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Un juge met en garde Trump contre des déclarations « incendiaires » dans l’affaire électorale

Le juge fédéral chargé de l’affaire de complot électoral contre Donald Trump a averti aujourd’hui qu’il y a des limites à ce que l’ancien président américain peut dire publiquement sur les preuves de l’enquête alors qu’il fait campagne pour un second mandat à la Maison Blanche.

La juge de district américaine Tanya Chutkan à Washington, qui a présidé sa première audience dans l’affaire, a entendu des arguments sur la manière dont une ordonnance de protection devrait structurer les preuves remises par les procureurs, une étape courante dans les affaires pénales. Mais elle a également utilisé le forum pour aborder le mélange sans précédent de préoccupations juridiques et politiques de la question.

Chutkan a souligné que les considérations politiques ne guideraient pas ses décisions. Elle a également déclaré à plusieurs reprises que Trump était soumis aux règles du tribunal en tant que prévenu avant le procès alors même qu’il se présentait à l’investiture républicaine à la présidence en 2024.

« La défense de votre client est censée avoir lieu dans cette salle d’audience, pas sur Internet », a déclaré Chutkan à l’avocat de Trump.

Plus quelqu’un fait de déclarations « sensationnelles » sur l’affaire, a déclaré le juge, plus il est urgent de faire passer l’affaire plus rapidement en procès pour éviter l’intimidation des témoins ou la contamination du groupe de jurés. Il a noté que les « déclarations sans doute vagues » pouvaient être interprétées comme une intimidation ou un harcèlement de témoins potentiels.

« Je prendrai toutes les mesures nécessaires pour préserver l’intégrité de l’affaire », a-t-elle déclaré.

Le procureur général a déclaré que le ministère de la Justice était prêt à remettre un premier lot de plus de 11 millions de pages de preuves aux avocats de Trump dans la première affaire pénale cherchant à tenir Trump responsable de ses efforts pour s’accrocher au pouvoir devant une foule en colère de partisans alimentés par l’affaire. Son élection attaque le Capitole le 6 janvier 2021.

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Chutkan a convenu avec l’équipe de défense de Trump d’une version plus souple d’une ordonnance de protection qui interdirait la diffusion publique des seuls documents considérés comme sensibles, tels que les documents du grand jury. Mais les plaignants considèrent que la plupart des preuves dans l’affaire sont sensibles, et ils se sont largement rangés du côté du gouvernement sur ce que cette classification et ces garanties obtiendraient.

Thomas Windom, l’avocat spécial adjoint principal Jack Smith, a fait valoir que Trump avait besoin d’assurances lorsqu’il examinait les documents de l’affaire. Dans un autre signe des circonstances uniques auxquelles l’ancien président est confronté, Windom s’est moqué de l’acte d’accusation auquel Trump fait face en Floride après la découverte de documents classifiés dans sa résidence de Mar-a-Lago.

« Il a montré une tendance à s’en tenir à du matériel qu’il ne devrait pas », a déclaré Windom.

L’ordonnance de protection est devenue un point d’éclair précoce dans l’affaire alors que les procureurs ont porté un message sur la plate-forme de médias sociaux de Trump, Truth Social, à l’attention du juge, y compris une capture d’écran où il a dit qu’il « poursuivrait » ceux qui « poursuivraient » lui.

Ils ont averti Trump, qui a critiqué les procureurs et le juge en ligne et lors d’événements de campagne, qu’il pourrait partager de manière inappropriée des preuves sensibles qui pourraient avoir un « effet dissuasif sur les témoins ».

Les procureurs avaient voulu une ordonnance générale visant à empêcher la divulgation publique de toutes les preuves qu’ils remettent à la défense de Trump alors qu’ils se préparent pour le procès, et à la place limiter les preuves à un petit cercle d’avocats et de témoins potentiels.

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« L’accusé a diffusé sa stratégie, qui est de ne pas juger cette affaire dans une salle d’audience », a déclaré Windom.

Mais la défense a fait valoir que l’ordonnance proposée par le gouvernement allait trop loin et restreindrait ses droits à la liberté d’expression, en particulier pendant qu’il se présente à la présidence. Ils ont fait valoir que la nécessité de protéger les informations sensibles « n’exige pas un bâillon général sur tous les documents émis par le gouvernement ».

John Lauro, l’avocat de Trump, a évoqué l’exemple de l’ancien vice-président américain Mike Pence – qui se présente contre Trump pour l’investiture républicaine et un témoin potentiel dans l’affaire devant Chutkan. Trump a à plusieurs reprises attaqué Pence pour sa déloyauté.

« Le président Trump a la capacité de répondre de manière impartiale aux opposants politiques », a déclaré Lauro.

Trump, le favori de la primaire présidentielle républicaine, dit qu’il est innocent des accusations, y compris de complot en vue de frauder les États-Unis. Il a décrit ses enquêtes comme politiquement motivées.

Les procureurs affirment que la grande quantité de preuves qu’ils sont prêts à remettre à l’équipe juridique de Trump comprend des informations sensibles et confidentielles – telles que les transcriptions du grand jury qui a enquêté sur l’affaire et les preuves obtenues grâce à des mandats de perquisition scellés. Les procédures du grand jury sont confidentielles.

« Si l’accusé devait commencer à publier des informations sur les détails – ou, par exemple, les transcriptions du grand jury – obtenus lors de sa découverte ici, cela pourrait avoir un effet dissuasif sur les témoins ou nuire à la bonne administration de la justice dans cette affaire, ont écrit les procureurs dans leur mouvement.

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Les documents sensibles qui seront couverts par l’ordonnance de protection comprennent les documents liés aux entretiens avec les témoins et les documents obtenus auprès d’autres entités gouvernementales.

L’affaire, qui a été révélée la semaine dernière, survient alors que Trump fait face à deux autres affaires pénales et tente de reconquérir la Maison Blanche.

Trump a plaidé non coupable de quatre chefs d’accusation, notamment de complot en vue de frauder les États-Unis et de complot en vue d’entraver la certification par le Congrès de la victoire électorale du démocrate Joe Biden. Les accusations peuvent entraîner une longue peine de prison en cas de condamnation, les accusations les plus graves nécessitant une peine pouvant aller jusqu’à 20 ans.

L’équipe de Smith a indiqué qu’elle souhaitait que l’affaire soit jugée rapidement et a proposé cette semaine une date de procès le 2 janvier. Trump est déjà sur le point d’être jugé en mars dans une affaire à New York résultant de paiements d’argent silencieux effectués pendant la campagne de 2016 et en mai dans une autre affaire intentée par Smith accusant l’ancien président d’accumuler des documents classifiés dans sa maison de Mar-a-Lago à Palm Beach, fl.

Le juge Bruce Reinhart a imposé en juin une ordonnance de protection similaire dans l’affaire de la Floride qui interdit à Trump et à son équipe juridique de divulguer publiquement les preuves remises par les procureurs sans approbation préalable.

Lothaire Hébert

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