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Une exoplanète «Super puff» est aussi grosse que Jupiter mais 10 fois plus légère, ce qui déroute les astronomes

À environ 212 années-lumière de la Terre, une planète géante gazeuse suffisamment légère pour être appelée «Super Puff» ou «Spinning Girl» est en orbite très près de son étoile hôte. le Exoplanète C’est si léger que les astronomes se sont demandé tout ce que nous savions auparavant sur la formation des géantes gazeuses.

C’est super bouffi ExoplanèteConnu K. WASP-107bIl a à peu près la même taille que Jupiter, mais seulement environ un dixième de la masse – soit environ 30 fois la masse de la Terre. Selon une nouvelle étude publiée lundi dans Le journal astronomique, Sa masse fondamentale est beaucoup plus petite que ce que les astronomes pensaient nécessaire pour créer des géantes gazeuses telles que Jupiter et Saturne.

La découverte du Dr. L’étudiante Caroline Biaulet, sous la direction du professeur Bjorn Pinicki de l’Université de Montréal, constate que les géantes gazeuses se forment beaucoup plus facilement qu’on ne le pensait auparavant.

“Cette étude repousse les limites de notre compréhension théorique de la formation des planètes géantes. WASP-107b est l’une des planètes les plus bombées, et nous avons besoin d’une solution innovante pour expliquer comment ces minuscules noyaux peuvent construire des revêtements de gaz aussi massifs”, a déclaré le co-auteur Yves Lee dans A. déclaration.

WASP-107b n’est pas une découverte complètement nouvelle – les astronomes l’ont découverte pour la première fois dans la constellation de la Vierge en 2017. La planète est très proche de son étoile, plus de 16 fois de la Terre au Soleil, et effectue une orbite tous les 5,7 jours.

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WASP-107b est l’une des exoplanètes les moins denses que les scientifiques aient jamais découvertes. Ils ont appelé des types similaires de planètes – massivement des géantes gazeuses les cheveux des filles – Des bouffées surnaturelles.

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Rendu artistique de l’exoplanète WASP-107b et de son étoile WASP-107. Une partie de la lumière de l’étoile traverse la couche de gaz sur une exoplanète.

ESA / HUBBLE, NASA, M. KORNMESSER


Pour trouver la masse soudaine de la planète, les astronomes ont étudié les observations obtenues à l’observatoire Keck à Hawaï. Ils ont utilisé une technique appelée la méthode de la vitesse radiale, qui étudie le mouvement oscillatoire de l’étoile d’une planète causé par l’attraction gravitationnelle de la planète, afin de calculer la masse.

Les scientifiques ont été choqués quand ils ont conclu que le noyau solide de WASP-107b avait une masse pas plus de quatre fois la masse de la Terre, ce qui signifie que plus de 85% de sa masse provient de l’épaisse couche gazeuse entourant le noyau. Il s’agit d’un effondrement complètement différent de Neptune, qui a une masse similaire mais n’en conserve que 5% à 15% dans sa couche de gaz.

Sur la base de leur connaissance de Jupiter et de Saturne, les scientifiques pensaient auparavant qu’un noyau solide d’au moins 10 fois la masse de la Terre était nécessaire pour obtenir suffisamment de gaz pour former une planète géante gazeuse. Le WASP-107b conteste cette théorie.

«Ce travail traite des fondations qui expliquent comment les planètes géantes se forment et se développent», explique Benicki Il a dit. “Il fournit des preuves concrètes que l’accumulation massive de la couche de gaz peut se produire sur des noyaux qui sont beaucoup moins denses qu’on ne le pensait auparavant.”

Lee suppose: «Le scénario le plus plausible est que la planète s’est formée loin de l’étoile, avec le gaz dans le disque suffisamment froid pour que l’accumulation de gaz puisse se produire très rapidement. La planète a ensuite pu se déplacer vers son emplacement actuel, soit par des interactions avec le disque, soit Avec d’autres planètes dans le système. “

En étudiant la planète, l’équipe a trouvé une autre planète dans le même système, WASP-107c. Il représente environ un tiers de la masse de Jupiter et il faut trois ans pour faire une orbite autour de son étoile hôte.

L’orbite elliptique de la planète indique que la nouvelle hypothèse des astronomes est sur la bonne voie.

“Le WASP-107c, à certains égards, a conservé un souvenir de ce qui s’est passé dans son système”, a déclaré Biaolit. “Sa grande aberration indique un passé quelque peu chaotique, avec des interactions interplanétaires qui auraient autrement abouti à de grands déplacements, tels que ceux suspectés dans WASP-107b.”

L’équipe espère continuer à étudier la planète extraterrestre avec le lancement Télescope spatial James Webb cette année.

Delphine Perrault

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