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Quelle est la différence entre 1,5°C et 2°C pour le réchauffement climatique ?

par Kate Abnit Reuters

Explication – les dirigeants mondiaux ont souligné à plusieurs reprises lors du sommet des Nations Unies sur le climat à Glasgow la nécessité de limiter le réchauffement climatique à 1,5°C.

Des soldats recherchent des victimes des inondations dans des voitures submergées sur une autoroute à Irvinestadt, en Allemagne, en août.
Photo: Agence de presse française

L’Accord de Paris de 2015 engage les pays à limiter l’augmentation de la température moyenne mondiale à moins de 2°C par rapport aux niveaux préindustriels, et vise 1,5°C.

Le franchissement du seuil de 1,5°C risque d’avoir de graves conséquences du changement climatique sur les personnes, la faune et les écosystèmes, ont déclaré les scientifiques.

La prévenir nécessite de réduire de près de moitié les émissions mondiales de dioxyde de carbone d’ici 2030 par rapport aux niveaux de 2010 et de les réduire à zéro net d’ici 2050 – une tâche ambitieuse dont les scientifiques, les financiers, les négociateurs et les militants de la COP26 discutent sur la façon d’y parvenir et de payer pour cela.

Mais quelle est la différence entre un réchauffement de 1,5°C et 2°C ? Nous avons demandé à plusieurs savants d’expliquer :

Où sommes-nous actuellement

Déjà, la température mondiale a atteint environ 1,1 °C au-dessus des niveaux préindustriels. Chacune des quatre dernières décennies a été plus chaude que toute autre depuis 1850.

« Nous n’avons pas vu un tel réchauffement climatique depuis quelques décennies », a déclaré la climatologue Daniela Jakob du Centre des services climatiques en Allemagne. « Un demi-degré signifie des conditions météorologiques plus sévères, et elles peuvent souvent être plus intenses ou plus longues. »

Cette année seulement, des pluies torrentielles ont inondé la Chine et l’Europe occidentale, tuant des centaines de personnes. Des centaines de personnes sont mortes lorsque les températures dans le nord-ouest du Pacifique ont atteint des niveaux records. Le Groenland a connu une fonte massive, des incendies de forêt ont ravagé la Méditerranée et la Sibérie, et une sécheresse record a frappé certaines régions du Brésil.

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« Le changement climatique affecte déjà toutes les zones habitées du monde », a déclaré la climatologue Rachel Warren de l’Université d’East Anglia.

Chaleur, pluie et sécheresse

Un réchauffement supplémentaire à 1,5°C et au-delà aggravera ces effets.

« Pour chaque augmentation du réchauffement climatique, les changements dans les extrêmes s’accentuent », a déclaré la climatologue Sonia Seneviratne de l’ETH à Zurich.

Par exemple, les vagues de chaleur deviendront plus fréquentes et plus intenses.

Un épisode de chaleur extrême qui se produit une fois par décennie dans un climat sans influence humaine pourrait se produire 4,1 fois par décennie à 1,5 °C de réchauffement et 5,6 fois à 2 °C, selon le Comité des Nations Unies pour la science du climat (GIEC).

Laissez le réchauffement monter jusqu’à 4°C, et un événement comme celui-ci pourrait se produire 9,4 fois par décennie.

Une atmosphère plus chaude peut également contenir plus d’humidité, ce qui entraîne des précipitations plus abondantes qui augmentent le risque d’inondation. Il augmente également l’évaporation, ce qui conduit à des sécheresses plus sévères.

Glace, mers et récifs coralliens

La différence entre 1,5°C et 2°C est critique pour les océans et les régions glaciales de la Terre.

« A 1,5 degré Celsius, il y a de bonnes chances que nous puissions empêcher la majeure partie de la calotte glaciaire du Groenland et de l’Antarctique occidental de s’effondrer », a déclaré le climatologue Michael Mann de la Penn State University.

Cela contribuera à limiter l’élévation du niveau de la mer à quelques mètres d’ici la fin du siècle – un changement majeur qui érodera les côtes et inondera certains petits États insulaires et villes côtières.

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Mais Mann a déclaré que l’éruption dépassait les 2 degrés Celsius et que les calottes glaciaires pourraient s’effondrer, le niveau de la mer s’élevant jusqu’à 10 mètres – bien que la vitesse à laquelle cela pourrait se produire soit incertaine.

Un réchauffement de 1,5 °C détruirait au moins 70 pour cent des récifs coralliens, mais à 2 °C, plus de 99 pour cent seraient perdus. Cela détruira les habitats des poissons et les communautés qui dépendent des récifs coralliens pour leur nourriture et leurs moyens de subsistance.

Nourriture, forêts et maladies

Un réchauffement de 2°C, contre 1,5°C, augmentera également l’impact sur la production alimentaire.

« Si vous avez des mauvaises récoltes dans deux des greniers du monde en même temps, vous pouvez voir la flambée des prix des denrées alimentaires, la faim et la famine dans de vastes régions du monde », a déclaré le climatologue Simon Lewis de l’University College de Londres.

Un monde plus chaud pourrait voir les moustiques porteurs de maladies telles que le paludisme et la dengue se propager plus largement. Mais le 2-C verra également une plus grande proportion d’insectes et d’animaux perdre la majeure partie de leur habitat, par rapport à 1,5C, et augmentera le risque d’incendies de forêt – un autre danger pour la faune.

‘points critiques’

À mesure que le monde se réchauffe, le risque que la planète atteigne des « points de basculement » augmente, les systèmes terrestres franchissant un seuil qui entraîne des effets irréversibles ou en cascade. On ne sait pas exactement quand ces points seront atteints.

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La sécheresse, la réduction des précipitations et la destruction continue de l’Amazonie par la déforestation, par exemple, peuvent entraîner l’effondrement du système de forêt tropicale, libérant du dioxyde de carbone dans l’atmosphère plutôt que de le stocker. Ou un pergélisol arctique qui se réchauffe pourrait décomposer la biomasse gelée depuis longtemps, libérant des quantités massives d’émissions de carbone.

« C’est pourquoi les émissions de combustibles fossiles continuent d’être si dangereuses … parce que nous augmentons la probabilité que nous passions l’un de ces points de non-retour », a déclaré Lewis.

Au-delà de 2C

Jusqu’à présent, les engagements climatiques que les pays ont pris dans le registre des engagements de l’ONU ont mis le monde sur la bonne voie pour un réchauffement de 2,7°C. L’Agence internationale de l’énergie a déclaré jeudi que les nouvelles promesses annoncées lors du sommet de la COP26 – si elles sont réalisées – pourraient conduire la température à descendre en dessous de 1,8 degré Celsius, bien que certains experts aient contesté ce calcul. Il reste à voir si ces promesses se concrétisent dans le monde réel.

Un réchauffement de 2,7 °C fournirait une « chaleur invivable » pendant certaines parties de l’année dans les régions tropicales et subtropicales. Les scientifiques ont déclaré que la biodiversité s’épuiserait massivement, que la sécurité alimentaire déclinerait et que les conditions météorologiques extrêmes dépasseraient la capacité de la plupart des infrastructures urbaines à s’adapter.

« Si nous pouvons maintenir la température en dessous de 3 degrés Celsius, nous resterons probablement dans notre capacité d’adaptation en tant que civilisation, mais à 2,7 degrés Celsius, nous aurons de grandes difficultés », a déclaré Mann.

– Reuters

Lothaire Hébert

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