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Nous pouvons enfin savoir ce qui rend l’un des plus grands êtres vivants du monde si difficile

Avec d’énormes réseaux d’enquête sur les tentacules noirs s’étendant sur des kilomètres sous terre, le armillaire Le groupe de champignons comprend certains des plus grands organismes connus sur notre planète.

Spécimen vieux de 8500 ans À partir de Armillaria ostoyae Dans l’Oregon, il couvre 2 385 acres (3,7 miles carrés) avec une masse de tentacules en forme de racines et un poids estimé d’environ 7 500 à 35 000 tonnes, la masse et la couverture qui en font un concurrent du plus grand organisme du monde.

Une masse aussi étonnante lui permet de rejoindre la catégorie des grands organismes époustouflants, comme le magnifique bosquet de clones de trembles interconnectés connu sous le nom de Pando dans l’Utah. Cependant, le champignons géants Il nous semble en grande partie des grappes de champignons mignonnes et indépendantes.

armillaire C’est un champignon pathogène de type vampire qui se nourrit d’arbres. Il peut drainer la vie de 600 espèces de plantes ligneuses et ainsi détruire les plantes, causant aux agriculteurs Des millions de dollars de dommages et intérêts.

(Deborah Lynn Porter/Université de l’Utah)

Ci-dessus : Une fois à l’intérieur de l’arbre, des hyphes ramifiées blanches poussent à partir des racines pénétrantes en forme de rhizome qui absorbent l’eau et les nutriments de la chair de la plante.

La capacité de ces champignons parasites à les acquérir dans cette mesure est due en partie à leur durabilité. armillaire Incroyablement résistant à de nombreuses méthodes de lutte biologique – les fongicides typiques peuvent stimuler sa croissance. Il peut également survivre en dormance dans le sol pendant une période remarquablement longue sans aucune nourriture.

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« Ces réseaux de mycéliums et de rhizomorphes ont été trouvés dormants pendant des décennies dans l’environnement lorsque les hôtes directs ne sont pas disponibles, et redeviennent actifs lorsque de nouveaux hôtes reviennent », expliquent Deborah Lynn Porter, ingénieur en mécanique à l’Université de l’Utah, Deborah Lynn Porter et collègues. Dans un article récemment publié, où ils ont étudié ce qui rend les champignons si durs.

Porter et son équipe ont utilisé l’analyse chimique, les tests mécaniques et la modélisation pour l’examiner de près A. ostoyae – Comparer des échantillons cultivés en laboratoire et prélevés dans la nature à partir de leurs racines qui ressemblent à leurs tentacules.

Ils ont découvert que seuls les champignons sauvages produisaient des racines avec une couche protectrice qui pouvait protéger les vrilles les plus délicates à l’intérieur des forces chimiques et mécaniques.

(Porter et al., Journal of the Mechanistic Behavior of Biomedical Materials, 2021)

Ci-dessus : racines de forme cultivées in vitro (flèches bleues) par rapport aux racines de forme récoltées (flèches rouges).

« Cette couche externe est très résistante », Dit Ingénieur mécanique Stephen Nelliway. « C’est une sorte de plastique dur. Pour le monde naturel, c’est très solide. »

Cette couche est assombrie par la mélanine – un pigment connu pour offrir aux champignons divers avantages, tels que la liaison des ions calcium qui aident à neutraliser les toxines, telles que les acides des insectes. Le bouclier fongique sauvage avait également des pores beaucoup plus petits que ceux observés dans les racines cultivées en laboratoire et avait une structure plus uniforme qui ne laissait aucune place aux points faibles.

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« Si vous avez une sorte de combattant humain, vous devez combattre ce calcium et mieux pénétrer cette surface extérieure », Il a dit Nalway.

Ces propriétés donnent aux griffes fongiques la force d’appliquer une pression suffisante, avec l’aide d’enzymes, pour pénétrer dans les racines ligneuses dures et voler les nutriments des arbres. Et avec suffisamment de temps, il se transforme en une énorme masse de champignons qui rivalisent avec les plus grands organismes de la Terre.

Leurs recherches ont été publiées dans Journal du comportement mécanique des matériaux biomédicaux.

Delphine Perrault

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