Economy

Une ville touchée par le choléra en Afrique du Sud accuse le gouvernement d’une épidémie de la maladie mortelle

Ils bouillonnent de colère, accusant le gouvernement de l’économie la plus avancée d’Afrique de ne pas avoir résolu les problèmes chroniques d’eau.

Kagiso Sadiki ne se souvient pas d’une époque où l’eau du robinet de Hammanskraal était propre à la consommation. Son cousin de 53 ans, Michael Sadeghi, est décédé moins d’une semaine après sa maladie.

L’homme de 37 ans a déclaré à l’AFP que l’eau du robinet était brune et sale.

« Tout le monde a droit à de l’eau potable », a-t-il dit, assis sous un citronnier avec une détresse apparente.

« J’espère que la mort de mon cousin n’a pas été vaine. »

L’Afrique du Sud a enregistré ses deux premiers cas de choléra en février à la suite d’épidémies au Mozambique et au Malawi voisins, les pays les plus touchés en 2023, selon les Nations Unies.

Mercredi, le département provincial de la santé a déclaré que depuis la semaine dernière, 165 personnes s’étaient rendues dans un hôpital local à Hamanskral avec des symptômes tels que diarrhée, nausées et vomissements.

Le département a déclaré que les tests de laboratoire avaient confirmé 20 cas de choléra et 17 personnes étaient décédées.

L’infection montre un « taux de mortalité très élevé », a déclaré Sandile Buthelezi, directeur général du ministère de la Santé.

« chargé »

La maladie mortelle est transmise par une bactérie généralement transmise par des aliments ou de l’eau contaminés.

Mon ami a dit que son cousin était décédé après avoir été refoulé d’un hôpital local en raison d’un manque de lits et de personnel.

Les infirmières sont « surchargées (et) ne reçoivent pas assez de soutien », a déclaré à l’AFP Mogomotsi Seliki, porte-parole du syndicat d’infirmières Dinosa, devant l’hôpital Jubilee, qui traite la plupart des cas.

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« Les infirmières n’ont que deux mains (…) et quand à un moment elles ne suffisent pas, les patients souffrent », a-t-il dit.

La colère contre le gouvernement se répand dans la petite ville à 50 km (30 miles) au nord de Pretoria alors que les habitants sont aux prises avec des coupures d’électricité et d’eau pendant plusieurs heures par jour.

De nombreux résidents sont sans travail et passent leur temps assis à l’extérieur des maisons en terre ou en tôle derrière des clôtures en fil de fer barbelé.

Les habitants disent que l’épidémie de choléra est un symptôme d’un mauvais traitement des eaux usées, d’une mauvaise infrastructure de canalisation et d’une greffe locale.

Nous n’avons pas d’eau

Au lendemain du tollé général, le gouvernement a annoncé qu’il enquêterait sur les causes de la crise de l’eau à Hamanskral.

Assis en tailleur, mon ami a décrit comment son cousin souffrait de diarrhée et de vomissements persistants avant de devenir rapidement faible et incapable de marcher, de dormir ou de se laver.

Après avoir été hospitalisé une deuxième fois, il est décédé aux urgences.

Un ami frustré a déclaré que la crise de l’eau était « un problème qui aurait pu être résolu il y a longtemps ».

Il a ajouté que la famille avait eu du mal à lever des fonds pour les funérailles et qu’elle « doit maintenant supporter le poids du fardeau ».

Les autorités municipales ont exhorté les habitants de Hamanskral à ne pas boire l’eau du robinet, promettant que les citernes distribueront de l’eau, mais les habitants disent que ces citernes n’apparaissent qu’une ou deux fois par semaine.

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« Nous n’avons pas d’eau, nous n’avons pas de maisons, nous n’avons rien », a déclaré Rosa Kovani, alors qu’elle puisait de l’eau dans une citerne sur un chemin de terre dans une ville voisine.

Un bébé attaché dans le dos et un seau d’eau à la main, la femme de 61 ans dit avoir renoncé à voir un robinet installé chez elle, une cabane aux parois de tôle.

Certains ont profité de la crise de l’eau et ont ouvert une boutique pour vendre de l’eau purifiée que de nombreux habitants ne peuvent pas se permettre.

Le choléra a connu un rebond mondial depuis 2021 après une décennie de déclin constant, selon les Nations Unies, qui ont averti cette semaine qu’un milliard de personnes dans 43 pays étaient à risque.

Beaumont-Lefebvre

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