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Nouvelle grippe porcine à & # 39; potentiel pandémique & # 39; découvert en Chine

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Nouvelle grippe porcine à & # 39; potentiel pandémique & # 39; découvert en Chine
La maladie, que les chercheurs ont appelée le virus G4, est génétiquement issue de la Grippe porcine H1N1 qui a provoqué une pandémie en 2009. G4 maintenant montre "toutes les caractéristiques essentielles d'un virus pandémique candidat", selon l'étude publiée dans la revue scientifique Actes de l'Académie nationale des sciences (PNAS).

Mais la Dre Angela Rasmussen, virologue à la Columbia University Public Health School, a averti le public de ne pas "paniquer".

"Notre compréhension de ce qu'est une éventuelle souche de grippe pandémique est limitée", a-t-elle écrit Twitter. "Bien sûr, ce virus remplit bon nombre des critères de base, mais il ne causera certainement pas une pandémie de grippe hypothétique en 2020, ni même une souche dominante chez l'homme."

Des chercheurs chinois de diverses institutions, dont l'Université agricole du Shandong et le Centre national chinois de la grippe, ont découvert le virus G4 lors d'un programme de surveillance des porcs. De 2011 à 2018, ils ont collecté plus de 30000 échantillons de nez de porc dans des abattoirs et des hôpitaux d'enseignement vétérinaire dans 10 provinces chinoises.

À partir de ces échantillons, les chercheurs ont identifié 179 virus de la grippe porcine, mais tous n'étaient pas préoccupants. Certains n'ont quitté le programme que pendant sept ans ou sont finalement tombés à un niveau non menaçant.

Mais le virus G4 a continué à surgir chez les porcs année après année – et a même montré une forte augmentation de la population porcine après 2016.

D'autres tests ont montré que le G4 peut infecter les humains en se liant à nos cellules et récepteurs, et peut se répliquer rapidement dans nos cellules des voies respiratoires. Et bien que G4 contienne des gènes H1N1, les personnes qui ont reçu des vaccins contre la grippe saisonnière n'ont aucune immunité.

Le G4 semble avoir déjà infecté des personnes en Chine. Dans les provinces du Hebei et du Shandong, deux endroits avec un nombre élevé de porcs, plus de 10% des travailleurs porcins dans les élevages de porcs et 4,4% de la population générale se sont révélés positifs dans une enquête de 2016 à 2018.

Il n'y a pas encore de preuve que le G4 puisse se propager d'une personne à l'autre – sans doute le signe le plus prometteur à ce jour, a déclaré Carl Bergstrom, professeur de biologie à l'Université de Washington.

"Ce n'est pas un * nouveau * nouveau virus; il est courant chez les porcs depuis 2016", il a tweeté. "Il n'y a aucune preuve que le G4 circule chez l'homme malgré cinq ans d'exposition intensive. C'est le principal contexte à garder à l'esprit."

Cependant, les chercheurs avertissent dans l'article que le virus est en train d'émerger parmi la population porcine et qu'il "peut représenter une menace sérieuse pour la santé humaine" s'il n'est pas soigneusement surveillé. La transmission du virus porcin à l'homme peut "conduire à une infection grave et même à la mort", selon l'étude, appelant à un contrôle accru de la propagation du virus au sein des populations porcines.

Supervision et découverte

En 2009, la pandémie de grippe H1N1 chez les porcs a eu un estimé entre 151 700 et 575 400 personnes dans le monde. Par la suite, les autorités et les scientifiques ont intensifié la surveillance de la population porcine pour rechercher des virus à «potentiel pandémique».
Grippe porcine survient chez les personnes qui entrent en contact avec des porcs infectés. Les symptômes sont similaires à ceux de la grippe humaine ordinaire et peuvent inclure de la fièvre, une léthargie, une perte d'appétit, une toux, un écoulement nasal, un mal de gorge, des nausées, des vomissements et de la diarrhée.

Après 2009, le virus H1N1 humain s'est à nouveau propagé chez les porcs à travers le monde et les gènes se sont mélangés dans de nouvelles combinaisons, créant de nouveaux virus tels que G4.

"L'élevage porcin est une énorme industrie en Chine, et les porcs peuvent être des hôtes importants à partir desquels de nouveaux virus grippaux peuvent émerger", a déclaré James Wood, chef de la médecine vétérinaire à l'Université de Cambridge. Il a ajouté que l'étude était un "rappel salutaire que nous sommes constamment à risque de nouveaux agents pathogènes zoonotiques émergents et que les animaux d'élevage, avec lesquels les humains ont plus de contact que la faune, peuvent être la source d'importants virus pandémiques".

Pour réduire le risque de pandémie humaine, les agriculteurs et les autorités chinoises doivent contrôler la propagation du virus aux porcs et surveiller de près les personnes qui travaillent avec les animaux, a indiqué l'équipe.

La nouvelle étude survient alors que le monde se débat la pandémie de Covid-19, qui a désormais infecté plus de 10,3 millions de personnes dans le monde et causé plus de 505 000 décès, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

La ville centrale de Wuhan en Chine est à zéro pour le nouveau coronavirus, qui est apparu en décembre de l'année dernière et a commencé à se propager à l'international en janvier. L'épidémie a incité la Chine à imposer des fermetures strictes à travers le pays, à fermer les frontières locales et provinciales et à ordonner à ses résidents de rester chez eux.

Le pays a commencé à rouvrir en mars après qu'il contenait en grande partie le virus, mais de nouvelles épidémies et émissions locales au cours des dernières semaines ont à nouveau fermé certaines villes.

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