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Les termites adorent la serre et mâchent le bois plus rapidement par temps chaud

Termites mangeurs de bois (Microcerotermes spp) à l’intérieur de leur nid. Crédit : Johan Larsson, auteur fourni

Lorsque nous pensons aux termites, nous pouvons penser au danger qu’ils peuvent représenter pour nos maisons une fois qu’ils se sont installés et ont commencé à manger du bois de chauffage. Mais en fait, seulement environ 4% des espèces de termites Partout dans le monde, ils sont considérés comme des parasites qui peuvent manger votre maison à un moment donné.


dans la nature, Bois-Manger des aliments les fourmis blanches Ils jouent un rôle large et important dans les écosystèmes chauds tropicaux et subtropicaux. Lorsqu’ils se nourrissent de bois, ils recyclent les nutriments essentiels dans le sol et libèrent du carbone dans l’atmosphère.

Notre nouvelle recherche Publié aujourd’hui dans les sciencesPour la première fois, les termites aiment leur chaleur. Les résultats ont été surprenants : nous avons constaté que les termites mangent le bois mort plus rapidement dans des conditions plus chaudes. Par exemple, les termites dans une zone avec des températures de 30°C mangeront du bois sept fois plus vite que dans un endroit avec des températures de 20°C.

Nos résultats indiquent également un rôle croissant des termites dans les décennies à venir, comme Changement climatique Augmente leur habitat potentiel autour de la planète. Ceci, à son tour, peut entraîner la libération dans l’atmosphère de plus de carbone stocké dans le bois mort.

Le bois mort dans le cycle global du carbone

les arbres Il joue un rôle central dans Le cycle mondial du carbone. sucer Le dioxyde de carbone De l’atmosphère par la photosynthèse, environ Demi A partir de ce carbone est incorporé dans la nouvelle masse végétale.

Alors que la plupart les arbres Ils grandissent lentement en longueur et en diamètre chaque année, et un petit pourcentage meurt. Puis leurs restes entrent dans la mare de bois mort.

Ici, le carbone s’accumule, donc le bois mort s’accumule également brûlé ou décomposé Par consommation par des microbes (champignons et bactéries), ou des insectes comme les termites.

Si un bassin de bois mort est rapidement consommé, le carbone qui y est stocké sera rapidement relâché dans l’atmosphère. mais si pourriture Lentement, le bassin de bois mort peut grossir, ralentissant l’accumulation de dioxyde de carbone et de méthane dans l’atmosphère.

Pour cette raison, comprendre la dynamique des communautés d’organismes décomposant le bois mort est vital, car cela peut aider les scientifiques à prévoir les effets du changement climatique sur le carbone stocké dans les écosystèmes de la Terre.

Ceci est important car la libération de carbone mort dans l’atmosphère pourrait accélérer le changement climatique. Le stocker plus longtemps peut ralentir le changement climatique.

Testez à quelle vitesse les termites mangent du bois mort

Les scientifiques comprennent généralement les conditions qui favorisent la consommation microbienne du bois mort. Nous connaissons généralement leur activité mon mari Avec chaque augmentation de 10 ℃ de la température. La décomposition microbienne du bois mort est généralement plus rapide dans des conditions humides.

D’un autre côté, les scientifiques en savent relativement peu sur la répartition mondiale des termites mangeurs de bois morts, ou sur la façon dont cette répartition réagirait à différentes températures et niveaux d’humidité dans différentes parties du monde.

Pour mieux comprendre cela, nous avons d’abord développé un protocole pour évaluer les taux de consommation de bois mort par les termites, et l’avons testé dans des écosystèmes de savane et de forêt tropicale. Dans le nord-est du Queensland.

Les termites adorent le réchauffement climatique - ils mâchent le bois plus rapidement par temps chaud

Amy Zahn avec l’étudiante diplômée Mariana Nardi et le boursier postdoctoral Paulo Negri de l’Universidade Estadual de Campinas près de termitières dans une savane tropicale à Chapada dos Federos National. Crédit : Rafael Oliveira

Notre méthode consistait à placer une série de blocs de bois recouverts de treillis sur la surface du sol à quelques endroits. La moitié des blocs ont de petits trous dans le maillage, permettant l’accès aux termites. L’autre moitié n’avait pas de tels trous, donc seuls les microbes pouvaient accéder aux blocs via le réseau.

Nous avons collecté des blocs de bois tous les six mois et avons constaté que les blocs recouverts de treillis avec des trous se dégradent plus rapidement que ceux sans, ce qui signifie que la contribution des termites à cette décomposition était, en fait, importante.

Mais alors que le test pilote nous a parlé des termites dans le Queensland, il ne nous a pas dit ce qu’ils pouvaient faire ailleurs. Notre prochaine étape consistait à contacter des collègues qui pourraient publier le protocole sur les blocs de bois sur leurs sites d’étude à travers le monde, et ils ont accepté l’invitation avec enthousiasme.

En fin de compte, plus de 100 collaborateurs se sont joints à l’effort dans plus de 130 endroits dans une variété d’habitats, répartis sur six continents. Cette large couverture nous permet d’évaluer comment les taux de consommation de bois par les termites varient avec les facteurs climatiques, tels que la température annuelle moyenne et les précipitations.

Les termites aiment la chaleur et peu de pluie

Pour les blocs de bois auxquels seuls les microbes ont accès, nous avons confirmé ce que les scientifiques savaient déjà, à savoir que les taux de décomposition doublaient à peu près d’un site à l’autre pour chaque augmentation de 10 de la température annuelle moyenne. Les taux de décomposition augmentent encore lorsque les précipitations annuelles tombent sur des sites, comme dans la forêt tropicale du Queensland.

Pour les blocs de bois de termites, nous avons observé une relation beaucoup plus forte entre les taux de décomposition et la température – le bois mort se décomposait généralement environ sept fois plus rapidement sur des sites qui étaient dix degrés Celsius plus chauds que les autres.

Pour mettre cela en contexte, l’activité des termites signifie que les blocs de bois près de la zone tropicale de Darwin, à la limite nord de l’Australie, se décomposent dix fois plus rapidement que ceux de la Tasmanie tempérée.

Nos analyses ont également montré que la consommation de termites de blocs de bois était plus élevée dans les régions chaudes avec des précipitations annuelles moyennes faibles à moyennes. Par exemple, la décomposition des termites était cinq fois plus rapide dans le désert subtropical d’Afrique du Sud que dans les forêts tropicales humides de Porto Rico.

Cela peut être dû au fait que les termites en sécurité dans leurs monticules peuvent atteindre l’eau profondément dans le sol en période de sécheresse, tandis que l’engorgement peut limiter leur capacité à récupérer du bois mort.

Termites et changement climatique

Nos résultats sont agrégés dans un modèle pour prédire comment la consommation de bois mort des termites changera globalement en réponse au changement climatique.

Au cours des prochaines décennies, nous nous attendons à ce que l’activité des termites augmente, car les projections du changement climatique montrent qu’un habitat approprié pour les termites s’étendra au nord et au sud de l’équateur.

Cela signifie que le cycle du carbone à travers le bassin de bois mort s’accélérera, provoquant le retour dans l’atmosphère du dioxyde de carbone fixé par les arbres, limitant potentiellement le stockage du carbone dans ces écosystèmes. réduire la quantité carbone Stocké au sol peut alors déclencher une boucle de rétroaction pour accélérer le changement climatique.

Nous savons depuis longtemps que le changement climatique causé par l’homme favorisera peu de gagnants mais laissera de nombreux perdants. L’humble termite semble être l’un de ces gagnants, sur le point de connaître une expansion mondiale majeure dans son habitat principal.


Les termites pourraient jouer un rôle plus important dans les futurs écosystèmes


Introduction de
Conversation

Cet article a été republié de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le article original.Conversation

la citation: Les termites adorent le réchauffement climatique, la mastication du bois s’accélère par temps chaud (2022, 24 septembre) Extrait le 24 septembre 2022 de https://phys.org/news/2022-09-termites-global-pace-wood-munching. html

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Delphine Perrault

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