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Un tribunal de Scorean emprisonne un descendant de Samsung pour corruption

SÉOUL, Corée du Sud (AFP) – Le milliardaire de Samsung, Lee Jae Young, a été renvoyé en prison lundi après qu’un tribunal sud-coréen l’ait condamné à deux ans et demi de prison pour son implication dans un scandale de corruption de 2016 qui a déclenché des manifestations massives et évincé le président sud-coréen de l’époque.

Dans un nouveau procès tant attendu, la Haute Cour de Séoul a déclaré Lee coupable d’avoir soudoyé le président de l’époque Park Geun-hee et son amie proche pour avoir obtenu le soutien du gouvernement pour la fusion en 2015 de deux filiales de Samsung. L’accord a aidé à consolider son contrôle sur le plus grand groupe d’entreprises du pays.

Les avocats de Lee l’ont dépeint comme victime d’un abus du pouvoir présidentiel et ont décrit l’accord de 2015 comme faisant partie d’une «activité commerciale normale».

Il portait un masque, un costume noir et une cravate, et Lee a été placé en détention après le verdict. Il n’a pas répondu aux questions des journalistes à son arrivée au tribunal.

L’avocat Injai Lee, qui dirige l’équipe de défense de Lee Jae Young, a regretté la décision du tribunal, déclarant: “L’essence de l’affaire est qu’un ancien président a abusé du pouvoir pour violer la liberté et les droits de propriété d’une société privée.”

Il n’a pas dit spécifiquement s’il y aurait un appel. Samsung n’a pas publié de déclaration sur le verdict.

Lee Jae-yong dirige le groupe Samsung en tant que vice-président de Samsung Electronics, l’un des plus grands fabricants mondiaux de puces informatiques et de smartphones.

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En septembre de l’année dernière, les procureurs ont inculpé Lee séparément pour manipulation du cours des actions, abus de confiance et examen des violations liées aux fusions en 2015.

On ne sait pas immédiatement ce que sa peine de prison signifiera pour Samsung. Samsung n’a pas montré beaucoup de signes de problèmes lors de la précédente incarcération de Lee en 2017 et 2018, et les peines de prison n’ont jamais empêché les dirigeants d’entreprises sud-coréennes de déroger à leurs décisions de gestion.

Samsung s’approche d’une bonne année commerciale, grâce à sa double force dans les pièces et les produits finis qui lui permettent de profiter de la pandémie de coronavirus et de la longue guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine.

L’activité semi-conducteurs de Samsung a fortement rebondi après la récession de 2019, tirée par une forte demande d’ordinateurs et de serveurs, les épidémies de virus obligeant des millions de personnes à rester et à travailler chez elles.

Pendant ce temps, les sanctions de l’administration Trump contre la société chinoise Huawei Technologies, l’un des plus grands concurrents de Samsung dans les smartphones, les puces pour smartphones et les équipements de communication, ont été entravées.

Samsung Electronics a déclaré plus tôt ce mois-ci que son bénéfice d’exploitation du quatrième trimestre avait augmenté de 26% par rapport à la même période un an plus tôt, à 9 billions de wons (8,1 milliards de dollars). La société publiera ses dividendes finaux plus tard ce mois-ci.

Lee, 52 ans, a été condamnée en 2017 à cinq ans de prison pour avoir soudoyé 8,6 milliards de wons (7 millions de dollars) à Park et à son amie Choi Sun-sil. Mais il a été libéré après 11 mois en février 2018 après que la Cour suprême de Séoul a réduit sa peine à deux ans et demi et suspendu sa peine, annulant des condamnations majeures et réduisant le montant des pots-de-vin.

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La semaine dernière, la Cour suprême a confirmé une peine de 20 ans de prison pour Park, qui a été reconnu coupable de collusion avec Choi pour avoir reçu des millions de dollars de pots-de-vin et extorqué de l’argent à certains des plus grands groupes commerciaux du pays, dont Samsung, alors qu’il était au pouvoir. 2013 à 2016.

La décision signifiait que Park, qui a également une condamnation distincte pour ingérence illégale dans les nominations de son parti avant les élections législatives de 2016, pourrait passer 22 ans derrière les barreaux jusqu’en 2039, lorsqu’elle aura 87 ans.

Choi purge une peine de 18 ans de prison.

Lors d’une conférence de presse lundi, le président sud-coréen Moon Jae a déclaré qu’il n’avait pas l’intention dans l’immédiat d’accorder une grâce présidentielle à Park et à un autre ancien président emprisonné, Lee Myung-bak, qui purge une peine de 17 ans pour corruption.

Les politiciens conservateurs et certains membres du parti libéral de Moon ont soutenu l’idée de pardonner aux anciens présidents au nom de “l’unité nationale” alors que les électeurs profondément divisés du pays approchent de l’élection présidentielle de mars 2022.

Beaumont Lefebvre

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