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Apple M1: l’option 16 Go de RAM est rarement utile

Les Mac avec Apple M1 ne proposent que deux options de RAM, avec 8 Go par défaut ou 16 Go en option pour 230 € de plus quel que soit le modèle. Une question se pose depuis la présentation de ces nouveaux Mac: peut-on se contenter de la quantité de base ou faut-il payer l’option? Pour le savoir, le youtubeur Max Tech a comparé à deux MacBook Pro 13 pouces, un modèle d’entrée de gamme et l’autre avec le double de la RAM.

Les deux Mac comparés dans la vidéo.

Ses conclusions surprendront tous ceux qui utilisent les Mac Intel comme référence: ces Mac doivent être poussés à leurs limites pour enfin voir une différence entre les deux modèles. Le MacBook Pro de base a fait aussi bien ou presque aussi bien que la version améliorée sur la plupart des tests, avec des différences de l’ordre de 10%. Sur les tests théoriques, avec Geekbench comme Cinebench, il n’y a même pas de différence et les 8 Go de RAM de base sont plus que suffisants.

Résultats identiques sur les deux machines avec Geekbench, une application qui mesure les performances du processeur.

Le constat est le même avec Logic, l’application de création musicale d’Apple. Les deux Mac se verrouillent à 99 pistes et peuvent aller jusqu’à 93 ou 94 pistes selon les cas, ce qui prouve que la quantité de RAM disponible n’est pas le facteur limitant pour cette application.

La première différence entre les deux Mac apparaît dans un test impliquant Xcode, l’application de développement proposée par Apple. Le modèle avec 16 Go de RAM complète la compilation d’un projet en 122 secondes, contre 136 secondes sur celui de 8 Go. C’est mieux, on ne peut le nier, mais l’écart est très petit alors que la mémoire vive a été doublée. Pour le dire autrement, cette option facturée 230 € n’améliore les performances que d’environ 11% sur cette tâche, ce qui ne justifie pas forcément la différence.

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Xcode est légèrement plus rapide pour compiler des applications grâce à ses 16 Go de RAM, mais la différence n’est pas aussi grande que vous pourriez le penser.

Max Tech a fait un test intéressant avec un export dans Lightroom Classic, une application qui n’a pas été optimisée pour Apple Silicon et qui fonctionne comme ça grâce à Rosetta. Ceci est intéressant pour deux raisons: d’une part, cette application consomme beaucoup de RAM, notamment lors de ses phases d’exportation. Et d’autre part, comme nous l’avons vu lors de nos propres tests, la couche d’émulation intégrée à macOS Big Sur peut avoir un impact sur les performances des applications les plus exigeantes:

Si vous utilisiez l’option 16 Go de RAM pour compenser, cette exportation dans Lightroom Classic montre que ce n’est pas nécessairement nécessaire. Il n’y a que sept secondes d’écart sur ce test entre le MacBook Pro avec 8 Go et la version la mieux fournie, soit une différence d’environ 10% seulement. Et il faut relativiser les scores obtenus: le même test réalisé sur un iMac de dernière génération haut de gamme avec également 16 Go de RAM est légèrement plus lent. De plus, l’application est également fluide pour naviguer dans les vidéos et pour modifier les paramètres des images, la RAM divisée par deux sur le modèle de base ne fait aucune différence.

L’exportation de 50 photos RAW vers Lightroom Classic donne au modèle avec 16 Go de RAM un très léger avantage, mais rien d’évident non plus.

A ce stade du test, on pourrait dire que l’option 16 Go de RAM n’a aucun intérêt sur les Apple Silicon Mac. Ce n’est pas tout à fait le cas, cependant, puisque l’écart se creuse fortement en ce qui concerne la vidéo et Final Cut Pro, l’application d’édition d’Apple. Et encore une fois, l’exportation vers 4K H264 est tout aussi rapide sur les deux MacBook Pro, que l’exportation de 4K vers H265 10 bits. Si vous travaillez sur ces formats de fichiers et tailles d’image, le modèle 8 Go fera tout aussi bien.

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Ce n’est que lors d’un export d’une vidéo d’une minute en 8K RED RAW que le MacBook Pro avec 16 Go de RAM prend (enfin?) L’avantage. Limité par la RAM disponible, l’ordinateur portable de base ne peut pas fournir suffisamment de données à la puce vidéo intégrée de l’Apple M1 et l’Apple M1 ne fonctionne qu’à 80% de sa capacité. En face, le Mac de 16 Go le fait tourner à 100%, ce qui lui permet de terminer la tâche en six minutes, un score qui le place au niveau d’un MacBook Pro 16 pouces très bien équipé. Le MacBook Pro 8 Go est loin derrière, avec une exportation réalisée en 14 minutes.

L’exportation d’une vidéo 8K RED RAW vers Final Cut Pro permet cette fois au MacBook Pro avec 16 Go de RAM de gagner l’avantage, et indiscutablement, avec une exportation 2,3 fois plus rapide.

Il a fallu un test extrême pour voir clairement la différence entre l’option de base 8 Go et l’option 16 Go. La gestion de la RAM sur les Mac Apple Silicon est indéniablement beaucoup plus efficace que sur les Mac Intel et la quantité de RAM disponible n’est plus un critère aussi important.

Pour la majorité d’entre nous, les 8 Go fournis par défaut seront tout à fait suffisants. Passer à 16 Go est toujours utile si vous prévoyez de conserver le Mac pendant très longtemps, ou si vous prévoyez une utilisation nécessitant beaucoup de RAM. Nous ne pouvons pas encore le tester, mais la virtualisation, par exemple via Docker, est l’une de ces tâches qui peuvent nécessiter plus de RAM disponible.

Mais si vous comptez sur cette option pour améliorer les performances au quotidien, utilisez plutôt 230 $ pour augmenter la capacité de stockage. Apple Silicon ou Intel, nous n’avons jamais trop espace libre sur un ordinateur …

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Cunégonde Lestrange

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