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Les scientifiques ont révélé l'origine du noyau de Pluton – la technologie

Une énorme caractéristique en forme de cœur à la surface de Pluton a suscité l'intérêt des astronomes en 2015 après que le vaisseau spatial New Horizons de la NASA l'ait capturée à son image. Les chercheurs pensent désormais avoir résolu le mystère de la naissance de ce noyau distinctif, ce qui pourrait également conduire à de nouvelles données sur l'origine de la planète naine.

Les planétologues ont reproduit le « cœur » de Pluton aussi fidèlement que possible. Selon eux, cela serait dû à la collision de la planète avec un grand corps céleste, a rapporté le service de presse de l'Université de Berne.

Cet objet mesure environ 730 kilomètres de diamètre, soit environ deux fois la taille de la Suisse d'est en ouest, et est probablement entré en collision avec Pluton au début de l'histoire de la planète naine, a rapporté BTV.

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L'étude sur Pluton et sa structure interne a été publiée dans la revue Nature Astronomy.

L'élément en forme de cœur est nommé Tombaugh Regio, en l'honneur de l'astronome américain Clyde Tombaugh, qui a découvert la planète Pluton en 1930. Mais le cœur n'est pas seulement une forme. Pendant des décennies, les détails entourant Tombo Reggio, tels que son élévation différente, sa composition géologique et sa surface hautement réfléchissante d'un blanc plus brillant que le reste de Pluton, n'ont pu être expliqués.

Une grande partie de la glace azotée de Pluton se trouve dans un bassin profond appelé Spoutnik Planitia, situé dans le « lobe gauche » du noyau. Le bassin a une superficie de 1 200 km sur 2 000 km. Cela représente environ un quart de la hauteur des États-Unis, mais c'est également 3 à 4 kilomètres plus bas que la majeure partie de la surface de la planète.

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Pendant ce temps, le côté droit du noyau contient également une couche de glace azotée, mais elle est beaucoup plus fine.

Les scientifiques créent des simulations numériques à l’aide d’un logiciel de recherche sur les collisions planétaires pour modéliser différents scénarios d’impacts, de vitesses, d’angles et de composition possibles d’un éventuel corps planétaire entrant en collision avec Pluton.

Les résultats indiquent qu’il est probablement entré en collision avec Pluton sous un angle oblique plutôt que frontal.

« Le noyau de Pluton est très froid et le corps rocheux qui entre en collision avec la planète naine reste très solide et ne fond pas malgré la chaleur générée par la collision. Grâce à l'angle et à la vitesse faibles, le corps impactant » ne s'enfonce pas dans Pluton. mais reste plutôt comme un point dessus », a commenté l'auteur principal. L'étude a été menée par le Dr Harry Ballantyne, chercheur associé à l'Université de Berne, en Suisse.

« Quelque part sous Spoutnik Planitia se trouvent les restes du noyau d'un autre corps massif qui n'a jamais été complètement absorbé par Pluton », a déclaré Eric Asfaugh, co-auteur de l'étude et professeur au laboratoire lunaire et planétaire de l'Université d'Arizona.

« Nous sommes habitués à considérer les collisions planétaires comme des événements incroyablement intenses dont nous pouvons ignorer les détails, à l'exception de choses comme l'énergie, la quantité de mouvement et la densité », explique Asfaugh. « Mais dans le système solaire lointain, les vitesses sont beaucoup plus lentes et plus lentes. la glace solide est solide, il faut donc être plus précis dans « Nos comptes ».

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Cunégonde Lestrange

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