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Une nouvelle étude met en lumière l’origine de la comète qui a brusquement mis fin au règne des dinosaures

Une nouvelle étude menée par des scientifiques de l’Université de Harvard a proposé une nouvelle théorie qui pourrait expliquer l’origine et le vol d’une comète appelée Chicxulub Impactor, dont l’effet dévastateur a conduit à la fin soudaine et catastrophique de l’ère des dinosaures.
Il faisait des dizaines de kilomètres de large et a changé l’histoire pour toujours quand il est entré en collision avec la Terre il y a environ 66 millions d’années. Le collisionneur Chicxulub, comme on l’appelle, a laissé derrière lui un cratère au large des côtes mexicaines qui s’étendait sur 93 miles et 12 miles de profondeur. L’impact dévastateur du règne des dinosaures a provoqué une fin brutale et catastrophique en provoquant leur extinction massive soudaine, ainsi que la fin de près des trois quarts des espèces végétales et animales qui vivaient autrefois sur Terre.
Un mystère éternel a toujours été de savoir où est apparu l’astéroïde ou la comète qui a causé la destruction et comment il est arrivé sur Terre. Et maintenant, quelques chercheurs de Harvard pensent avoir la réponse.
Dans une étude publiée dans Scientific Reports, Avi Loeb, un professeur de sciences de Harvard, Amir Serraj et Amir Serraj 21 ont proposé une nouvelle théorie qui pourrait expliquer l’origine et le parcours de cet objet catastrophique. D’autres l’aiment.
À l’aide d’analyses statistiques et de simulations gravitationnelles, Loeb et Siraj ont montré qu’une grande partie d’un type de comète provenant du nuage d’Oort, une boule de débris au bord du système solaire, est entrée en collision avec le champ gravitationnel de Jupiter pendant son orbite et envoyée près du Soleil. , dont la force des marées a brisé des morceaux de roche.
Cela augmente le taux de comètes comme Chicxulub (prononcé Chicks-uh-lub) parce que ces parties traversent l’orbite de la Terre et frappent la planète une fois tous les 250 à 730 millions d’années environ.
“Jupiter fonctionne essentiellement comme une sorte de flipper”, a déclaré Siraj, qui est également coprésident des étudiants de l’Université Harvard en exploration et développement de l’espace et poursuit une maîtrise au New England Institute of Music. “Jupiter propulse ces comètes à longue portée entrantes sur des orbites qui les rapprochent très près du soleil.”
Pour cette raison, a-t-il dit, les comètes à longue portée, qui mettent plus de 200 ans à orbiter autour du soleil, sont appelées les protectrices du soleil.
“Lorsque vous avez ces instruments de musique, la fonte ne dure pas beaucoup, ce qui est une très petite partie par rapport à la masse totale, mais la comète est si proche du soleil que la partie la plus proche du soleil ressent la plus forte attraction de gravité. de la partie la plus éloignée du soleil, provoquant une force de marée. “
“Vous obtenez ce qu’on appelle un événement de turbulence de marée et donc ces grosses comètes qui sont très proches du soleil se décomposent en comètes plus petites. Fondamentalement, à leur sortie, il y a une chance statistique que ces petites comètes touchent la Terre.”
Les calculs de la théorie de Loeb et Siraj augmentent les chances que les comètes à longue portée aient un impact sur la Terre d’environ 10 fois, et montrent qu’environ 20% des comètes à long terme deviennent des comètes à longue portée. Cette découverte est conforme aux recherches menées par d’autres astronomes.
Le couple affirme que leur nouveau taux d’effet correspond à l’ère Chicxulub, fournissant une explication satisfaisante de son origine et d’autres influences similaires.
“Notre article fournit une base pour expliquer cet événement”, a déclaré Loeb. “Nous suggérons, en fait, que si vous démontez un objet à l’approche du soleil, cela pourrait conduire au taux d’événements approprié et aussi au type d’effet qui a tué les dinosaures.”
L’hypothèse de Loeb et Sarraj peut également expliquer la combinaison de plusieurs de ces influences.
“Notre hypothèse prédit que d’autres cratères de la taille de Chicxulub sur Terre sont plus susceptibles de correspondre à un collisionneur de formation primordiale (chondrite de carbone) que ce à quoi on pourrait s’attendre des astéroïdes conventionnels de la ceinture principale”, ont écrit les chercheurs dans l’article.
Ceci est important car la théorie populaire sur l’origine de Chicxulub prétend que la sonde fait partie d’un astéroïde beaucoup plus grand qui provenait de la ceinture principale, qui est un amas d’astéroïdes entre l’orbite de Jupiter et de Mars.
Seulement environ un dixième des astéroïdes de la ceinture principale ont des chondrites de carbone, alors que la plupart des comètes à vie longue sont supposées en avoir. Les preuves trouvées dans le cratère Chicxulub et d’autres cratères similaires indiquent la présence de chondrite de carbone.
Cela inclut un objet qui est entré en collision il y a environ 2 milliards d’années et a quitté le cratère de Fredfort en Afrique du Sud, le plus grand cratère confirmé de l’histoire de la Terre, et la collision qui a laissé le cratère de Zamanshin au Kazakhstan, le plus grand cratère confirmé au cours des derniers millions d’années.
Les chercheurs disent que les preuves de composition appuient leur modèle et que les années au cours desquelles les objets sont entrés en collision soutiennent à la fois leurs calculs des taux d’impact des comètes destructrices de la taille de Chicxulub et des plus petites comme la sonde qui a fait le cratère de Zamanshin. S’ils étaient produits de la même manière, ils diraient qu’ils toucheraient la Terre une fois tous les 250 000 à 730 000 ans.
Loeb et Sarraj disent que leur hypothèse peut être testée par une étude plus approfondie de ces cratères, et d’autres comme eux, et même ceux sur la surface de la lune pour déterminer la composition des influences. L’échantillonnage de comètes peut également aider dans les missions spatiales
Outre la formation de comètes, le nouvel observatoire de Vera Rubin au Chili pourrait être en mesure d’observer la turbulence des marées des comètes à longue portée après sa mise en service l’année prochaine.
«Nous devrions voir des fragments plus petits venir sur Terre plus fréquemment à partir du nuage d’Oort», a déclaré Loeb. “J’espère que nous pourrons tester la théorie en obtenant plus de données sur les comètes à longue durée de vie, en obtenant de meilleures statistiques et peut-être en voyant des preuves de certains fragments.”
Comprendre cela est non seulement crucial pour résoudre le mystère de l’histoire de la Terre, a déclaré Loeb, mais cela pourrait être crucial si un tel événement menaçait à nouveau la planète. (Ani)

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Delphine Perrault

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