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Lorsque les vents et les courants s’alignent, le mélange de l’océan devient profond

la source: Journal of Geophysical Research: Océans

Lorsque les eaux subtropicales chaudes et salées se déversent dans l’Atlantique Nord froid, elles se refroidissent, coulent et deviennent les eaux riches en oxygène et en carbone des profondeurs océaniques. Cette convection est une partie importante du système climatique mondial, aidant à séquestrer le dioxyde de carbone et la chaleur de l’atmosphère.

On pense que la convection se produit verticalement dans la couche mixte de l’océan. Nouvelle recherche par Lou Brass et al. Cependant, cela indique que la convection avec une composante latérale peut être impliquée dans la formation des eaux profondes de l’Atlantique Nord.

Les chercheurs ont utilisé des observations approfondies des vitesses, de la salinité et de la température recueillies de 2014 à 2018 par des ancres préparées déployées dans Le coup d’état dans le programme sub-polaire de l’Atlantique Nord étudier Circulation dans la mer d’Erminger Entre le sud du Groenland et l’Islande. L’Irminger est l’endroit où se trouvent certaines des eaux les plus importantes de la rivière La rotation de l’inversion du méridien atlantique apparence.

La topographie élevée du Groenland crée de forts vents du sud qui s’alignent avec le courant de la limite ouest de la mer d’Erminger. Cette interaction entre les vents et les océans provoque le transport d’Eckman, un phénomène qui pousse l’eau plus dense et plus profonde vers le haut sur des couches de surface plus légères. Le résultat, suggère l’équipe, sur la base de son analyse, est la convection d’inclinaison d’Irminger qui joue un rôle important dans l’inversion saisonnière des eaux de l’Atlantique. La convection oblique implique que l’eau se mélange latéralement sur des longueurs égales en diagonale (surfaces de densité égale), par opposition à verticalement à travers des gradients de densité. Les chercheurs rapportent que le processus peut faire basculer l’eau 4 fois plus profondément que la profondeur de la couche mixte définie de manière conventionnelle.

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La convection oblique n’est actuellement pas observée dans la plupart des modèles océaniques à grande échelle, notent les équipes, ajoutant que l’inclusion de ce processus est importante pour la représentation complète des échanges de chaleur, d’oxygène et de carbone de l’océan. (Journal of Geophysical Research: OcéansEt le https://doi.org/10.1029/2022JC0190712022)

– Sarah Darwin, rédactrice scientifique

la citation: Derouin, S. (2022), Lorsque les vents et les courants s’alignent, le brassage de l’océan devient profond, Éos, 103, https://doi.org/10.1029/2022EO220515. Publié le 31 octobre 2022.
Texte © 2022. AGU. CC BY-NC-ND 3.0.0 Mise à jour
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Delphine Perrault

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