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L’hélicoptère innovant de la NASA a survécu seul à la première nuit sur Mars

Washington: NASAL’hélicoptère miniature a survécu à sa créativité dès la première nuit seul sur une surface gelée MarsL’agence spatiale américaine a déclaré, le décrivant comme un “jalon” pour le petit vaisseau alors qu’il se prépare pour son premier vol.
L’ultra-léger s’est écrasé à la surface samedi après avoir été séparé de son ventre Persévérance des rôdeurs, Que j’ai abordé Planète rouge Le 18 février.
Loin de persévérer, Ingenuity a dû compter sur sa batterie solaire pour faire fonctionner un bio-réchauffeur afin de protéger ses composants électriques non protégés du gel et de la fissuration pendant une nuit sur Mars, car les températures peuvent chuter jusqu’à moins 130 degrés Fahrenheit (moins 90 degrés Celsius).
Dans un communiqué publié lundi, la NASA a déclaré qu’atteindre la nuit froide de Mars était “une étape majeure pour le petit hélicoptère”.
MiMi Aung, Ingenuity Project Manager chez Laboratoire de propulsion à réaction de la NASA.
«Mais nous avons maintenant la confirmation que nous avons la bonne isolation, les appareils de chauffage appropriés et suffisamment d’énergie dans sa batterie pour survivre à la nuit froide, ce qui est une énorme victoire pour l’équipe. Nous sommes ravis de continuer à préparer Ingenuity pour le premier vol d’essai . ”
Dans les prochains jours, Ingenuity subira des tests sur ses pales de rotor et ses moteurs.
Le JPL a déclaré que si tout se passe bien, Ingenuity devrait effectuer sa première tentative de vol au plus tard le soir du 11 avril.
Ce sera le premier avion à tenter de piloter et de contrôler sur une autre planète.
La créativité tient un petit morceau de tissu qui recouvrait l’une des ailes du premier avion des frères Wright qui a effectué le premier vol motorisé sur Terre dans le Kitty Hawk en 1903, pour honorer cette réalisation.
Sa tentative coïncidera également avec le 60e anniversaire du premier vol spatial humain du cosmonaute soviétique Youri Gagarine le 12 avril 1961 et le quarantième anniversaire du lancement de la première navette spatiale Columbia le 12 avril 1981.

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La créativité tentera de voler à travers une atmosphère égale à un pour cent de la densité de l’atmosphère terrestre, ce qui rend la réalisation de la portance encore plus difficile – mais sera soutenue par la gravité, qui représente un tiers de notre planète.
Le premier vol impliquera de grimper à une vitesse de trois pieds (un mètre) par seconde à une hauteur de 10 pieds (trois mètres), d’y voler pendant 30 secondes, puis de redescendre à la surface.
L’ingéniosité capturera des images haute résolution alors qu’il vole de “l’aéroport” dans le cratère Jezero.
Une série de vols est prévue au cours de sa mission 30 Sol (31 Jour de la Terre).
“Le calendrier des tests pour 30 Martiens est plein d’événements passionnants”, a déclaré Teddy Tasanitos, vice-président des opérations créatives.
“Quoi que l’avenir nous réserve, nous aurons toutes les données de vol que nous pouvons obtenir dans ce délai.”
Le développement de l’hélicoptère de quatre livres (1,8 kilogramme) a coûté environ 85 millions de dollars à la NASA et témoigne d’un concept qui pourrait révolutionner l’exploration spatiale.
Les futurs avions peuvent couvrir la Terre beaucoup plus rapidement que les rovers et explorer des terrains plus accidentés.

Delphine Perrault

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