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Un satellite va tomber sur Terre après près de 30 ans dans l'espace – Science et Santé

L'Agence spatiale européenne surveille le ciel aujourd'hui, car le satellite européen ERS-2 devrait descendre sur Terre, a rapporté l'agence de presse allemande (dpa).

ERS-2 a été lancé en 1995, quatre ans après le premier modèle de la série ERS-1. À l’époque, il s’agissait des satellites d’observation de la Terre les plus avancés.

En 2011, l’Agence spatiale européenne a retiré ERS-2 du service et a entamé le processus de désorbitation. Après une période de 13 ans de déclin orbital, principalement due à l'activité solaire, le satellite rentrera naturellement dans l'atmosphère terrestre.

Lors de sa rentrée dans l’atmosphère, le satellite se divisera en morceaux. La majeure partie d'ERS-2 va brûler, mais l'ESA surveille toujours sa chute sur Terre, qui devrait se produire quelque part sur la côte est de l'Afrique centrale.

Tous les fragments qui survivent à la chute seront dispersés le long d’une bande de plusieurs centaines de kilomètres de long et plusieurs dizaines de kilomètres de large, les risques encourus sont donc considérés comme très faibles.

Selon les données reçues le 20 février, le Bureau des débris spatiaux de l'ESA s'attend à ce qu'ERS-2 entre dans l'atmosphère vers 15h32 GMT (17h32 heure bulgare), plus ou moins quatre heures en raison d'une activité solaire imprévisible, ce qui affecte la densité de l'atmosphère. planète. L'atmosphère terrestre et donc la traînée à laquelle est exposé le satellite.

Au cours de ses 16 années d'exploitation, ERS-2 a fourni une mine d'informations qui ont fondamentalement modifié notre compréhension de la Terre et du changement climatique. Il a collecté des données sur le rétrécissement des glaces polaires, la modification des surfaces terrestres, l'élévation du niveau de la mer, le réchauffement des océans et la composition chimique de l'atmosphère. En outre, ERS-2 a été utilisé pour surveiller les catastrophes naturelles, telles que les graves inondations et les tremblements de terre, dans des régions reculées du monde.

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Delphine Perrault

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