Economy

L’UE envisage une loi sur le devoir de diligence des entreprises en matière de chaîne d’approvisionnement

Les grandes entreprises opérant dans l’Union européenne peuvent être tenues responsables des violations de l’environnement ou des droits de l’homme commises par les entreprises dans leurs chaînes d’approvisionnement, En vertu d’une nouvelle loi proposée Mercredi par la Commission européenne le bras administratif du bloc.

« Nous ne pouvons plus fermer les yeux sur ce qui se passe dans nos chaînes de valeur », a déclaré Didier Reynders, commissaire européen à la justice.

En vertu de la législation, connue sous le nom de loi sur la diligence raisonnable, les entreprises devront établir des réglementations pour détecter, prévenir et atténuer les violations des droits de l’homme, telles que le travail des enfants, ainsi que les risques environnementaux dans leurs chaînes d’approvisionnement. Les gouvernements nationaux imposent des sanctions financières aux entreprises qui enfreignent les règles.

Les victimes peuvent déposer une demande d’indemnisation auprès des tribunaux locaux des États membres de l’UE, même si le dommage s’est produit en dehors du bloc.

Les nouvelles règles proposées par la commission interviennent après que certains États membres, dont l’Allemagne et la France, ont introduit différentes versions de la loi nationale sur le devoir de diligence.

La législation va maintenant être débattue par le Parlement européen et 27 gouvernements nationaux, tous les partis pouvant modifier le langage. Le projet final nécessiterait l’approbation des législateurs de l’UE et des États membres. L’ensemble du processus peut prendre un an ou plus.

La proposition s’appliquera initialement aux entreprises de plus de 500 employés et dont le chiffre d’affaires annuel est supérieur à 150 millions d’euros (soit environ 170 millions de dollars), un groupe d’environ 10 000 entreprises dans l’Union européenne, soit environ 1 % du total. Environ 2 000 entreprises basées en dehors du bloc mais faisant des affaires dans l’Union européenne seront également couvertes, avec des revenus annuels de plus de 150 millions d’euros. Après deux ans, le champ d’application sera élargi pour inclure les petites entreprises dans les secteurs dits à fort impact, tels que le textile, les produits alimentaires et les mines.

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Les entreprises ont exprimé leur inquiétude au sujet de la proposition.

« Il est irréaliste de s’attendre à ce que les entreprises européennes puissent contrôler des chaînes de valeur entières dans le monde », a déclaré Pierre Gataz, président de BusinessEurope, une organisation commerciale. « En fin de compte, ces propositions nuiront à la capacité de nos entreprises à rester compétitives dans le monde. »

Mais Richard Gardiner de Global Witness a déclaré que la législation a le potentiel de devenir un « moment décisif pour les droits de l’homme et la crise climatique », si l’UE résiste aux efforts visant à assouplir les mesures proposées.

« Nous enquêtons sur les grandes entreprises depuis des décennies, et lorsque nous révélons les dommages qu’elles causent aux gens et à la planète, la réponse est toujours la même : « Nous n’étions pas au courant », a déclaré M. Gardiner. « La proposition d’aujourd’hui de la Commission pourrait rendre cette réponse illégale. »

Mais certains analystes sont restés sceptiques, notant que la proposition finale de la commission, qui a été retardée à plusieurs reprises, est beaucoup moins ambitieuse que prévu initialement.

« Ce résultat est le résultat d’un niveau sans précédent de pression des entreprises », a-t-il déclaré. a déclaré Alberto Alemanno, professeur de droit de l’Union européenne à HEC Paris Business School. Le résultat final, a-t-il dit, a été « réduit à un autre élément étroit de la loi sur la conformité ».

Les entreprises concernées « représentent une goutte d’eau dans l’océan macroéconomique de l’UE », a déclaré Julia Linares Sapater, haut fonctionnaire au Bureau de la politique européenne du WWF.

« L’UE doit être beaucoup plus ambitieuse pour faire face avec succès aux crises du climat et de la biodiversité », a-t-elle ajouté.

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Beaumont Lefebvre

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