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Un arc mystérieux enjambe le détroit du Groenland – les scientifiques réfléchissent aux théories

Image satellite prise par Operational Land Imager-2 sur le satellite Landsat 9 le 3 août 2023.

Le système du fjord d'Umanak dans l'ouest du Groenland est expliqué

Image satellite prise par Operational Land Imager-2 sur le satellite Landsat 9 le 3 août 2023.

Les scientifiques ont quelques idées sur ce qui pourrait être à l’origine d’un mince arc s’étendant sur un fjord à l’ouest du Groenland.

En été, les fjords entourant le Groenland sont souvent jonchés de morceaux de glace angulaires qui se sont détachés des nombreux glaciers de l’île. Mais le 3 août 2023, un étrange arc a rejoint la glace d’un fjord de l’ouest du Groenland.

L’arc est visible dans la version détaillée (en haut) de ces images, acquises le 3 août par l’Operational Land Imager-2 (OLI-2) de Landsat 9. La fine caractéristique blanche s’étend sur une grande partie d’Itilliarsuup Kangerlua, un fjord affluent du système du fjord d’Umanak dans l’ouest du Groenland. Il s’étend sur environ 2,6 kilomètres (1,6 mi) du devant du glacier Kanjilik.

L’origine de cette caractéristique reste quelque peu mystérieuse, mais des images satellite de l’arc ont été initialement publiées en 2011. Planètes Une discussion inspirante sur quelques causes possibles. L’hypothèse directrice qu’il privilégie Dan SucreUn géomorphologue de l’Université de Calgary estime que l’arc est le résultat d’un gros iceberg qui s’est détaché du devant du glacier.

Un iceberg se détachant du glacier – au-dessus ou au-dessous de la surface de l’eau – peut déplacer l’eau, créant ainsi une vague. Josh Willis, océanographe à NASALe Jet Propulsion Laboratory de la NASA et Mike Wood, glaciologue aux laboratoires marins de Moss Landing, conviennent qu’un iceberg nouvellement formé est l’explication probable. « C’est un cercle parfait. Pour moi, cela ressemble à une vague provoquée par un événement de vêlage », a déclaré Willis. Il a également fourni une photo aérienne, présentée ci-dessous, d’une vague circulaire similaire provoquée par un morceau de glace tombant d’un iceberg qui il en a été témoin en septembre 2021 lors d’un voyage à la NASA. Fonte des océans au Groenland (Oh mon Dieu) mission.

Une vague de glace circulaire tombant d'un iceberg

3 septembre 2021

Cependant, les deux scientifiques ont noté qu’un autre phénomène est également connu, celui du déplacement de l’eau dans les fjords entourant le Groenland. « Il est également possible que de l’eau repousse la glace de la surface de glace à cause d’un panache sous-marin », a déclaré Willis. Cela signifie que l’eau de fonte fraîche du fond d’un glacier pénètre dans les eaux salées du fjord. monter dans la « colonne », Déplace l’eau autour de lui.

Sur la base des seules images satellite, la cause de cette caractéristique éphémère pourrait ne pas être connue avec certitude. L’arche s’est depuis dissipée, redonnant au fjord son aspect plus familier et moins géométrique.

Images de l’Observatoire de la Terre de la NASA par Wanmei Liang, utilisant les données Landsat de l’US Geological Survey. Image de la NASA, extraite de ce vidéoSoumis par Josh Willis (NASA Jet Propulsion Laboratory).

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Delphine Perrault

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