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Tour de France : Ben O’Connor prend la deuxième place après une victoire d’étape avec Boujacquard sur la bonne voie | Tour de France

Lors d’un week-end de course dans les Alpes, le champion en titre du Tour de France Tadej Pogacar a brisé la résistance de ses rivaux les plus probables et a pris une avance quasi indomptable dans la course de trois semaines, après seulement neuf des 21 étapes du Tour.

Après avoir brisé le peloton avec une attaque en solo notable lors de la première étape de montagne de samedi au Grand-Bornand, le capitaine des Émirats arabes unis a de nouveau pris du temps à Tignes, le premier sommet du Tour, alors qu’il semblait jouer avec l’Ineos autrefois dominant. Grenadier, dirigé par Richard Carabaz et Geraint Thomas.

Dans la montée finale, la torche de l’équipe britannique a brièvement clignoté, alors que Thomas décollait fort pour arracher une attaque du meilleur coureur Carabaz de son équipe. Cependant, Pogacar était impitoyable et a rapidement agi pour le rabaisser. Puis il s’est clairement éloigné de l’Équatorien.

“Ils voulaient participer à la course”, a déclaré Pujacar. Ils ont essayé, mais j’ai fait de mon mieux pour contre-attaquer. Je pensais : « Peut-être que si je ne le fais pas, tôt ou tard tout le monde attaquera, et j’aurai peut-être des ennuis », mais ça allait. “

Pogacar était plus que correct. Carapaz avait débuté l’étape en tant que meilleur coureur de son équipe, cinq minutes derrière le joueur de 22 ans.

À la fin de l’après-midi, il avait encore une demi-minute de retard sur le champion et avait été violé de manière inattendue par un Australien au visage frais lors de sa première apparition sur la tournée.

Ben O’Connor a remporté l’étape froide, après qu’une seule attaque épique l’a propulsé à la deuxième place du classement général, à deux minutes de Pogacar. “Cela change ma vie”, a déclaré le joueur de 25 ans à propos de son succès lors de la première étape de la tournée.

“C’est un rêve lointain quand vous venez d’Australie. Faire ce jour est un témoignage à tous ceux qui ont cru en moi au fil des ans. C’est très satisfaisant et il y a tellement de joie. J’aime chaque instant. “

Lors d’un week-end de longues distances, le mouvement décisif d’O’Connor est venu avec 75 km encore en course alors qu’il s’éloignait de 40 coureurs par jour. L’Australien, capitaine de l’équipe AG2R Citroën, était accompagné dans la longue montée jusqu’à Tignes par Sergio Higuita, d’EF Education-Nippo, vainqueur d’étape de la Vuelta a España 2019.

Mais après avoir attendu qu’O’Connor remette sa robe mouillée à la voiture de course suivante, le Colombien était absent tandis que l’Australien grimpait Safi et roulait à Tignes.

La perspective d’un autre jour de pluie et de températures glaciales s’est avérée trop élevée pour le capitaine malade de Jumbo Visma, Primoz Roglic, qui a abandonné la course après avoir terminé troisième depuis samedi dernier, s’étant remis de ses blessures et se préparant pour les Jeux olympiques de Tokyo plus tard ce mois-ci.

“Cela n’a pas de sens de continuer”, a déclaré Roglic, deuxième à Paris en 2020. “Je n’ai fait aucun progrès dans ma récupération. Les étapes longues et difficiles font des ravages. Je vais maintenant me concentrer sur ma récupération.”

La dernière chose qui a attiré leur attention aux Jeux olympiques était Matthew van der Poel, le vainqueur de la deuxième étape et ancien chemise jaune. Le coureur Alpecin-Fenix ​​​​a profité de six jours en tête de course mais a déclaré qu’il était impossible de “faire toute la course et d’être au top de mon niveau à Tokyo. Je serai de retour l’année prochaine pour aller à Paris”.

Thomas, blessé à l’épaule après la chute de la semaine dernière et déjà à 40 minutes de Pujacar, a pris le départ de l’étape. Cependant, ce fut une tournée physique et mentale brutale pour Thomas et ses coéquipiers, qui avaient jusqu’à présent été dépassés par le vorace Pogacar.

Dimanche matin, le manager d’Ineos, Sir Dave Brailsford, a répondu à la description du Slovène de l’attaque étonnante de samedi contre Le Grand-Bornand comme une “récupération”, affirmant que la performance de Pogacar était exceptionnelle.

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“Il est facile de conclure que la course est terminée et que tout le monde vise le podium, mais une course de vélo de trois semaines est imprévisible – encore plus lorsque la première semaine est vraiment difficile”, a déclaré Brailsford.

“Les grandes manches ne sont jamais gagnées tant que la ligne d’arrivée finale n’a pas été franchie et il reste encore un long chemin à parcourir avec plus de rebondissements avant d’y arriver. Nous relèverons ce défi et prendrons plaisir à courir dur jusqu’à la fin.

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Astor Abel

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