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A mi-chemin d’un Grand Chelem, Novak Djokovic remporte Roland-Garros

Novak Djokovic a battu le Grec Stefanos Tsitsipas pour remporter l’Open de France dimanche après avoir mené deux sets pour remporter sa deuxième victoire époustouflante en moins de 48 heures.

La victoire 6-7 (6), 2-6, 6-3, 6-2, 6-4 a duré plus de quatre heures et a couronné un tournoi passionnant pour Djokovic, qui a battu 13 fois le champion de Roland-Garros Rafael Nadal dans une demi-finale passionnante. -match final. Vendredi soir.

“J’ai beaucoup joué au tennis au cours des 48 dernières heures contre deux grands champions”, a déclaré Djokovic à la fin.

Il s’agissait de la deuxième victoire en Grand Chelem cette année pour Djokovic, vainqueur de l’Open d’Australie en février, et de sa douzième de sa carrière, à un seul derrière Nadal et Roger Federer, à égalité en tête de la carrière chez les hommes avec 20.

Djokovic, 34 ans, a déclaré que mettre fin à sa carrière avec plus de titres du Grand Chelem que quiconque dans l’histoire est l’un des principaux motifs qui le poussent à jouer au tennis.

“Tout est possible”, a déclaré Djokovic. “Bien sûr, dans mon cas, je peux le dire.”

Il est maintenant à mi-chemin d’un Grand Chelem – il a remporté les quatre Grands Chelems en un an – quelque chose que personne n’a accompli en plus de 50 ans. Il est le champion en titre à Wimbledon, qui débute deux semaines plus tard.

Djokovic, un Serbe, a remporté cinq fois Wimbledon et remporté 12 titres du Grand Chelem sur des courts en dur, dont trois à l’US Open, qui se tiendra à New York à la fin de l’été.

Tsitsipas, 22 ans, est l’une des étoiles montantes du tennis professionnel. Il jouait sa première finale du Grand Chelem et ne devait pas bouleverser un joueur sans égal dans son sport pour le moment, même s’il s’en est approché.

“Ce sont les types de matchs que vous apprenez le plus”, a déclaré Djokovic à Tsitsipas sur le terrain.

Le match faisait suite au duel en quatre sets que Djokovic avait eu contre Nadal deux jours plus tôt. Djokovic a immédiatement décrit ce match comme l’un des plus grands de sa carrière. C’était facilement sa plus grande victoire à Paris. C’était probablement une seconde près, obligeant Djokovic à se remettre d’un violent trébuchement sur terre battue dans le premier set qui l’a tellement assommé.

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Le titre était le deuxième de Djokovic à Roland-Garros. Il est désormais le seul joueur masculin de l’ère moderne à remporter deux fois tous les tournois du Grand Chelem.

Pourtant, la finale de dimanche n’était qu’une cerise sur le gâteau, même si au premier abord cela avait l’air de l’être. Djokovic a comparé sa victoire sur Nadal à Roland-Garros à l’ascension du mont Everest. Deux jours plus tard, il s’est avéré qu’il devait passer au niveau K2.

Il semblait que Djokovic contrôlait la vitesse jusqu’au milieu du premier set. Le score était à égalité, 3-3, mais Djokovic n’avait pas encore perdu de point sur son service, mettant la pression sur Tsitsipas lors de ses matchs de service. Tsitsipas s’est sauvé avec un service précoce de quatre verges. Le match était serré mais pas serré.

Puis Tsitsipas a frappé un tir qui a atterri à quelques mètres du filet. Djokovic a couru vers elle et s’est étiré pour récupérer ses cordes, mais lorsque le ballon a touché la boue pour la deuxième fois, Djokovic a perdu son pied et est retombé sur la terre battue, ratant une collision avec le poteau épais tenant le filet.

Il est resté sur la boue pendant plusieurs secondes. Tsitsipas et l’arbitre se sont approchés de la chaise pour voir s’il allait bien. Il a dit que c’était le cas, mais il s’est lentement levé et est retourné à sa chaise pour se dépoussiérer pendant que l’arbitre de chaise prenait sa raquette.

Djokovic est revenu sur le terrain une minute plus tard mais lentement, et à partir de ce moment, il n’a plus bougé de la manière habituelle.

Il tressaillit alors qu’il tordait son service, ne pouvait pas finir ses coups comme il le ferait normalement, et fouetta sa raquette par ses oreilles.

Il est même resté avec Tsitsipas dans le premier set, le cassant 5-5 alors que Tsitsipas a commis deux erreurs apparemment cruciales. Mais en envoyant le set 6-5, Djokovic a commis quatre erreurs.

Dans le bris d’égalité, Tsitsipas a pris une avance de 4-0 pour Djokovic pour mener 6-5 alors que Tsitsipas a heurté sa chute sur terre battue et s’est levé avec de la poussière sur le dos de sa chemise. Mais Tsitsipas a frappé un vainqueur pour égaliser à nouveau, puis a forcé Djokovic à commettre deux autres erreurs pour remporter le premier set.

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Plein de confiance et gardant son avance d’un set, Tsitsipas a commencé à frapper le ballon avec une chute, alors que Djokovic se déplaçait apparemment d’avant en arrière et se dirigeait vers le filet pour terminer les points. Il a battu Djokovic lors du premier match, puis a pris une avance de 4-2, frappant un coup droit sur la ligne et forçant Djokovic à commettre une autre faute pour mériter sa deuxième pause.

En se changeant, Djokovic s’est lissé le visage avec sa serviette, montrant le genre de désespoir et de désespoir qu’il fait rarement. Après un match, Tsitsipas a avancé de deux sets, et le match a été perdu.

Djokovic a quitté le terrain après le deuxième set, et sous le stade, il s’est donné une voix pour lui parler, même s’il y avait une voix dans sa tête lui disant que le match était terminé. «Je me suis dit, je peux le faire», a-t-il déclaré. “Je me suis encouragé.”

Gagner deux sets dans un Grand Chelem est une chose. C’est une tout autre chose de remporter la troisième place contre un joueur qui est sur le point de remporter autant de titres en simple du Grand Chelem que n’importe quel gars qui a ramassé une raquette.

Devant, 2-1, dans le troisième set, Djokovic a commencé à sauter le service de Tsitsipas pour la première fois en près d’une heure, le repoussant sur le terrain et le poussant d’un côté à l’autre. Ses tirs ont commencé à atterrir à des endroits qui ont laissé Tsitsipas complètement hors de position dès qu’il l’a rattrapée.

C’était comme si Djokovic avait enfin découvert que s’il n’avait pas la force de balancer une hache, il pouvait toujours utiliser un scalpel. Sa transmission avait souvent du mal à atteindre 100 mph. Pendant ce temps, la précision qui avait été avec Tsitsipas pendant une grande partie de l’après-midi a disparu.

“J’avais l’impression qu’il pouvait mieux lire mon jeu”, a déclaré Tsitsipas.

Au cinquième point de rupture du match, Djokovic a envoyé son retour profondément dans un revers de Tsitsipas, et Tsitsipas l’a remise au milieu de l’allée de double. Djokovic avait une bouée de sauvetage et après cinq matchs, il a remporté le troisième set. Tsitsipas a invité un coach à se dégourdir les hanches.

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Djokovic ne s’est pas arrêté là.

Le quatrième set était comme un exercice de but, une série de frappes chirurgicales de Djokovic qui ont entraîné de nombreuses explosions longues et larges ou des balles faciles au milieu de terrain, de Tsitsipas. Djokovic a donné un coup de revers magistral derrière la ligne de fond, Djokovic a cassé une seconde et est monté 3-0. Tsitsipas a juste dû se battre pour que le groupe ne soit pas embarrassé.

Après deux semaines et trois heures de tennis, il n’y avait qu’une seule équipe à jouer dans le tournoi.

Tsitsipas est déjà venu ici. Il a laissé une avance de deux sets se perdre lors de la demi-finale de vendredi contre l’Allemand Alexander Zverev, pour ensuite récupérer et gagner dans le cinquième set. Contre Djokovic, cependant, il ne pouvait pas invoquer la même détermination, peu importe combien il essayait de lui parler des changements.

Les ennuis sont arrivés tôt. Face à un point de rupture lors du service 2-1, Tsitsipas a mis du temps à bouger les pieds avec un tir de Djokovic qui a presque touché la ligne de fond. Tsitsipas a frappé un long revers. Environ trois heures après que Djokovic ait envoyé le premier set, il a repris l’avantage et n’a pas lâché prise.

“J’ai fait de mon mieux. J’ai essayé aussi fort que j’ai pu”, a déclaré Tsitsipas.

Avec un match et un championnat en main, il n’y aura peut-être pas de joueur qui clôture cliniquement comme Djokovic.

Tsitsipas a pris une dernière position et a sauvé la balle de match avec un coup de pied du revers dans le coin. Mais au dernier point, Djokovic s’est frayé un chemin dans le filet et a remporté le tournoi avec une tête dans un terrain ouvert. Il lui a fallu pas mal de temps pour rassembler l’énergie nécessaire pour lever les mains en signe de célébration.

A mi-chemin du Grand Chelem.

“Nous avons dit en tant qu’entraîneurs que s’il gagnait le Grand Chelem cette année, nous arrêterions”, a déclaré Marian Vajda, l’entraîneur de longue date de Djokovic. “Je pense que c’est possible.”

Delphine Perrault

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