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Une autre La Nina ? Les prévisionnistes surveillent d’éventuels indices du retour du grand moteur climatique

Contrairement à un événement excentrique l’été dernier, les systèmes climatiques de La Nina apportent traditionnellement plus de pluie et de chaleur à Auckland et dans d’autres régions du nord et de l’est. Photo/Michael Craig

Les météorologues surveillent de près les signes possibles que La Niña – un système climatique connu pour apporter une saveur humide, chaude et parfois sauvage à nos vacances d’été – pourrait revenir plus tard cette année.

Mais un météorologue de Niwa dit qu’il faudra probablement encore plusieurs mois avant que nous ayons une image plus claire du potentiel d’une intervention majeure sur le climat pour un deuxième été kiwi consécutif.

À l’heure actuelle, il n’y a pas beaucoup d’influence sur le volant du climat hivernal, car l’eau au milieu de l’océan Pacifique est dans un état appelé El Niño-Oscillation Australe (ENSO) neutre.

Ces conditions, à l’exception de l’étrange grand déluge, ont constitué une toile de fond pour le temps stable de la Nouvelle-Zélande au cours des derniers mois et devraient se poursuivre au moins jusqu’au printemps.

Il y a une saveur beaucoup plus forte lorsque notre climat est soit El Niño – apportant un climat occidental chaud en été, un climat méridional frais en hiver et un la Niña du sud-ouest le reste du temps.

Lors d’un événement La Niña, les eaux océaniques des côtes de l’Amérique du Sud au Pacifique équatorial central se refroidissent en dessous de la moyenne – en raison des alizés d’est plus forts que la normale, apportant de l’eau de mer profonde plus froide à la surface de l’océan.

Cette eau inhabituellement froide dans l’est du Pacifique empêche les nuages, la pluie et les orages, car les températures de la mer dans l’océan le plus à l’ouest atteignent des températures supérieures à la moyenne.

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Ici, en Nouvelle-Zélande, nous pouvons généralement nous attendre à plus de vents du nord-est apportant des conditions pluvieuses au nord-est de l’île du Nord et des conditions plus sèches au sud et au sud-est de l’île du Sud.

Grâce aux vents du nord-est, des températures plus chaudes ont également tendance à se produire dans la plupart des régions du pays pendant La Niña, bien qu’il y ait toujours des exceptions régionales et saisonnières.

L’une de ces exceptions a été l’année dernière, lorsqu’un événement de ballon en simple La Niña a donné une saveur quelque peu inattendue à la Nouvelle-Zélande – et est devenu l’un des quatre des 17 événements de La Niña mesurés depuis 1972 qui n’ont pas réussi à se rapprocher ou à dépasser les précipitations normales à Auckland.

Il s’est également avéré que les étés étaient plus secs ailleurs dans le pays, en particulier dans certaines parties de Waikato, Bay of Plenty, Hawk’s Bay, Wiraraba et Marlborough, où les précipitations totales sont tombées à moins de la moitié de la normale.

Parmi d’autres facteurs, les météorologues ont placé cette formation estivale non conventionnelle d’énergie du système concentrée sur l’océan Indien et l'”étang chaud” du Pacifique occidental où les orages et les ouragans sont naturellement concentrés.

“Essentiellement, l’océan était dans un état La Niña, mais l’océan n’a rattrapé son retard que bien plus tard”, a déclaré le climatologue professeur Jim Salinger.

Ce mois-ci, les météorologues du Climate Prediction Center, en collaboration avec la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), ont publié “La Niña Watch”.

Cela signifie qu’il peut y avoir des conditions favorables au développement pendant la période de septembre à novembre et durer jusqu’à l’hiver, ou l’été néo-zélandais.

Le point de vue de la NIWA sur les trois prochains mois a indiqué une légère tendance au refroidissement dans la partie centrale du bassin du Pacifique – quelque chose à surveiller étant donné que certains modèles prédisent le développement d’un autre événement La Niña.

Les températures océaniques plus chaudes que la moyenne dans l’Atlantique tropical central et oriental ont également abouti à la formation de ce qu’on appelle l’Atlantique El Niño.

Lorsque ce modèle était actif en hiver en Australie, La Niña avait tendance à devenir actif au cours de l’été suivant.

Salinger a souligné un autre ingrédient possible.

C’était l’oscillation interdécennale du Pacifique, ou IPO – un indicateur de changement périodique dans le système et l’atmosphère du Pacifique – dans une phase négative.

En plus de favoriser les régions plus à l’est et au nord-est, une introduction en bourse négative s’est également accompagnée d’une tendance plus élevée aux conditions de La Niña, a-t-il déclaré.

Le prévisionniste de Niwa, Nava Vidive, a déclaré qu’il existe une tendance beaucoup plus simple à considérer.

Contrairement à El Niño, il a toujours été courant d’assister à des événements successifs de La Niña.

Actuellement, le consensus international sur le modèle a donné une probabilité de 72 % que les conditions ENSO restent neutres jusqu’en septembre.

Mais au cours des trois derniers mois de 2021, cette chance est tombée à 50 %, tandis que la probabilité d’un retour de La Niña est passée à 34 %.

“Fondamentalement, nous voyons un plus grand pourcentage de mannequins montrer qu’il y aura une année de La Niña”, a-t-elle déclaré.

“Cela ne signifie pas que cela se produira, mais de nombreux modèles capturent les développements potentiels.”

L’une des principales raisons pour lesquelles ces prévisions doivent être traitées avec prudence, a-t-elle déclaré, est qu’il existe actuellement un niveau d’incertitude plus élevé avec les prévisions ENSO – une période que les modélisateurs climatiques appellent la « barrière printanière à la prévision ».

“Les modèles ne font pas leur meilleur travail en ce moment, donc quand nous sortons du bloc de printemps pour faire des prévisions, dans quelques mois, c’est à ce moment-là que nous commençons à y mettre plus d’inventaire.”

Si La Niña se produit, elle a déclaré qu’il était trop tôt pour dire quelle forme cela pourrait prendre.

“Il y a quelques petites choses dans la chaîne qui peuvent changer, et alors nos effets en Nouvelle-Zélande peuvent être très différents”, a-t-elle déclaré.

“Tout le monde demande toujours:” À quoi ressemblera l’été? “C’est une question brûlante pour les gens, et peut-être que nous commençons à avoir des aperçus ici.

“Mais cela deviendra beaucoup plus clair une fois que les modèles auront vraiment compris ce qui se passe.

“Pour l’instant, nous gardons simplement les yeux ouverts.”

Lothaire Hébert

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