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Premier nid de “frelons meurtriers” éradiqué aux États-Unis

Repéré jeudi dans l’état de Washington, ce nid de frelons géants asiatiques est le premier à avoir été détecté aux États-Unis. Il a été détruit pour empêcher l’espèce de s’établir définitivement sur ce continent.

Des experts en combinaisons de protection spéciales ont, pour la première fois aux États-Unis, éradiqué un nid de frelons asiatiques géants, considéré comme le plus grand du monde et surnommé par certains “frelons mortels”, dans l’état de Washington au nord-ouest du pays.

C’est la première fois qu’un nid de ces redoutables insectes est découvert aux États-Unis. Des spécialistes du département de l’Agriculture de l’État de Washington ont «aspiré» le nid découvert sur un arbre sur une propriété privée à Blaine, près de la frontière avec le Canada, tôt samedi.

Le nid avait été repéré jeudi, après une chasse qui avait duré des semaines. Les experts avaient sans relâche traqué les insectes, piégeant des frelons géants et les traquant, dans une tentative d’éradiquer le nid pour empêcher cette espèce envahissante de proliférer. Ils avaient même utilisé du fil dentaire pour attacher de minuscules émetteurs radio aux insectes, qui peuvent atteindre jusqu’à trois pouces de longueur et provoquer des piqûres très douloureuses.

Avant l’aube de samedi, un groupe d’experts vêtus de la tête aux pieds dans une combinaison de protection a aspiré les insectes hors de leur nid, qui était logé dans la cavité d’un arbre mort.

“Nous les avons attrapés”

«Nous les avons attrapés. Nous avons aspiré plusieurs frelons asiatiques géants de la cavité d’un arbre près de Blaine ce matin », a déclaré samedi le ministère de l’Agriculture dans un tweet accompagné d’une vidéo montrant un grand nombre de frelons dans un récipient transparent.

Il a déclaré que plus de détails seraient révélés lors d’une conférence de presse lundi.

Une course contre la montre

La chasse au frelon géant était ouverte depuis que deux spécimens ont été découverts en décembre 2019 dans cette région. Le nid avait été localisé suite à la capture de deux spécimens vivants de frelons géants asiatiques le 21 octobre, grâce à un nouveau type de piège déployé dans la zone par le ministère de l’Agriculture.

Le Canada a également trouvé de tels insectes sur deux sites de l’autre côté de la frontière en Colombie-Britannique. On ne sait pas encore comment ce frelon géant (Vespa mandarinia) est arrivé aux États-Unis. Les entomologistes craignent que s’il n’est pas éliminé d’ici environ deux ans, le «frelon mortel» pourrait se propager en Amérique du Nord et s’y établir définitivement.

“Il est très important d’arrêter complètement cela”, a déclaré Sven Spichiger, entomologiste du département de l’agriculture, lors d’une conférence de presse vendredi, ajoutant qu’il pourrait y avoir d’autres nids.

Plusieurs décès par an

Distinct du frelon géant, le frelon asiatique «à pattes jaunes» (Vespa velutina nigrithorax), a commencé à coloniser une partie de l’Europe occidentale. Il y est probablement arrivé en 2004 dans une cargaison de poterie en provenance de Chine, livré dans le sud-ouest de la France, d’où il pullulait.

Les frelons géants, généralement originaires d’Asie de l’Est et du Japon, n’attaquent pas les humains mais ciblent principalement les ruches, où ils tuent les abeilles pour nourrir leurs larves.

Leurs morsures, cependant, sont extrêmement douloureuses. Au Japon, où les insectes sont parfois chassés pour se nourrir, environ 30 à 50 personnes meurent chaque année après avoir été mordues par des frelons géants.

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Benoit Béringer

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