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Un trou noir supermassif manque un appel et la NASA s’inquiète

Un trou noir censé peser entre 3 milliards et 100 milliards de fois la masse du Soleil est hors de propos et les astronomes se posent de sérieuses questions.

«Malgré les recherches menées avec l’Observatoire de rayons X Chandra de la NASA et le télescope spatial Hubble, les astronomes n’ont aucune preuve queun trou noir lointain est (…) dans l’immense galaxie au centre de l’amas de galaxies Abell 2261, situé à environ 2,7 milliards d’années-lumière de la Terre », écrit le Nasa dans un blog dédié à cette curiosité.

Mais alors pourquoi les astronomes s’inquiètent-ils de l’absence de cet objet cosmique? Tout simplement parce que les galaxies géantes de ce type observées ailleurs dans l’univers devraient abriter un trou noir supermassif dans leur cœur et cette absence n’est “pas normale”. «Comme la masse d’un trou noir central suit généralement la masse de la galaxie elle-même, les astronomes s’attendent à ce que la galaxie au centre d’Abell 2261 contienne également un trou noir supermassif qui rivalise en poids. de certains des plus grands trous noirs connus de l’univers », déclare la NASA.

Un trou noir «éjecté»

Déjà observé en 1999, puis en 2004, cet amas de galaxies et la super galaxie, que l’on peut observer en rose sur l’image illustrant cet article, n’avaient pas déjà permis de déterminer la présence d’un trou noir. Si les nouvelles données présentées en ce mois de décembre 2020 corroborent les observations précédentes, les astrophysiciens avancent désormais une nouvelle théorie pour expliquer l’absence de ce trou noir supermassif.

La NASA imagine ainsi un scénario où elle aurait été «éjectée» du centre, lorsque les deux immenses galaxies ont fusionné. Chacun avec son propre trou noir. «Lorsque les trous noirs fusionnent, ils produisent des ondulations dans l’espace-temps appelées ondes gravitationnelles. Si l’énorme quantité d’ondes gravitationnelles générées par un tel événement était plus forte dans une direction que dans une autre, la théorie prédit que le nouveau trou noir, encore plus massif, aurait été éloigné du centre de la galaxie. dans la direction opposée. C’est ce que nous appelons un trou noir en retrait », détaille la Nasa.

Cependant, cette théorie du recul des trous noirs n’a pas encore été prouvée, en particulier dans les cas basés sur des modèles supermassifs. D’autant que les astrophysiciens n’ont observé ce type de fusion que sur des trous noirs de taille beaucoup plus modeste. La galaxie au centre de l’amas Abell 2261 serait donc intéressante pour une étude rigoureuse de cette théorie, d’autant plus que de futures observations pourraient mettre en évidence la présence de ce trou noir supermassif il y a plus de 50 millions d’années, avant qu’il ne disparaisse.

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Delphine Perrault

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