Economy

Royaume-Uni P&O Ferries licencie 800 employés ; Les syndicats menacent la confrontation

LONDRES (Reuters) – Le britannique P&O Ferries a perdu jeudi 800 employés avec effet immédiat et suspendu le transit pour les prochains jours, provoquant une réaction violente de la part des politiciens et des syndicats qui ont critiqué le projet d’embaucher des intérimaires moins chers à la place.

Cette décision surprise a provoqué des retards autour du port le plus fréquenté de Grande-Bretagne, Douvres, et a soulevé des menaces de confrontation alors que les syndicats exhortaient leurs membres à défier toute instruction de quitter les navires P&O. Le gouvernement a condamné la façon dont P&O a géré la publicité.

Les syndicats ont également dénoncé la décision de P&O comme une catastrophe de relations publiques sur les réseaux sociaux après que la BBC a diffusé un clip d’un homme non identifié annonçant la nouvelle dans un message Zoom préenregistré.

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« Votre dernier jour de travail est aujourd’hui », a déclaré l’homme, expliquant son intention d’utiliser un fournisseur d’équipage extérieur. P&O n’a pas immédiatement commenté lorsqu’on lui a demandé de vérifier la vidéo.

P&O, propriété de DP World, se remet de deux années de troubles lorsque COVID-19 a empêché les touristes de voyager sur ses routes entre la Grande-Bretagne, la France, l’Irlande et ailleurs en Europe du Nord.

P&O, qui compte près de 4 000 employés et organise plus de 30 000 voyages en voilier par an, a déclaré avoir perdu 100 millions de livres (131 millions de dollars) d’année en année et que l’entreprise n’était plus viable sous sa forme actuelle.

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« Ce n’est pas durable », a déclaré un porte-parole de P&O. « Notre survie dépend de changements rapides et importants maintenant. Sans ces changements, il n’y aura pas d’avenir pour P&O Ferries. »

Elle a déclaré que les passagers ne devraient pas se rendre dans les ports à moins que leur voyage ne soit essentiel.

RMT a déclaré avoir conseillé à ses membres qui travaillent dans P&O de ne pas quitter leurs navires. Le syndicat a déclaré que les gardes de sécurité liés cherchaient à monter à bord des navires pour faire sortir leurs travailleurs. Reuters n’a pas pu vérifier cela de manière indépendante.

Les pertes d’emplois surviennent à un moment politiquement sensible pour le gouvernement, avec une inflation qui devrait atteindre 8% en avril, et les consommateurs confrontés à des augmentations d’impôts et à des factures énergétiques en flèche dans ce que les politiciens de l’opposition ont appelé une « crise du coût de la vie ».

Le secrétaire aux Transports, Robert Curtis, a déclaré que la façon dont les travailleurs avaient été informés qu’ils étaient licenciés était « totalement insensible et inacceptable », et qu’il en avait parlé à l’entreprise.

« Il ne fait aucun doute que la pandémie a eu un impact dévastateur sur les finances de nombreuses agences de voyage, y compris P&O », a-t-il déclaré au Parlement. « Mais alors que leurs finances sont une affaire pour eux, et eux seuls, à prendre, je m’attendais à beaucoup mieux pour les travailleurs concernés. »

Les syndicats britanniques et les politiciens de l’opposition ont accusé certaines entreprises d’utiliser un outil de « licenciement et réemploi » qui leur permet de transférer des employés vers des contrats plus faibles à des salaires inférieurs, alors qu’elles cherchent à se reconstruire après la pandémie.

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La porte-parole de l’opposition travailliste Louise Hay et la porte-parole de l’opposition travailliste Transport ont déclaré: « Non, non, non mais – un conglomérat étranger ne peut pas avoir le pouvoir discrétionnaire de licencier des travailleurs occupant des emplois sûrs ici en Grande-Bretagne en un clic et de les remplacer par du personnel d’agence. « .

En mars 2021, DP World a annoncé une augmentation de 11% de ses revenus pour 2020 et a déclaré qu’il continuerait d’investir dans le secteur même s’il a admis que P&O Ferries et Ferrymasters avaient connu une « période particulièrement difficile » en raison de COVID-19.

(dollar = 0,7630 livre)

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(Reportage de William James et Movija M); Montage : Kate Holton, Jean Harvey, Emilia Sithole Mataris, Tim Ahmann, Paul Simao

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Beaumont Lefebvre

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