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Un astéroïde géant s’approchera de la Terre ce samedi

Ce samedi 9 janvier 2021, l’énorme astéroïde 2015 NU13 se rapprochera de la Terre. Selon le Center for the Study of Near Earth Objects (CNEOS) de la NASA, il mesurerait entre 305 et 680 mètres de diamètre. A titre de comparaison, la tour Eiffel mesure 300 mètres de haut, et la Burj Khalifa, la plus haute tour du monde située à Dubaï, atteint 828 mètres.

L’astéroïde 2015 NU13 devrait atteindre son point le plus proche de notre planète le samedi 9 janvier 2021 à 10h16 PST. Il passera alors à près de 5,6 millions de kilomètres de nous. C’est environ quinze fois la distance entre nous et la Lune, qui est considérée comme relativement proche en astronomie.

Aucun danger à signaler

Les astronomes se veulent toutefois rassurants: il n’y a aucun risque que cet astéroïde entre en collision avec la Terre à son approche. Lorsqu’il passera près de la planète bleue, il se déplacera à une vitesse approximative de 54 000 km / h, soit environ 45 fois la vitesse du son.

Selon CNEOS, l’astéroïde NU13 fait partie des 100 plus grosses roches spatiales qui approcheront notre planète cette année. Parmi eux, l’astéroïde 2001 FO32, qui aurait plus de 1,5 kilomètre de diamètre et s’approchera de la Terre le 21 mars. À ce jour, les scientifiques ont identifié environ 25 000 objets géocroiseurs, dont la majorité sont des astéroïdes.

“Nous avons déjà inventorié plus de 95% des plus gros astéroïdes (1 kilomètre de longueur et de largeur), et nous savons qu’aucun d’entre eux ne nous frappera au siècle prochain”, rassure Paul Chodas, directeur du CNEOS.

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Delphine Perrault

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