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Restauration de la vue partielle d’un aveugle grâce à l’optogénétique

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La technologie optogénétique est associée à des verres générant une lumière ambrée

Sahel et al, Nature Medicine et StreetLab / Institute of Vision

L’aveugle a retrouvé une lueur de vision grâce à un traitement high-tech utilisant l’optogénétique, qui consiste à modifier génétiquement des cellules nerveuses pour répondre à la lumière.

Société française Produits biologiques GenSight Publication des résultats montrant que le premier receveur de traitement peut identifier différents organismes dans des tests de laboratoire. «C’est passionnant de voir la première publication sur l’optogénétique humaine», déclare Ed Boyden du Massachusetts Institute of Technology à Boston, l’un des inventeurs de l’optogénétique.

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L’optogénétique est devenue un outil de laboratoire largement utilisé, car elle permet un contrôle précis des cellules cérébrales en les modifiant pour qu’elles se déclenchent en réponse à la lumière. Cela a conduit à de nombreuses découvertes sur le cerveau lorsqu’il est utilisé chez les animaux – mais on pense qu’il a un potentiel médical limité pour traiter les troubles cérébraux chez l’homme, car pour obtenir de la lumière à l’intérieur de la tête, il faut implanter un câble à fibre optique.

Plusieurs groupes tentent de le développer comme traitement de la cécité, car les cellules nerveuses de l’œil sont exposées à la lumière extérieure. Une condition cible est la rétinite pigmentaire, une maladie génétique dans laquelle la rétine, qui est un disque de tissu à l’arrière de l’œil, se détériore et les cellules qui révèlent la lumière meurent.

Avec le traitement GenSight, les neurones sous la couche de détection de la lumière reçoivent une injection d’un gène trouvé à l’origine dans les algues, ce qui les amène à s’enflammer en réponse à la lumière orange. Pour pouvoir voir, les destinataires doivent porter des lunettes avec des caméras et des processeurs qui convertissent la lumière ordinaire en longueurs d’onde ambrées, augmentant ainsi le signal afin qu’il puisse être détecté par les cellules modifiées.

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La première personne à avoir reçu ce traitement, un homme de 58 ans originaire de Bretagne, en France, a découvert qu’après environ un an, il était capable de voir les bandes noires et blanches du passage pour piétons sur la route.

Depuis, il a pu percevoir des choses comme un téléphone, un meuble ou une porte dans le couloir. Lors de tests en laboratoire, il a pu compter et localiser les objets devant lui – mais il ne pouvait pas reconnaître les visages.

La vision d’un homme peut encore s’améliorer, car il faut du temps au cerveau pour apprendre à traiter les signaux inhabituels de l’œil, explique José Alain Sahel de l’Institut de la vision à Paris, qui travaille avec l’équipe GenSight. «Ce qui est susceptible de se produire, c’est la reconfiguration de la connexion entre la rétine et le cerveau», dit-il. Les lunettes doivent également être modifiées en laboratoire pendant que le porteur est en formation, mais cela a été perturbé par la pandémie de Covid-19.

Deux personnes au Royaume-Uni ont reçu la même thérapie génique mais n’ont reçu aucune formation, donc la vision ne s’était pas encore améliorée. Quatre personnes ont également reçu récemment des doses plus élevées, dont l’équipe espère qu’elles auront de plus grands avantages, dit Sahel.

Un membre de l’équipe affirme que, dans sa forme actuelle, l’approche pourrait ne pas donner une vision suffisamment bonne pour permettre la lecture ou la reconnaissance des visages. Butond Ruska À l’Institut d’Ophtalmologie Moléculaire et Clinique de Bâle, Suisse. “Vous avez donc besoin d’une très haute résolution.”

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Société américaine Viseur électroniqueEn mars, j’ai signalé que quatre personnes aveugles ou semi-aveugles pouvaient désormais voir la lumière et les mouvements du corps devant eux grâce à la thérapie optogénétique, mais ils n’ont pas encore publié un article scientifique sur ces résultats.

Le traitement Bionic Sight délivre un gène différent de celui du GenSight, et il nécessite également des lunettes. à communiqué de presseDeux personnes qui ont reçu une dose plus élevée de thérapie génique avaient une sensibilité à la lumière plus élevée que les deux autres, a déclaré Bionic Sight.

Même de légères améliorations de la vision peuvent avoir un effet majeur sur une personne quasi-aveugle, dit-il. Michael Michaelides À l’University College London, qui développe un autre type de thérapie génique pour la cécité.

Et il ajoute que cibler les personnes souffrant de graves dégradations rétiniennes, comme c’est le cas ici, signifie qu’il peut être difficile de les ramener à une vision complète. “La portée des défis est énorme – mais c’est une toute petite lumière.”

Référence du journal: Médecine de la natureEt le DOI: 10.1038 / s41591-021-01351-4

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Cunégonde Lestrange

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