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Angkor Wat revitalisé apporte de l’espoir pour la relance du tourisme au Cambodge

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Siem Reap (Cambodge) (AFP) – À l’aube, les touristes étrangers se rassemblent près des anciennes tours de la ville cambodgienne d’Angkor Wat, certains des plus chanceux voyant le site du patrimoine mondial au milieu d’une foule frêle alors que le pays se remet du coronavirus.

Il y a de grands espoirs que le complexe du temple, qui a été récemment revitalisé après des travaux de réparation, entraînera un renouveau du tourisme après que la nation d’Asie du Sud-Est a commencé à rouvrir ses portes aux voyageurs en novembre dernier.

Peu de visiteurs étrangers visitent à nouveau le site sacré, et beaucoup le décrivent comme une opportunité unique.

« Je pense que c’est une expérience unique à voir avec un si petit nombre de touristes », a déclaré à l’AFP Marjane Colombe, une vacanciere belge. « C’est très différent. »

Lors de visites précédentes dans les ruines du 12ème siècle, dit-elle, elle a dû se quereller avec les autres et endurer de longues files d’attente.

Malgré le coût économique énorme pour le Cambodge, l’épidémie a été une aubaine pour les travaux de rénovation et de conservation à Angkor Vat.

L’agence gouvernementale qui gère le site de l’UNESCO affirme que la fermeture a laissé plus de temps et d’espace pour les réparations, l’entretien et le jardinage.

« Nos temples peuvent aussi se reposer », a déclaré Long Kosal, porte-parole de l’autorité Apsara.

Les ouvriers ont réparé les tours délabrées et installé un système d’eau pour garder la pelouse verte pendant la saison sèche.

Les entreprises locales de Siem Reap constatent désormais une augmentation des réservations après que le virus Covid-19 a anéanti le tourisme.

De nombreuses entreprises locales ont été contraintes de fermer en raison de la pandémie, mais certaines commencent à revenir alors que les touristes y affluent Tang Shin Southee Agence France-Presse

Shea Sokhon, directeur général de Sarai Resort and Spa – qui a fermé ses portes en avril 2020 et licencié 100 employés – réembauche au retour des touristes étrangers.

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« C’est comme si nous partions de zéro », a-t-il déclaré, expliquant les défis auxquels il est confronté.

L’homme d’affaires, qui est également membre de l’Office du tourisme de Siem Reap, a déclaré qu’environ 20% des hôtels de la ville ont rouvert cette année et qu’environ 30% se préparent.

Mais il a averti qu’il lui faudrait au moins un an pour se rétablir complètement.

‘écrasant’

« Nos guides touristiques ont retrouvé espoir », a déclaré le guide local Mith Savutha, qui a passé les deux dernières années à enseigner l’anglais en ligne pour subvenir aux besoins de sa famille.

Les fermetures de frontières et les restrictions de voyage ont fait chuter les revenus du tourisme du Cambodge à seulement 184 millions de dollars l’année dernière, bien loin des près de 5 milliards de dollars en 2019.

La diffusion généralisée du vaccin et la baisse du nombre de cas de Covid-19 ont permis au Cambodge de recommencer à délivrer des visas à l'arrivée pour certains touristes
La diffusion généralisée du vaccin et la baisse du nombre de cas de Covid-19 ont permis au Cambodge de recommencer à délivrer des visas à l’arrivée pour certains touristes Tang Shin Southee Agence France-Presse

Les touristes étrangers sont tombés à moins de 200 000 en 2021, contre environ 6,6 millions avant la pandémie.

Mais l’introduction d’un vaccin universel et le déclin du virus ont permis à Phnom Penh de recommencer à délivrer des visas à l’arrivée.

Les chiffres augmentent à nouveau lentement mais restent très loin des chiffres d’avant Covid.

Les autorités attendent 700 000 visiteurs internationaux cette année, alimentés par de nouveaux vols quotidiens vers Siem Reap depuis Singapour.

Pour la touriste allemande Hana, qui visite le Cambodge pour la première fois ce mois-ci, les rénovations d’Angkor Wat et le manque de foule en ont fait une expérience « écrasante ».

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« C’est très beau et merveilleux », a-t-elle déclaré à l’AFP, alors que le soleil se levait sur le complexe historique.

« C’est juste une expérience très unique. »

Astor Abel

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