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Rocket Lab va lancer un satellite de la NASA en orbite lunaire

Le modèle de mission Photon Capstone de Rocket Lab.

Rocket Lab USA Inc. Basée à Long Beach, elle déploiera un satellite en orbite lunaire pour le compte de la NASA plus tard cette année depuis la Nouvelle-Zélande, a annoncé la société le 6 août.

La mission, nommée CAPSTONE, ou Cislunar Autonomous GPS Technology Operations and Navigation Experience, est la première mission de l’entreprise sur la lune, avec l’aide de la NASA dans le cadre du programme d’alunissage Artemis.

Rocket Lab a initialement remporté le contrat pour la mission, d’une valeur de 9,95 millions de dollars, en février 2020.

Dans le cadre de la mission, la fusée Rocket Lab Electron décollera du complexe de lancement 1 de la société en Nouvelle-Zélande. La mission devait initialement décoller du complexe de lancement 2 de la société en Virginie au début de 2021.

La société a déclaré que la fusée Electron transportera le vaisseau spatial Photon de la société, qui déploiera le satellite CAPSTONE de 55 livres pour tester une “orbite lunaire elliptique unique” au cours d’un voyage d’environ six mois.

“La flexibilité n’est pas un mot généralement utilisé pour décrire les missions lunaires, mais l’exploitation de deux complexes de lancement nous donne la liberté de choisir un emplacement qui répond le mieux aux exigences et au calendrier de la mission”, a déclaré Peter Beck, PDG de Rocket Lab, dans un communiqué.

La société s’est associée à la NASA pour effectuer des missions précédentes en utilisant une fusée Electron pour déplacer des satellites en orbite terrestre basse. Fondé en 2017, Rocket Lab est spécialisé dans le lancement de petits satellites et en a déployé 105 au total au cours de 17 missions réussies.

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“Notre équipe est extrêmement fière de lancer l’une des premières missions d’exploration pour soutenir l’objectif de la NASA de fournir une présence durable et robuste sur la Lune”, a déclaré la société.

Rocket Lab n’est pas la seule entreprise locale à se tourner vers la lune. Space Exploration Technologies Corp., basée à Hawthorne, a remporté un contrat de 3 milliards de dollars de la NASA pour faire atterrir des astronautes sur la Lune pour le programme Artemis en avril.

Le contrat a été suspendu entre avril et fin juillet en raison d’une tentative infructueuse de la compagnie aérienne Blue Origin de Jeff Bezos pour le bloquer.

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Delphine Perrault

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