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Ageless Djokovic vise à nouveau à faire taire le jeune défenseur à Wimbledon

29 juin (Reuters) – Novak Djokovic, apparemment indomptable, a joué l’un des meilleurs tennis de sa carrière à l’âge de 36 ans à Wimbledon dans le but de consolider son emprise sur le match masculin et sa prochaine génération en remportant son 24e titre du Grand Chelem.

Le Serbe a atteint le sommet avec une 23e victoire à Roland-Garros plus tôt ce mois-ci, évinçant de jeunes rivaux, dont un demi-finaliste malade Carlos Alcaraz et Casper Ruud dans l’épreuve de force pour le titre.

Djokovic, qui a devancé Rafael Nadal blessé sur la liste des équipes masculines de tous les temps, a remporté 11 des 13 finales du Grand Chelem depuis ses 30 ans, et le champion en titre de Wimbledon n’est pas d’humeur à ralentir sur la plus grande scène.

« Bien sûr, le voyage n’est pas encore terminé », a déclaré Djokovic après son succès à Paris. « J’ai l’impression que si je gagne des tournois du Grand Chelem, pourquoi envisagerais-je même de mettre fin à une carrière qui a déjà duré 20 ans.

« Donc, je suis toujours excité, je me sens toujours inspiré de jouer davantage le meilleur tennis dans ces tournois – les quatre tournois du Grand Chelem. Ce sont ceux que je pense être les plus importants de l’histoire de notre sport. J’ai vraiment hâte de Wibledon. »

Avec Nadal absent pour le reste de l’année, le finaliste de l’année dernière Nick Kyrgios aux prises avec la condition physique et le numéro un mondial Alcaraz inexpérimenté sur le gazon malgré son succès au Queen’s Club, peu de gens se tourneront vers Djokovic comme le favori pour soulever le trophée.

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La seule limitation pour le Serbe pourrait être un manque d’entraînement lors d’une autre saison morte, le Show Championship à Hurlingham étant le seul qu’il disputera lors de son troisième Grand Chelem de l’année.

Parler de chèvre

Djokovic a triomphé au All England Club lors des quatre dernières éditions, à l’exception de 2020 où le tournoi du Grand Chelem n’a pas eu lieu sur des terrains en gazon en raison de la pandémie de COVID-19, et a maintenant une chance d’égaler le record masculin de Roger Federer de huit titres. à Wimbledon.

Le champion de l’Open d’Australie pourrait également faire un autre grand pas vers l’achèvement d’un calendrier du Grand Chelem – remportant les quatre tournois du Grand Chelem en un an – après avoir échoué en 2021 après avoir perdu en finale de l’US Open contre Daniil Medvedev.

Ces réalisations pourraient cimenter le statut de Djokovic en tant que GOAT (le plus grand de tous les temps) aux yeux de ses fans, experts et de nombreux anciens joueurs.

Cependant, son ancien entraîneur Boris Becker ne doute pas que le Serbe sans âge joue déjà dans une ligue à part.

« Chaque génération a ses stars, a déclaré l’ancien champion de Wimbledon Becker. Il serait injuste de dire maintenant que l’une est meilleure que l’autre. Mais en tout cas, ce sont les plus performantes. »

« Cette détermination, cette ambition et cette passion. Ce que nous avons vu à la fin, à quel point il était facile de vaincre les jeunes. Les jeunes sont fatigués, ils n’ont pas 36 ans. »

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« C’est extraordinaire… 23 tournois du Grand Chelem à une époque où nous avions Federer et Nadal sans parler d’Andy Murray et de Stan Wawrinka. Personne ne s’attendait à cela de lui, sauf lui-même.

« Parlez de ce rêve qu’il a eu quand il était petit. Je pense que ce rêve est loin d’être un rêve jusqu’à sa fin. »

(Reportage de Shrivathsa Sridhar) à Bangalore ; Montage par Ken Ferris

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Delphine Perrault

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