madeleine Perez-Webb, étaient en poste à Fort Leavenworth lorsqu’elles étaient enfants avec leur père, le capitaine Jose M. Perez, avant de vivre en Europe. Les sœurs se sont portées volontaires pour accueillir leurs anciens camarades de classe à la suite de la pandémie de COVID-19.

Rochefort AHS a été ouvert de 1953 à 1958 à Rochefort Sur Mer, France. Alumni estime que pas plus de 300 étudiants ont fréquenté l’école pendant sa courte période d’existence.

« Rochefort était une petite école. Il n’y avait que deux écoles (le ministère de la Défense) en France – une à Paris et une à Rochefort. Quelques-uns d’entre nous étaient des enfants dans des chambres – mon père était en poste à Bordeaux mais il n’y avait pas d’école, alors nous étions tous assis. Nous vivions dans la caserne de l’armée.

Lorsque l’école a ouvert ses portes, a déclaré Torchia, les élèves n’avaient pas de manuels et les cours étaient dispensés au hasard en fonction de l’histoire régionale.

« Nous étions là-bas dans les années 1950. Les Français n’aimaient pas beaucoup les Américains. (Par exemple,) le jour de la fête du Travail, ceux d’entre nous qui vivaient dans les dortoirs ne seraient pas autorisés à rentrer chez eux car il y aurait des émeutes. et des marches et beaucoup d’hostilité », a déclaré Torcia. « C’était le genre d’ambiance dans laquelle nous vivions.

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« Notre logement dans lequel nous vivions était le dortoir et l’école, et nous étions tous entourés d’une clôture. Nous avions un garde de l’armée, … puis l’installation était autour de cela, puis une autre clôture et puis une porte (répétée à l’Arc de Triomphe Etoile). Nous étions vraiment protégés et isolés.

Torcia a déclaré que les élèves étaient à l’école du lundi au vendredi et rentraient chez leurs parents tous les week-ends. Elle a dit que bien que ses camarades de classe se souviennent des sentiments anti-américains dans la ville autour de l’école, cela n’a pas diminué leur intérêt à explorer le pays.

« Nous avons adoré. Le choc culturel est énorme», a déclaré Dudley Pippen, diplômé de Rochefort AHS. « La première année, nous avons fait des allers-retours dans le village où nous avons séjourné tous les jours. … Nous avons rencontré non seulement des soldats français, mais des soldats allemands dont les femmes étaient encore françaises, et c’était très agréable de discuter avec eux. Il fallait les rencontrer, j’ai rencontré le métro français. … chaque jour, quelque chose d’excitant allait se produire. J’ai même écrit un livre sur le fait d’être un gamin dans l’armée.

Torchia se souvient de se déplacer régulièrement mais d’avoir transporté des lycées en état de choc, notamment en arrivant à Rochefort à 16 ans.

« Lorsque nous avons déménagé pour la première fois en Europe, mon père était en Allemagne, je suis allé au lycée de Francfort pendant un an et demi, puis il a été transféré en France, et je pensais qu’ils m’avaient conduit au bout du monde », Torcia dit. « Mon père a dit ‘Monte dans la voiture, je vais t’emmener à l’école' » Et le lendemain, nous étions en voiture et (après ça)… Je suis monté là-bas et il y a des casernes militaires et des lits militaires dans le hall central,… Une grande armée de Foot Locker et je me suis dit « Où diable suis-je, qu’est-ce qui se passe? »

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Torchia et sa meilleure amie, Shirley Rich, se souviennent avec émotion de leur rencontre et de leur attachement à la consternation de Torchia. Ils plaisantent en disant que Rich a sauvé Torcia de l’apocalypse, reconnaissant sa vision d’adolescente dans l’armée.

Torchia et d’autres collègues ont déclaré avoir senti l’intérêt des militaires à rendre leur expérience agréable, y compris un concert à Châtillon, en France.

« Vous n’avez jamais vraiment vécu jusqu’à ce que vous montiez dans un camion militaire à talons hauts et une camionnette formelle et que vous vous conduisiez quelque part pour danser », a déclaré Torchia.

Torchia a déclaré que le choc culturel est venu dans les deux sens, certains rencontrant des difficultés revenant aux États-Unis.

Par exemple, Rochefort AHS était une école intégrée dans les années 1950, alors que les écoles aux États-Unis étaient encore séparées. Torcia a déclaré qu’elle se souvenait d’avoir montré une photo de sa classe à un ami de chez elle, l’avertissant de ne pas ramener la photo à la maison – une idée qu’elle a immédiatement rejetée pour la valeur de la diversité.

Elle a dit que la réunion donne à ses camarades de classe une chance de profiter à nouveau de la compagnie de l’autre avec des souvenirs qu’ils considèrent comme uniques.

« Nous venons de partout. C’est notre façon de nous rencontrer. Nous n’avons pas de ville, nous n’avons pas d’école, c’est ainsi que nous abordons la rencontre et le maintien de ces amitiés au fil des ans, et c’est très unique, », a déclaré Torchia.

Elle a dit qu’elle était ravie d’accueillir ses camarades de classe dans un endroit qu’elle considérait comme sa maison.

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« En termes de relations avec Fort Leavenworth, ma sœur et moi considérons que c’est le seul endroit où nous pouvons vraiment nous sentir chez nous », a écrit Torchia dans un e-mail. « Notre père, le capitaine Jose M. Pérez, était avec la division des officiers alliés d’environ 1948 à 1952, puis de 1956 à 1957, et être bilingue était un avantage pour travailler avec des étudiants du Collège de commandement et d’état-major qui étudiaient du Sud. L’Amérique et l’Espagne, donc sa tournée s’étendait toujours. Nous vivions au 315-2 Pope Street. La deuxième fois, nous avons vécu dans ce qu’on appelait la Vieille Normandie.

Au cours de la réunion, Torchia et sa sœur ont visité la tombe de son père au cimetière national de Fort Leavenworth.

Torcia et l’Association des anciens sont toujours à la recherche de camarades de classe en ligne et ont déclaré que l’association essaie d’organiser une réunion de bénévoles tous les deux ans. La prochaine réunion aura lieu en 2024 à Huntsville, Ala.

Astor Abel

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