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Malgré le COVID et les accidents, la coureuse Homer termine le Tour de France féminin

Christine Faulkner continue malgré les blessures lors de la troisième étape (de Reims à Epernay) du Tour de France le 26 juillet 2022 (Photo de Christine Faulkner)

Le Tour de France est sans doute la course cycliste de compétition la plus célèbre. Le Men’s Tour est un événement d’une durée de près d’un mois qui parcourt la campagne française chaque mois de juillet.

Cependant, la plupart des gens ne connaissent peut-être pas la tournée des dames. C’est parce que cette année c’était Pour la première fois depuis plus de trois décennies que les femmes ont concouru.

Alors que le Tour de France masculin est un événement de plusieurs semaines avec plus de 21 étapes, la piste féminine est plus petite par rapport aux étapes à huit étapes.

Kristen Faulkner, motarde élevée à Homère, qui a participé à sa première course cycliste en France le mois dernier, pense qu’il y a plusieurs raisons à cela.

« Je pense que les régulateurs ont toujours ce genre de mentalité traditionnelle en Europe, à savoir que les femmes ne peuvent pas faire ce que font les hommes », a-t-elle déclaré. « Je pense que le deuxième facteur est les ressources financières nécessaires à l’investissement initial. Pour le moment, ils ne sont pas prêts à investir beaucoup dans le cyclisme féminin jusqu’à ce qu’ils sachent qu’il y a des gens prêts à le regarder. »

Faulkner a d’abord envisagé le cyclisme professionnel alors qu’il travaillait à New York en tant que capital-risqueur.

Même si elle était sportive, elle a dit que le cyclisme n’était pas sur son radar. La jeune femme de 23 ans venait de terminer ses études de premier cycle à l’Université de Harvard, où elle s’était spécialisée en informatique. À l’école, elle a battu des records d’aviron et a eu le meilleur temps à l’école pour l’aviron en salle dans sa catégorie de poids.

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Avant cela, Faulkner a déclaré que son expérience cycliste se limitait à faire du vélo sous le Homer Spit après avoir nagé pour aider sa famille dans les travaux ménagers, il y a plus de dix ans. Ses parents, John et Sarah Faulkner, possèdent et exploitent le Lands Ends Resort, un hôtel et restaurant ouvert toute l’année à la pointe de Homer Spit.

Ce n’est qu’après avoir suivi un cours de cyclisme à New York en 2016 qu’elle est tombée amoureuse du sport de compétition de ses composantes individuelles et d’équipe.

« Le cyclisme est une course ainsi qu’un jeu », a déclaré Faulkner. « Vous avez l’effet d’artisanat, c’est-à-dire lorsque vous roulez juste derrière votre coéquipier, et vous pouvez économiser de l’énergie, car vous n’êtes pas tout le temps dans le vent. Et donc les équipes utilisent cette dynamique. Si vous êtes le sprinter, votre coéquipier se tiendra juste devant vous, et roulera en quelque sorte devant vous. Jusqu’à la fin, puis dans la dernière minute de course autour d’eux. Et donc le travail d’équipe joue un rôle énorme dans la façon dont les coureurs courent. « 

Faulkner, 29 ans, dit qu’elle a de grands espoirs de participer au Tour de France le mois dernier. La course française est l’une des trois courses majeures qui composent le soi-disant « Grand Tour », qu’elle espère terminer. Faulkner a déjà participé à l’un d’entre eux, le Giro Rosa d’Italia, avec succès début juillet.

Lors du Giro Rosa, elle a déclaré avoir remporté 2 étapes sur 10, et elle portait également la chemise à pois. Décerné à l’alpiniste le plus fort de la course, connue sous le nom de « Reine de la Montagne ». Mais alors, juste avant le Tour de France, Faulkner est tombé malade.

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« [The Giro Rosa] C’était l’une des meilleures courses que j’ai eues de toute l’année. » « J’étais vraiment excité d’aller au Tour de France, [thinking] Je pourrais à nouveau avoir une chance de monter sur le podium ou même de gagner. Puis le lendemain du Giro, je suis rentré chez moi et j’ai été testé positif au COVID. Et j’ai contracté le COVID dans les 11 ou 12 jours suivants. J’ai été testé négatif le dernier jour où j’ai été autorisé à être testé négatif et à pouvoir courir pour le Tour.

Elle a dit que Covid n’était pas le seul défi.

« Il y a donc eu trois accidents juste devant moi et il n’y avait aucun moyen de les éviter », a-t-elle déclaré. « Il y a eu de très gros tas d’avalanches. J’ai beaucoup d’éruptions cutanées sur la jambe et je me suis cogné le coude, donc c’était très dur pour mon corps. En fait, je ne savais pas si je serais capable de terminer la course. »

Mais c’est fini.

Faulkner dit qu’elle espère deux prochaines courses plus tard cet été et les Championnats du monde de cyclisme en septembre.

Faulkner a déclaré qu’elle prévoyait de participer au Tour de l’année prochaine et espère monter sur le podium cette fois-ci. Elle a déclaré qu’elle espérait l’avenir des femmes dans le sport et souhaitait que davantage de personnes s’impliquent dans le cyclisme.

« J’encourage simplement plus de gens à faire du vélo », a déclaré Faulkner. « Je pense que c’est une très bonne forme d’exercice. C’est amusant. C’est un mode de transport durable. J’aimerais voir plus de femmes à vélo. C’est un sport vraiment dominé par les hommes. Et si nous pouvons amener plus de femmes à faire du vélo, Je pense que nous pouvons soutenir davantage le sport féminin en général.

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Delphine Perrault

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