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Plans d’ensemble des Jeux d’hiver posant les yeux sur la gloire olympique sur les pentes du Monténégro

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Kolasin (Monténégro) (AFP) – Après avoir plongé dans le mannequinat en Asie et plus tard travaillé dans la haute finance à Londres, la vie de Benjamin Alexander a pris un tournant inattendu au début de la trentaine lorsque le ressortissant jamaïcain a commencé le ski alpin et a jeté son dévolu sur la gloire olympique.

En tant que seul membre de l’équipe nationale jamaïcaine de skateboard, Alexander fait face à un cri de ralliement aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin en 2022, où il espère participer au slalom géant.

Alexander faisait partie des dizaines d’athlètes – y compris d’autres joueurs de climats plus chauds et éloignés tels que le Maroc, le Ghana et le Timor oriental – en compétition à Kolasin au Monténégro cette semaine, alors que les skieurs espéraient marquer des points lors d’un dernier sprint pour se qualifier pour les matchs. A Pékin l’année prochaine.

Pour Alexander, un voyage en Chine pour assister aux Jeux serait le point culminant d’un voyage improbable pour un patineur novice qui a choisi ce sport pour la première fois il y a six ans sur un coup de tête lors de vacances au Canada.

« Je suis sorti sans coach et j’ai glissé dans cette course et je suis tombé plus de 27 fois », a déclaré Alexander à l’AFP. « J’ai continué à faire la même course encore et encore. »

Depuis lors, il y a eu une amélioration continue pour le joueur de 38 ans.

« Je suis devenu obsédé », ajoute-t-il, ajoutant qu’au cours des deux dernières années, il a skié plus de 450 jours.

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rune froide

Alexander admet volontiers qu’il n’a pas beaucoup de chance contre les élites sportives – dont beaucoup patinent depuis leur plus jeune âge et ont investi des centaines de milliers de dollars dans leur carrière au fil des ans.

Au lieu de cela, il espère que son chemin improbable inspirera d’autres, en particulier des petits pays et des climats tropicaux, à poursuivre les rêves alpins qu’ils ont assez de courage pour nourrir.

« Nous essayons de partager et d’inspirer les générations futures », déclare Alexander.

« Bien que vous veniez du Timor, de l’Inde ou de la Jamaïque, si vous commencez à un jeune âge et que vous avez la foi, nous pourrons peut-être être des nations d’élite dans les sports d’hiver dans une génération. »

Alexander est le dernier d’une longue histoire d’outsiders originaires de la nation des Caraïbes pour nourrir les rêves des Jeux olympiques d’hiver.

L’équipe jamaïcaine de bobsleigh a fait la une des journaux avec ses débuts dramatiques aux Jeux de 1988 à Calgary avec l’histoire improbable reprise plus tard dans le film à succès de 1993 « Cool Runnings ».

Mais pour les autres participants à Kolasin cette semaine, la compétition à Pékin est également l’occasion de représenter et d’attirer davantage l’attention sur leurs pays moins connus des passionnés d’alpinisme.

Yohan Gut Gonçalves du Timor oriental a déjà réservé ses billets pour Pékin.

Bien qu’il ait grandi en France, Gonçalves a déclaré qu’il avait choisi de représenter le Timor oriental, où appartenait la famille de sa mère et ses oncles se sont battus pour l’indépendance du pays d’Asie du Sud-Est.

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« J’ai dit ce que nous pouvons faire aujourd’hui pour aider le Timor et j’ai pensé que la voie sportive pourrait être un bon moyen de représenter le pays », a déclaré Gonçalves à l’AFP.

« Beaucoup de candidats n’ont jamais entendu parler du pays auparavant, alors je suis heureux de pouvoir partager l’histoire. »

Delphine Perrault

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