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Amnésie chez les enfants : les souvenirs des enfants piégés dans le cerveau – Technologie

n Cette étude du Trinity College de Dublin implique des modèles immunologiques des troubles du spectre autistique (VRAI) chez la souris, a révélé le rôle surprenant que joue le système immunitaire maternel dans la limitation de l’accès aux souvenirs des premières expériences de la vie, appelé amnésie infantile.

Non seulement les résultats nous aident à comprendre – ou même à accéder – à ces moments précieux, mais ils expliquent en partie pourquoi certaines personnes autistes ont la capacité étrange de se souvenir d’événements de périodes de leur vie que la plupart d’entre nous ont oubliés depuis longtemps.

« L’amnésie infantile est probablement la forme de perte de mémoire la plus courante mais sous-estimée chez les humains et les mammifères.» déclare le neuroscientifique Thomas Ryan du Trinity College de Dublin.

« Malgré son importance répandue, on sait peu de choses sur les conditions biologiques qui sous-tendent cette amnésie et ses effets sur les cellules engrammes qui codent chaque souvenir. En tant que société, nous acceptons que l’oubli des souvenirs de nos enfants soit une réalité inévitable de la vie, c’est pourquoi nous n’y prêtons pas beaucoup d’attention.« 

Pour nous, notre biographie commence généralement entre notre deuxième et notre troisième anniversaire. Cela ne veut pas dire que notre cerveau était incapable de percevoir le monde avant cette époque. Des études chez la souris suggèrent que notre cerveau est tout à fait capable de former des souvenirs, en les stockant dans une bibliothèque neuronale sous la forme de structures appelées engrammes.

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En supposant que nous n’avons tout simplement plus la clé des coffres-forts qui stockent nos premières expériences, les chercheurs tentent d’examiner les mécanismes à l’œuvre qui rendent ces souvenirs inaccessibles.

C’est ainsi qu’ils ont trouvé des indices aléatoires. L’amnésie infantile chez le rat a été évitée grâce à l’utilisation de produits pharmaceutiques ciblant des neurotransmetteurs spécifiques, ainsi que par l’utilisation temporaire de corticostéroïdes, ce qui suggère que les courants biochimiques sapent activement les voies de la mémoire à long terme.

Ryan et son équipe ont donc porté leur attention sur les changements environnementaux gérés par le système immunitaire de la mère.

On soupçonne désormais qu’il affecte l’apparence des manifestations associées à des affections neurologiques, notamment Troubles du spectre autistique et la schizophrénie, une activation immunitaire maternelle est également suggérée (Mia) peut également affecter les voies associées à la perte de mémoire chez les enfants.

En utilisant des souris jeunes et âgées qui craignaient un choc électrique, les chercheurs ont comparé des souris nées de mères ayant développé une réponse immunitaire au milieu de la grossesse.

Non seulement la progéniture mâle de ces mères montrait des signes de déficits de comportement social similaires à ceux des personnes ayant ce problème. Troubles du spectre autistiqueMais il est également prouvé qu’elles se souviennent d’événements effrayants beaucoup plus longtemps que leurs sœurs et que les souris témoins.

Des tests supplémentaires utilisant des souris génétiquement modifiées portant le gène qui spécifie les neurones à mémoire ont révélé des différences critiques dans les structures et les tailles des engrammes des neurones. Mia Chez les mâles, une zone de l’hippocampe appelée gyrus denté, dont on sait qu’elle est importante pour la formation de la mémoire.

La clé de ce processus semble être une petite protéine immunitaire appelée cytokine. IL-17A. Les souris mâles nées de mères dépourvues de cette protéine souffrent toujours de pertes de mémoire infantiles lorsque les mêmes réponses immunitaires sont provoquées pendant la grossesse.

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« On ne sait pas exactement pourquoi le cerveau des mammifères a évolué. »Oubliez l’interrupteurÀ ses débuts, même si les mécanismes d’action commencent à émerger, les chercheurs sont sur le point de comprendre pourquoi les souvenirs restent accessibles à certains esprits et disparaissent dans d’autres.

« Les premières voies de développement de notre cerveau semblent influencer ce dont nous nous souvenons ou oublions à mesure que nous progressons dans l’enfance.» déclare la neuroscientifique Sarah Bauer, auteur principal de l’étude, de l’Institut Max Planck pour le développement humain en Allemagne.

« Nous espérons maintenant étudier plus en détail comment le développement influence le stockage et la récupération des souvenirs de la petite enfance, ce qui pourrait avoir un certain nombre d’implications importantes, tant sur le plan éducatif que médical.« 

Cette recherche a été publiée dans Avancement de la science.

Cunégonde Lestrange

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