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Prise 2 : Des astronautes en voyage dans l’espace installent un nouveau panneau solaire

Les astronautes dans l’espace ont installé un nouveau panneau solaire puissant à l’extérieur de la Station spatiale internationale

CAP CANAVERAL, Floride – Dimanche, des astronautes en marche dans l’espace ont équipé la Station spatiale internationale du premier d’une série de nouveaux panneaux solaires puissants, résistant aux problèmes de combinaison et d’autres obstacles avec force et persévérance.

Il a fallu deux sorties dans l’espace à l’astronaute français Thomas Pesquet et à l’astronaute de la NASA Shane Kimbra pour installer et démonter le panneau de 19 mètres.

L’aile solaire s’est ouverte comme un tapis rouge une fois le dernier jeu de vis desserré, ne comptant que sur l’énergie accumulée. L’extension lente et régulière a pris 10 minutes, les caméras de la station diffusant des émissions de télévision en direct.

“C’est beau”, s’est exclamé Pesquet.

“Bravo à vous deux”, a répondu Mission Control une fois l’opération terminée. “C’était formidable de le voir.”

Alors qu’il terminait sa sortie dans l’espace de 6 heures et demie, Kimbrough, qui a trois enfants, a souhaité une “bonne fête des pères” à tous les contrôleurs de vol. “Merci d’avoir travaillé avec nous dimanche.”

Les astronautes ont commencé leur sortie dans l’espace dimanche là où ils s’étaient arrêtés mercredi, lorsqu’une série de problèmes les a empêchés d’ouvrir des panneaux solaires de haute technologie.

“Rappelez-vous: aujourd’hui, vous êtes des papillons à deux têtes”, a déclaré l’astronaute Megan MacArthur de l’intérieur.

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Après avoir poussé et tiré, les astronautes ont pu ouvrir et aligner les panneaux solaires de sorte que les deux moitiés soient maintenant bout à bout, comme un rouleau de serviettes en papier. Leur cri a été accueilli par “Woo-hoo!” Applaudissements au contrôle de mission.

Les deux ont dû attendre d’être de retour du côté nuit de la Terre – les anciens panneaux solaires de la station n’absorbent plus la lumière du soleil et ne produisent plus d’électricité – avant de procéder aux dernières connexions électriques. Sinon, ils pourraient être choqués.

En attendant dans l’obscurité, la caméra et l’éclairage du casque de Kimbrough se sont éteints, bien qu’il ait changé de combinaison pour éviter les problèmes qu’il a rencontrés la dernière fois. Pesquet a fait de son mieux pour le sécuriser avec des attaches métalliques, au fil du temps. Ses efforts ont payé et la dernière étape – l’effondrement réel – s’est déroulée sans accroc.

Ce nouveau pavillon solaire – avec cinq autres à l’avenir – donnera à l’ancienne gare un coup de pouce électrique bien nécessaire, à mesure que la demande d’expériences et de touristes spatiaux augmente.

La NASA a initialement assigné deux sorties dans l’espace à cette mission – une pour chaque panneau solaire installé. Mais les réalisateurs ont ajouté une troisième sortie dans l’espace, compte tenu de tous les problèmes précédents. Pesquet et Kimbrough reviendront vendredi pour terminer les travaux sur le deuxième panel présenté par Space X plus tôt ce mois-ci.

Cette première paire viendra compléter les anciennes ailes solaires de la station spatiale, qui se détériorent après 20 ans de fonctionnement continu.

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SpaceX en présentera quelques autres au cours de l’année prochaine.

Bien que les nouveaux panneaux solaires fournis par Boeing soient plus petits que les versions originales, ils peuvent générer beaucoup plus d’énergie. Cette station spatiale doit être revitalisée si la NASA espère continuer à exploiter la station spatiale pour le reste de cette décennie, avec des invités spéciaux payant des millions de dollars pour embarquer.

Une équipe de tournage russe devrait partir du Kazakhstan cet automne pour la région tropicale, suivie d’une série d’hommes d’affaires fortunés. SpaceX propose des vols au départ de Cap Canaveral.

Mercredi, le panneau de contrôle de l’écran de la combinaison de Kimbrough était verrouillé et il a dû retourner au sas pour le réinitialiser. Puis son système de refroidissement a enregistré une augmentation temporaire de la pression. Les ingénieurs évaluent toujours ce qui n’a pas fonctionné.

Kimbra a tweeté la semaine dernière : “L’espace est dur.”

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien de la division de l’enseignement des sciences du Howard Hughes Medical Institute. AP est seul responsable de tout le contenu.

Cunégonde Lestrange

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